Архив меток »»

2014 17 Mar

 

Глава 3. Пророчество.

 

– Ай!
Элли отскочила назад от пришедших в движение зарослей.
Сэм повернулся и проследил за ее взглядом.
Буйная растительность, действительно, выглядела так, словно кто-то усердно через нее пробирался. И судя по шуму, этот кто-то был не один.
Парень спешно схватил первую, попавшуюся под ногу палку, и не сдвинулся с места. Уж что-то, а вот напугать его не так просто. Живым не сдастся точно.
Тотошка метнулся к ногам хозяйки, очевидно считая, что там будет безопаснее.
« Вот интересно, каково это прятаться в таких красивых длинных ногах?»
Сэм даже усмехнулся от пришедшей так не к стати в голову мысли.
Тоже мне, нашел, о чем думать в момент, когда на них мог наброситься неведомый зверь.

Но и на этот раз интуиция его не подвела.
Парень хотя и подготовился к худшему, почему-то был уверен, что драться все же не придется.
Из-за кустов выглянули милые бородатые рожицы, которые не то что пытались напугать, сами боялись еще больше. Они смешно прятались в зеленых пушистых листьях невысокого куста. От этого складывалось ощущение, что они ползли на коленках.
Каково же было удивление, когда смешные человечки выступили вперед.
Как оказалось, шли они не на коленках, и даже не пригибались.
– Ого, да это гномики!
Элли всплеснула руками, непроизвольно опускаясь на колени, чтобы взглянуть на незнакомцев.
Они немного осмелели, увидев приветливую улыбку девушки.
Тем временем на поляну высыпали с десяток милейших человечков в остроконечных голубых шляпах с большими полями. Что еще более изумительно, все это сопровождалось серебристым перезвоном крохотных колокольчиков. Их было столько нашито на шляпы, что не сосчитать. Вперед выступил один из гномиков, казавшийся выше остальных. И все равно он был ниже Элли, о Сэме и говорить не стоило, ему они доходили разве что до пояса.
– Мы приветствуем тебя, Фея Убивающего Домика.
Элли несколько раз моргнула, потом обернулась на Сэма и посмотрела вокруг. Судя по всему, обращались именно к ней. Парень хмыкнул, скривив губы, но пока молчал. Очевидно, предоставляя ей первенство общаться.
Вот так всегда, женщины вперед!
– Боюсь, вы меня с кем-то спутали, я вовсе не фея. Меня зовут Элли, а это Сэм и Тотошка. Нас каким-то невероятным образом занесло сюда ураганом.
– Да, да, да. – головы энергично закивали, бубенчики на шляпах издали перезвон, заглушив голоса. – Этот ураган наколдовала Гингема, он и принес ей погибель, могущественная Фея Убивающего Домика.
Девушка нахмурилась, не понимая, что напрягает больше, такое странное обращение «Фея» или весьма зловещее дополнение про домик. Сэм по-прежнему стоял чуть в стороне, сложив руки на груди и не принимая участия в разговоре. Палку он положил на землю, но так, чтобы в любой момент можно было ее достать.
«Все-таки внешность бывает обманчивой, не стоит доверять безобидному личику, пока не разберешься в ситуации». Сам себе напомнил парень.
– Должно быть, вы ошибаетесь, ведь я никого не убивала. – Она еще пыталась как-то прояснить ситуацию.
– Но как же, твой домик приземлился точно на голову злой волшебнице и раздавил ее. Крак! – на удивление в голосе старичка слышалось не простое веселье, скорее уж ликование. – Ты спасла нас от злой, очень злой колдуньи! Ура!
Элли обернулась и взглянула на парня.
– Ты что-нибудь понимаешь?
Он пожал плечами.
– Только то, что это явно какой-то розыгрыш, причем сделан он весьма искусно. Ты только посмотри на их костюмы, все сделаны по одному принципу. И рост, и это странное движение челюстями, будто они что-то пережевывают. Может травку или табак гоняют. – Сэм не выбирал выражений, но сказал все почти шепотом, и то ладно.
– Да, ну тебя! – девушка посмотрела на пса. – А ты что думаешь?
Тотошка настороженно рассматривал незнакомый люд, но вел себя пока смирно.
– А что тут думать, и так все понятно. Занесло нас черти куда, тут все не так, не то, к чему мы привыкли. И не мудрено, что тебя с кем-то перепутали, но в принципе, это не страшно. Что с того, если ты побудешь феей денек другой. Я, правда, с трудом представляю, что это значит, мы с тобой фей видели только в книжках, и они всегда были с крыльями. Главное, чтобы не пришлось растить эти самые крылья. Кстати и платья у тебя нет…, так что пока ты не сильно смахиваешь….
В отличии от парня песик тараторил со скоростью пулеметной очереди. Уже не понятно, что напрягает больше: молчание или словесный потоп.
– Тотошка, ты хоть слышал, как они меня назвали. Фея Убивающего Домика, но ты то знаешь, что я никого не убивала. – Элли забылась и почти вскрикнула. Крылья ее как раз не сильно пугали, а вот заблуждение на счет «сомнительной заслуги» совсем не радовало.
На этот раз вмешался Сэм.
– И что с того. Ты не убивала, но ваш фургон вполне мог кого-то задавить, когда падал. Представь, сколько он весит. Еще хорошо, что под него попала какая-то колдунья, о которой они не сильно сожалеют, судя по их радости. Так что не парься.
Парень сделал пару шагов вперед. Смешные человечки, которые ростом едва доставали ему до пояса, попятились назад. Ему пришлось присесть и миролюбиво поднять руки вверх, чтобы вернуть их расположение.
– Я не причиню вам вреда. Просто хотел бы уточнить, где мы оказались и можно ли показать нам дорогу в Канзас.
Человечки сгрудились и начали обсуждать. Колокольчики снова создали свой неповторимый перезвон. Наконец их предводитель, как его успел окрестить Сэм, снова вышел вперед.
– Канзас, мы никогда не слышали такого названия. Мы не знаем, где это.
Сердце у Элли упало и пропустило один удар.
– Куда же нас занесло? – усела прошептать девушка совсем севшим голосом. Не мудрено впасть в уныние, оказавшись так далеко от дома, о котором вообще теперь ничего не известно. А каково сейчас ее бедным родителям! Даже подумать страшно, как сильно они переживают.
Нет, непременно нужно вернуться домой.
Она выпрямилась, расправила плечи, прогоняя тем самым невеселые мысли.
«Если выберемся отсюда, сама подойду к Томми и познакомлюсь. Вот!»
Твердо решила для себя Элли.
В этот момент на поляне показались новые герои. Точнее героиня.
Как это они ее не заметили! Чудеса, да и только!
Высокая пожилая женщина с развевающимися седыми волосами и в длинном красивом, и сильно старомодном одеянии медленно шла навстречу.
Несколько таких же человечков в голубых костюмах сопровождали ее, держась на почтительном расстоянии.
– Здравствуй Элли, Сэм и Тотошка. Меня зовут Виллина. – женщина заговорила первой, приветливо улыбнувшись.
– Вы нас знаете, сударыня? – у Элли уже не было сил удивляться. Что за поразительное место, где все и всех знают. Можно, конечно, предположить, что она слышала, как девушка представлялась, но с такого расстояния, откуда показалась странная дама, что-то услышать просто невозможно. Если только у нее нет сверх острого слуха.
Умозаключения прервал еще более удивительный ответ:
– Я прочитала о вас в своей волшебной книге сегодня утром. Потому покинула свою страну и своих подданных, чтобы попытаться вам помочь. Вы сделали очень доброе дело – освободили жевунов от злой волшебницы Гингемы.
– Да, да, это мне уже говорили. Наш фургончик упал ей прямо на голову. – отозвалась Элли, не желавшая снова и снова слушать эту историю.
Не очень приятно становиться героиней поневоле, да еще такой.
– Все верно. И теперь этот милый народец свободен. Они очень просили передать вам, милое дитя, что были бы очень рады, если бы Фея Убивающего Домика стала их госпожой. – проговорила волшебница, и головы жевунов дружно закивали. Колокольчики на их шляпах зазвенели.
Девушка обернулась к Сэму. Парень явно глумился над ситуацией, стоя чуть в стороне. Еще бы! Ведь это не его домик тут кого-то прихлопнул! Было заметно, что он все еще не верит в происходящее.
– Не смотри на меня, я больше не участвую в этом спектакле. Главная роль тут твоя. – усмехнулся он, едва слышно.
– Хочешь сказать, что все еще думаешь, что это розыгрыш? – Элли говорила шепотом, потому пришлось приблизиться к недоверчивому хулигану.
– А ты нет? Черт, неужели ты веришь в какую-то волшебную страну, в колдуний и волшебников!? Я был лучшего мнения о твоем умственном развитии.
– Да иди ты!
Девушка повернулась к местным жителям. Понятно, на Сэма вообще не стоит рассчитывать. Этот циник может разве что все испортить, больше не на что не годен. Придется все делать самой.
Встретившись глазами с мудрым взглядом женщины, Элли внутренне поежилась. Должно быть именно сейчас, сознание окончательно приняло всю эту сказочную историю. Понять такое невозможно, оставалось только поверить на слово.
– Прошу прощения, но я не могу быть у них госпожой, хотя это очень лестное предложение. Все дело в том, что нам нужно вернуться в Канзас. Там наши родители и друзья, они безумно волнуются. Вы могли бы нам подсказать, как добраться домой.
– Канзас…, какое интересное название, никогда прежде о нем не слышала.
Виллина покачала головой и достала из складок свого красивого одеяния маленькую книжечку. Она была размером с наперсток и смешно смотрелась на ладони старушки.
– Сейчас посмотрим в моей волшебной книге. Быть может там что-то написано о том, как вам вернуться домой.
Элли даже открыла рот, чтобы пошутить, как можно что-то прочитать в такой маленькой книжечке, но не успела. Женщина подула на книгу, и та начала расти на глазах изумленной публики.
Чудеса! Сложно поверить, но это, действительно, походило на чудо!
Вот книга доросла до размеров обычных томов, потом дальше, пока она не превратилась в огромную толстую книгу, которую пришлось положить на массивный камень. Делалось все это движением руки волшебницы. Листы так же переворачивались сами собой, должно быть от бормотания странных, непонятных слов.
Тотошка тоже притих. Еще бы, не каждый день приходится общаться с настоящей волшебницей. Подумать страшно, чтобы она подумала, если бы узнала, что еще вчера он сильно сомневался в существовании этих самых волшебниц. Наверное, лучше сейчас об этом не думать, вдруг она и мысли читает, ой, ой.
Тем временем Виллина листала свою волшебную книгу, приговаривая совершенно не понятные слова.
– Ага, вот нашла! Девочка Элли и ее спутники смогут вернуться домой, но при одном условии, лишь выполнив три заветных желания трех жителей волшебной страны. А для этого им придется отправиться в Изумрудный Город по дороге вымощенной желтым кирпичом. Она приведет их к Великому и Ужасному, который исполнит их просьбу – вернуться домой.
Хлоп!
Книга сжалась до размеров наперстка и исчезла в руках Волшебницы.
Элли так и стояла с открытым ртом, Сэм так же молчал. Даже Тотошка не подавал никаких признаков своего присутствия.
Девушке так и хотелось треснуть парня по носу и сказать: «Ну что съел! Теперь веришь!?»
– А где это Изумрудный Город? – нерешительно поинтересовалась она. – И где нам найти этих самых существ с заветными желаниями?
– Изумрудный город находится в самом центре Волшебной Страны. Что же касается трех обитателей, боюсь, тут я не смогу ничем помочь, дитя мое. В моей волшебной книге не написано, но ты поймешь, когда встретишь их. И должна признаться, что отчасти я виновата в том, что вы попали в Волшебную страну.
Сэм насторожился, поискав глазами брошенную палку. Даже Элли отступила на шаг назад.
Виллина поспешила объяснить:
– Дело в том, что я увидела в своей книге, как Гингема наколдовала ураган такой силы, какой уничтожит все живое. Я не смогла его полностью обезвредить, ведь это была очень могущественная злая колдунья. Тогда книга подсказала, что есть такой фургончик, который всегда пустует во время урагана. Вот я и решила повернуть силу ветра на него. Но по какой-то неведомой причине все пошло не так, как я планировала.
Женщина покачала головой, поджав и без того тонкие губы. Руки спрятались в свободных рукавах странного одеяния.
– Эта причина – я, госпожа.
Тотошка выступил вперед, понуро опустив голову вниз. На свою хозяйку он старался не смотреть, и так было стыдно.
– Именно я втянул Элли в это путешествие. Не пойму почему, но увидев темнеющее небо мне стало так страшно, что не нашел ничего лучше, как спрятаться в нашем фургончике. Это глупо, теперь я понимаю. И к сожалению, не могу ничего изменить. Или могу, вдруг, вы сможете повернуть время вспять?
Песик задрал мордочку вверх и сейчас вопросительно смотрел на волшебницу своими маленькими черными глазками.
– Нет, это не в моей власти. К тому же неизвестно, сколько жертв было бы, если ураган все же сделал свое дело.
Девушка поежилась.
Оказывается, все, что с ними приключилось, не самое страшное. Ей не раз доводилось видеть ущерб от смерчей, проносившихся по их краям. Один фургончик и домик на дереве, это ничто, даже если им пришлось оказаться в этой неведомой стране. Согласитесь, не такая уж высокая цена за здоровье близких и друзей.
Элли склонила голову на бок и заговорила:
– Все случилось так, как должно было быть. И спасибо вам огромное, что нашли время и рассказали нам все это. Есть еще что-то, о чем мне нужно знать, перед тем, как мы отправимся в путь?
На миг приятное лицо Виллины сделалось задумчивым, потом она изрекла:
– Не везде наша страна такая приветливая, как здесь. Есть быстрые реки, дремучие леса и страшные звери. Путь в Изумрудный город труден и опасен.
Вам потребуется мужество и отвага, чтобы добраться до цели. И еще, чуть не забыла! – волшебница чуть было не хлопнула себя пол лбу за рассеянность, правда во время спохватилась. Все-таки знатным особам не прилично бить себя в лоб при людях. – Домой вы отправитесь только втроем: Элли, Сэм и Тотошка. Т.е возвращаетесь или остаетесь все вместе, таково условие. Если кто-то один из вас останется в Волшебной Стране, остальные так же не смогут попасть домой.
Виллина чуть отступила, приподняла руку и проговорила на прощанье:
– А теперь мне пора, я не могу на долго покидать Желтую страну и свой народ. Милые жевуны, теперь вы свободны от злой волшебницы Гингемы, это повод для праздника. Но не забудьте помочь нашим гостям собраться в дальний путь. Им понадобится одежда и припасы в дорогу.
Жевуны дружно закивали в знак согласия и опрометью кинулись в заросли. Через секунду звон колокольчиков на шляпах растворился в пении птиц.
– Простите, последний вопрос: сколько всего тут колдунов и волшебников?
Это подал голос Сэм. Элли даже вздрогнула от неожиданности, так как совсем забыла о его присутствии.
– Нас всего пятеро: две добрые волшебницы: Стелла повелительница Розовой Страны и я Виллина из Желтой. Злые – это Гингема, она жила здесь и была госпожой Жевунов. И Бастинда, из Фиолетовой Страны. А так же Великий Волшебник Изумрудного Города.
– А он, по вашим здешним меркам, злой или добрый?
– Никто не знает, каков он на самом деле. Его никто не видел с тех пор, как закончилось строительство города.
– Хм…, отлично.
Парень усмехнулся, но больше ничего не добавил.
Виллина приветливо улыбнулась, склонила голову на бок и сказала на прощанье:
– Удачи вам, друзья мои.
В эту же секунду налетел темный вихрь, окутал волшебницу, и раз! Она испарилась вместе с туманом. Элли потерла глаза, зажмурилась и снова открыла. Никого.
Жевуны, те, что остались на поляне, стояли тихо, по-прежнему смотря в то место, где минуту назад стояла колдунья.
– Госпожа, смеем ли мы спросить, вы, действительно, нас покинете и отправитесь в далекое путешествие?
Заговорил одни из смешных маленьких человечков, почтенно прижимая свою остроконечную шляпу к груди.
– Боюсь, что так. Виллина ясно поведала, другого пути в Канзас у нас нет. А я очень хочу попасть домой, там моя семья и мои родные, они сейчас безумно переживают.
Девушка с трудом выговорила эти слова. Родина казалась такой далекой, что еще чуть-чуть и начнешь сомневаться в ее существовании, как когда-то не верилось в волшебников и фей. А этого допустить никак нельзя. Нужно вернуться, чего бы это ни стоило!
– Тогда позвольте принести вам припасов в дорогу.
– Ой, это так мило с вашей стороны. – Элли заулыбалась, чувствуя, как сжимается сердце от такого внимания. Ведь…, как там их зовут, ах да, жевуны совсем не обязаны помогать чужеземцам.
– Ну, что вы! Это огромная честь сделать что-то для Феи Убивающего Домика и ее спутников. Принести все сюда?
Опять этот «убивающий домик»! Когда же они про него, наконец, забудут! Даже зубы сводит, когда слышишь.
– Нет, нет, лучше к домику, мы тоже сейчас туда вернемся.
Маленькие человечки удалились, хотя перезвон колокольчиков раздавался еще какое-то время из буйных зарослей.
Девушка повернулась к парню, наконец, посмотрев прямо в темные колючие глаза. Минуту они просто смотрела друг на друга, пытаясь осознать, в какую передрягу их занесло. И главное, за какие деяния именно вместе.

 

– Значит, мы идем в Изумрудный Город. – Тотошка поднял свою мордочку вверх, прервав неловкую паузу.
– Бред какой-то! – вдруг рявкнул Сэм.
От неожиданности Элли чуть не подпрыгнула. Зачем же так орать? Он что, говорить спокойно не умеет?
Пришлось уточнить причину подобной реакции:
– В смысле?
– Ты, правда, собираешься туда идти! Какой-то там зеленый город! – парень скрестил руки на груди. – Если так, то нам не по пути!
Безумно захотелось запустить в эту самодовольную фигуру чем-то тяжелым. Просто так, чтобы сбить спесь.
– И что же ты собираешься делать?
– Искать дорогу домой. – последовал скупой ответ.
– Так нам и так дали все указания! Зачем придумывать колесо?! Пойдем в Изумрудный Город, узнаем что там и как. Быть может, этот Великий и Ужасный, и впрямь, такой мощный волшебник, что взмахом палочки отправит нас домой. – девушка рассуждала спокойно, от всей души надеясь, что так все и случится.
Он заметил эту ее особенность, держаться спокойно и уверенно. Другая бы на ее месте давно истерику закатила, а этой хоть бы что. Стоит, обдумывает, как отправится черти куда! Разве что пальцы сильно сжаты в кулаки, от этого маленькое золотое колечко поблескивает на солнце.
– Ты веришь во весь этот бред с колдуньями?! – Этим вопросом он то ли уточнял, то ли пытался ее разозлить. Чего именно добивался, парень сам толком не знал.
– А ты, можно подумать, нет! Сэм, раскрой глаза! Собаки разговаривают! У нас в Канзасе ты часто вел диалог с собственной собакой?! – Элли запнулась, вспомнив, как часто разговаривала с Тотошкой и жалела, что тот не может ответить. Но об этом лучше не упоминать. – А Виллина? Ты сам видел ее книгу! Я не знаю таких людей, кто вот так запросто превратит наперсток в огромный том, размером с быка.
Девушка готова была перечислять бесконечно, но запнулась, встретив колкий взгляд темных глаз.
– Все понятно! Парочку фокусов, и ты уже стоишь, открыв рот. А может, это самая банальная ловушка. Мы пойдем, куда нам сказали и попадем в хорошо расставленную западню. – предположил Сэм, наблюдая за реакцией на свои слова.
Интересно, почему ему так хочется ее разозлить? Должна же быть причина, или это просто его естество. Ему нужно было кого-то злить! Или нет?!
В любом случае, добился он обратного. Красивые губы изогнулись, когда произносили ответные слова:
– Не думаю, мне Виллина показалась весьма приятной.
Теперь злость взяла Сэма. Ну, как можно быть такой наивной!
– Хм! Ты ее видела каких-то десять минут!
– И что с того?! По человеку сразу видно, какой он. И не думаю, что она способна на подлость. – уверенно отозвалась девушка.
Сэм и сам так не думал. Но соглашаться с мнением незнакомой девчонки совсем не хотелось. Все-таки у него своя голова на плечах, и нет склонности, верить первому встречному. Правильнее сказать, он не верил никому, кроме себя.
– К тому же, зачем ей расставлять ловушки, когда можно было захватить нас голыми руками. У нас даже оружия никакого нет. Махнула бы рукой и превратила нас в баобабы, как тебе такое развитие событий.
Логика в ее словах брала вверх над его раздражением и подозрительностью. Но упрямство все равно одержало победу над здравым смыслом.
– Все равно, я думаю, нужно тут осмотреться, все разузнать и только потом двигаться куда-то там, если конечно, мы не передумаем.
– Как хочешь, а я не собираюсь сидеть и ждать.
– Ну так топай на все четыре стороны. – рявкнул парень.
Элли подскочила. Голубые глаза засветились от обиды.
– Не смей на нее кричать!
Тотошка грозно зарычал, прыгнув на обидчика.
Сэм непроизвольно поджал ногу, в которой могли бы оказаться собачьи зубы. Не то, чтобы страшно, но неприятно, уж точно. Это он знал по себе, собаки уже кусали, и уж куда больше этой мелочи.
– Не влезай в разговор. – цыкнул парень, вновь сосредоточившись на симпатичном лице, но все же поглядывая теперь и под ноги.
– Не ори на мою собаку! – на этот раз это был крик Элли. – Ты кто такой, чтобы тут кричать! И вообще, знаешь, мне все равно. Толку от тебя никакого, так что в Изумрудный Город мы пойдем с Тотошкой вдвоем. Делай, что хочешь, осматривайся, хоть женись тут!
С чего это она вдруг ляпнула про свадьбу, Элли сама не поняла. Просто вылетело, но как говорится, уже не вернешь. Девушка даже развернулась, намереваясь вернуться в свой фургончик, но слова песика ее остановили.
– Эй, упрямые бараны, вы забываете одну деталь: мы тут все в одной лодке! Хотите вы этого или нет, но придется идти втроем. Вообще-то мне и тут хорошо, но Элли хочет домой, а значит, мы идем искать этого Волшебника.
Под словом «Мы» он подразумевал себя и Сэма. Ради своей обожаемой хозяйки он готов хоть всю дорогу гнать этого парня, кусая за пятки.
– Ты чего раскомандовался?! – Сэм фыркнул.
– Сейчас цапну пару раз, узнаешь чего!
Наблюдая за перебранкой друзей по несчастью, Элли решила закончить этот бесполезный спор:
– Все, хватит ругаться. Тотошка, идем к фургону, мне нужно взять кое-какие вещи в дорогу. Сэм пусть сам решает, куда и с кем он пойдет, дело его и навязываться я не стану.
Девушка в последний раз посмотрела на суровое лицо противника, повернулась и, не оборачиваясь, скрылась в зарослях.
– Упрямая девчонка!
Буркнул парень, направившись к своему разрушенному домику. Он точно знал, что искал, единственная стоящая вещь, которая в нем была: его складной ножик, и его предстояло найти, во что бы то ни стало.

 

 

2013 18 Mar

Глава 2. Волшебная страна.

Какой страшный сон.
Настоящий кошмар, который надо непременно рассказать маме.
Элли вскочила, боясь забыть такое приключение. Почему-то самые интересные сны вылетают из головы быстрее, чем успеешь о них кому-то рассказать. Открыв глаза, она едва не вскрикнула.
Сердце пропустило один удар, а может два, прежде чем загрохотать как барабан. Даже голова на миг закружилась, отказываясь верить глазам.
Не может быть!
Это невозможно!
Хаос вокруг доказывал обратное. Да и боль в спине, пронзившая аж до пятки, весьма убедительно подтвердила: « Ураган не был фантазией, и никак не походил на сон!»
Девушка все еще находилась в фургончике, только теперь сложно было понять, где пол, а где потолок. Мебель, сваленная в кучу больше напоминала горку рухляди, среди которой она теперь и пребывала.
С трудом выбравшись, и приняв вертикальное положение, Элли растерянно оглядела некогда уютное прибежище для нее и Тотошки.
Ай! Как же она не вспомнила  о своем друге.
– Тотошка, милый, ты жив!
– Вот черт, кажется, жив, но пока не уверен.
От неожиданности девушка чуть не упала, отшатнувшись к стене. Незнакомый голос слышался слишком явно, чтобы быть плодом воображения. Хотя, сейчас сложно было сказать наверняка.
– Кто здесь?
Голос предательски дрогнул от страха. Мало того, что она только пришла в себя после такого полета, так еще и голоса незнакомые начинают донимать.
Наверное, это последствия сотрясения мозга.
– Кто, кто, я конечно! Кто же еще!
Тоненький голос, явно рассерженный тем, что его не узнают, продолжал раздаваться из кучи мебели. Оттуда послушалось копошение, и через секунду на свет выбрался ее пес.
Весь в пыли, но вполне невредимый на вид.
Девушка бросилась к старому другу, подхватила на руки и прижала к себе.
– Ой, мой дорогой, ты со мной, как хорошо!
– Элли, я тоже рад тебя видеть, но ты так переломаешь мне все кости, которые не сломал этот ужасный ураган.
– Ой!
Элли чуть было не выронила пса, голос которого теперь раздавался прямо у самого уха.
– Ну что ты заладила, ай, да ой! Элли, это же я, Тотошка.
Черные глаза бусинки смотрели весьма серьезно, когда из пасти животного вылетали совершенно понятные человеческие слова.
– Но ты же разговариваешь!
Девушка с трудом верила в то, что говорила. Но то ли у нее особая форма сумасшествия, вызванная пережитым страхом, то ли вокруг творится что-то из ряда вон выходящее. Осталось понять, что из двух определений подходит ей больше. И главное, что хуже.
– Представляешь, я и сам удивился! Оказывается, это не так сложно, и очень даже здорово! Слова сами собой слетают с языка! Так чудесно, что теперь  ты меня понимаешь, Элли!
– Да, здорово, кончено, но так не бывает!
Элли поставила собаку на пол, и уселась рядом, пытаясь понять, что происходит. Дверь фургончика была открыта, через нее проникал яркий солнечный свет, с котором кружились миллионы пылинок.
– Как же  не бывает, если сейчас есть! Ты же меня прекрасно понимаешь, и  могу сказать, все что хочу! Гав!
Девушка провела рукой по волосам, машинально собирая новый хвост. Так она пыталась привести в порядок не только внешний вид, но и мысли. Это оказалось куда сложнее, чем причесаться.
– Пойдем на улицу, посмотрим, где мы оказались.
Тотошка направился к двери. Пронзительно гавкнув перед тем, как выйти, он шмыгнул на улицу.
– Эй, погоди меня!
Элли подскочила на ноги и вышла следом. Уж очень не хотелось оставаться одной.
Солнечный свет приветливо играл на невероятной зеленой листве. Такой яркой, какой она не видела еще никогда прежде. Зеленый, изумрудный, салатовый и еще тысячи оттенков радовали глаз. Буйная растительность так сильно отличалась от той, что ей приходилось видеть в степи, что пришлось протянуть руку и потрогать, чтобы убедиться, что все это реальность.
Над головой раздавался птичий гомон, но как-то странно. Вперемешку с птичьими трелями то и дело раздавались вполне человеческие слова.
– Чужестранка!
– Смотрите! Смотрите!
– Неведомый зверек с ней!
– Гингема!
Слова сплетались в одну паутину, что скоро перестали различаться среди звуков леса.
Пронзительно голубое небо над головой  ярко контрастировало с шумящими кронами деревьев.
– Тотошка, куда ты подевался? Иди сюда, мы все-таки не дома!
Элли осторожно ступала по мягкой траве, раздвигая деревья. Зная своего пса, можно было предположить, что он прочесал уже половину леса. И где теперь, остается только догадываться.
– Ладно, сам найдет.
Пробормотала девушка, направившись вперед более решительно. Что толку сидеть и гадать, нужно было отыскать хотя бы одного живого человека. Уж он то подскажет, что за странное место, и отчего собаки вдруг заговорили.
Несколько минут неспешного шага привели ее к небольшой поляне.
Посередине протекал ручеек. Такой не широкий, что можно с легкостью  перешагнуть, но невероятно красивый. Он убегал в сторону леса и терялся в кустах неизвестного растения, чьи белые пышные цветы  издавали сладкий приятный аромат.
Присев на колени, Элли зачерпнула прозрачной воды и умылась. Прохладная влага приятно освежила лицо. Пить она не решилась, хотя на вид вода была вполне пригодна. Лучше не рисковать, не известно, что тут происходит.
Подставив лицо под теплые солнечные лучи, девушка на минуту прикрыла глаза.

Эта минутная передышка дала бы время подумать.
Но отвлечься не получилось. Она уловила чей-то голос. Далеко, но вполне человеческий, по крайней мере, так казалось.
Не Тотошка, точно! Его пронзительный писк ни с чем не перепутаешь, такой же громкий, каким был лай.
Тогда, кто там!
Неужели ей послышалось!
Но нет, в зарослях точно был  кто-то. Чей-то голос весьма громко и, не выбирая выражения, ругал все вокруг! Элли со всех ног припустилась на брань. Только бы успеть! Нужно хотя бы спросить, куда они попали!
Тотошки по-прежнему не было видно.
Хорошо, а то его звонкий голосок слышен  не хуже колокольчика и спугнет кого угодно. Да и привыкнуть к говорящей собаке, пока было трудно.
Девушка так спешила, что не замечала ничего вокруг.
Пулей вылетев на открытое от зеленых зарослей пространство, остановилась.
– О, нет!
Стон вырвался быстрее, чем она успела его подавить.
Только не ОН!
Нет, нет, нет!
Ну почему ОН?!
Почему не Томми?!
Голубые глаза девушки встретились с обжигающим  взглядом темных глаз.
Хуже не куда!
Элли смотрела на самого отъявленного хулигана их школы. Сэм в свою очередь продолжал отряхивать штаны от пыли, не прекращая ругаться.
– О, и ты тут!
Оглядев девушку, парень приблизился.
Вот так чудеса, попасть в такой ураган, выжить, оказаться в неизвестном месте, да еще в компании с девчонкой. Хм…, день обещает быть занимательным. Ничуть не стесняясь, Сэм разглядывал спутницу по несчастью. Она то как тут оказалась!
Вблизи Элли оказалась еще ниже, и доставала ему лишь до плеча. Стройные ноги выглядывали из под шорт. А  на бледной коже отчетливо виднелись свежие ссадины и синяки.  Похоже, ей тоже не слабо досталось. Майка смотрелась явно не новой, но приятный голубой цвет очень шел к васильковым глазам девушки.
Как ее зовут, сказать точно не сможет.
Но видел он ее не раз. Как правило, она куда-то спешила, опустив глаза в пол. И он даже знал куда, вернее, от кого. Сладенький Томми всем девчонкам не давал покоя.
Фрр, и эта туда же!
Воспоминания быстро вернули раздражение и непонятную злость на весь мир.
– И что же, вся школа оказалась в этой дыре?
Если бы не резкие слова, Элли бы, наверное, так и не осмелилась  с ним заговорить. В школе все всегда обходили его стороной, и не спроста. Ребята боялись этого отчаянного любителя подраться. А девчонки не видели ничего привлекательного в высоком парне с черными колючими глазами.
Но он так обидно отозвался об этом прекрасном месте, что слова вылетели сами собой.
– И вовсе это не дыра!
Она невольно шагнула к нему на встречу, готовая защищать себя, Тотошку и живописнейшую природу от грубияна. Песика правда все еще не было видно, и без него стало весьма неуютно, стоять вот так с незнакомцем. Хотя, если подумать, все же лучше чем совсем одной.
Губы парня  сжались в полоску, а взгляд сделался колючим.
– Тогда что же это?! Ты хоть знаешь, где мы оказались?
Девушка только отрицательно покачала головой.
– Вот я и говорю, дыра! Это даже не другой штат, это другая страна.
– И все-таки, это не повод так о ней отзываться.
Упрямо  добавила Элли. Ее решимость таяла на глазах, не известно, что можно от него ожидать. Чувствуя, что коленки вот-вот начнут трястись, она почти заставила себя поднять подбородок выше, как учила всегда мама.
В этот момент черная шерстка показалась на поляне.
– Элли, тут так интересно! И все кругом разговаривают, и птицы и рыбы, представляешь, правда, из воды еле слышно, удивительное место! – звонкий голос разнесся между ними.
На этот раз пришла пора удивиться Сэму.
В обморок он, конечно, не упал, но брови сошлись на переносице, а потом взметнулись вверх, скрывшись за темными  отросшими волосами. Должно быть, он просто не обратил внимание на разговор птиц. Или те тоже сторонились хмурого чужестранца.
– Да, а вот наш соотечественник так не думает. – веселясь, проговорила Элли, наблюдая за реакцией парня. – Ему это кажется дырой.
Тотошка остановился около девушки, и задрал мордочку вверх, чтобы лично рассмотреть молодого человека.
– Тото, очень приятно. С кем имею честь?
– Сэм. – выдавил из себя новый знакомый.
– А это Элли, моя хозяйка. – продолжил разговор Тотошка.
Песик был на столько важен, что засмеяться было бы сильно оскорбить его. Девушке пришлось изо всех сил сжать зубы, чтобы не расхохотаться. Открытый рот школьного хулигана только способствовал ее веселому настою.
Сэм, значит, вот как тебя зовут!
Сама бы точно не решилась спросить. Оказывается, болтливость четвероногого друга иногда очень полезна.
– Говорящая собака? – переспросил он, перестав, наконец, выбивать из себя пыль, и выпрямившись во весь рост.
– Не нужно так удивляться, Элли тоже чуть в обморок не упала, когда услышала. Как я понял, в этой стране все разговаривают, даже муравьи, только их плоховато слышно, даже с моим острым слухом. Гав!
– А это ты зачем добавил?  – поинтересовалась Элли, погладив любимца по шерстке. На солнце она стала теплой и невероятно бархатистой.
– Чтобы не забыть, а то так ненароком превратишься в неизвестно кого из порядочной собаки. – отозвался пес.
Сэм пока молча наблюдал за разговором этих двоих.
В его голове никак не могло уложиться то обстоятельство, что он лично это видит, но никак не может поверить. Сумасшедшим он себя не считал, а значит,  должно  же быть какое-то рациональное объяснение.
– Черт, куда же нас занесло?! – он развел руками, осматриваясь по сторонам.
– Не знаю куда, но здесь просто чудесно. Такого красивейшего места я не видела даже на фотографиях. – ответила девушка. Ее голубые глаза светились неподдельным восхищением.
– Красота может быть обманчивой. – нетерпеливо оборвал ее воздыхания Сэм. – Как вы тут оказались?
– Нас принесло в нашем фургончике.  – охотно отозвался Тотошка, гоняясь на огромной бабочкой, которая так и норовила сесть ему на нос. – Сегодня налетел ужасный смерч, захватил нас и понес по небу. Хотя, может, это было вчера, Элли, ты как думаешь? Сколько мы летели?
– Если б знать!
Элли сделала шаг ближе.
Все-таки этот человек из ее Мира, и пока кроме него тут нет никого. Не стоит, сразу портить отношения. Поэтому, набравшись храбрости, спросила первой.
– Ты тоже попал в ураган?
– Вроде того! Странно, что жив остался!
Он кивнул в сторону груды развалин, валявшихся в стороне.
Глядя на них, действительно, оставалось только гадать, как парень смог выжить. А он не просто выжил, но и весьма не плохо выглядел для человека, вылезшего из груды развалин.
– Это был твой дом? Какой-то уж больно хлипкий. – констатировал песик, обнюхав старые доски.
– Это был домик на дереве! – огрызнулся Сэм. – И не такой уж хлипкий, судя по тому, что я сейчас тут стою. Осталось понять, где мы оказались, и как отсюда выбраться.
– Наверное, стоит поискать местных жителей, чтобы спросить дорогу. – Элли вертела головой, пытаясь выбрать направление.

Парень хмыкнул, одарив девушку едким взглядом.
Не удивительно, что в школе с ним никто не общался. Это же настоящая колючка! Элли понравилось собственное сравнение в адрес нового знакомого. Она уже хотела сострить на эту тему, но не успела. В кустах ей показалось какое-то движение.

2013 1 Feb

Глава 1.  Воздушное путешествие.

И снова, куда ни глянь, канзасская степь. Из окна простирались бескрайние просторы, хоть и красивой по-своему местности, но все же такой унылой.
Настроение юной девушки,  ничем не отличалось от этой безрадостной картинки. Ее глаза изо дня в день видели выжженную солнцем землю, на которой жила ее семья. Ноги каждое утро проходили долгий путь до школы, и той же единственной пыльной дорогой возвращались назад.
– Как же скучно!
Вздохнув, Элли отвернулась.
Как ни старалась, она так и не смогла понять родителей, которые, похоже, искренне любили это место.
Иначе, зачем тогда жить здесь!
Вот именно, для чего?
Почему не выбрать какое-то более зеленое, живописное место?
Где текут реки, где зеленая трава круглый год, где солнце дарит тепло, а не выжигает все живое.
Вспомнились недавние уроки, где учительница показывала классу картинки далеких стран. Сложно представить, но есть такие места, где все покрыто белым снегом. Да, кажется, именно так он называется.
Для всех школьников старших классов это были только слова. Ни один из них никогда не видел снега.
– Ничего не происходит!
Элли сокрушительно покачала головой, оглядывая простое убранство их маленького домика. Ничего лишнего, только то, что нужно для жизни.
и так было всегда, сколько она себя помнила.
– Хотя бы ураган, что ли, пришел!
Девушка вышла на крыльцо и с надеждой посмотрела на небо. Но оно по-прежнему было безоблачным. Никаких признаков бури.
Даже тут не повезло!
Ураган был частым событием в этих краях. Взрослые считали его ужасным, дети же наоборот. Ведь не им приходилось потом устранять ущерб, причиненный стихией. В такие моменты девушка всегда считала себя ребенком.  Нет, она не отлынивала от работы, всегда помогала по дому.
Тут совсем другое! Какой-то душевный восторг, ликование, которое всегда охватывало ее перед таким сильным ветром.

И только Тотошка, ее неугомонный маленький мохнатый друг, не унывал.
Ему можно было только позавидовать. Вот так бесцельно носиться по степи за воронами и иметь при этом невероятно деловой вид. Надо же!
Завидев хозяйку, маленький пушистый зверек припустился к дому.
Подняв клубок пыли, черный пес налетел на голые ноги девушки.
Элли рассмеялась, подняв на руки друга.
Черные глаза-бусинки смотрели задорно и с неподдельным восхищением. Розовый язык тут же оставил на щеке мокрую дорожку Он обожал свою юную хозяйку, и она отвечала ему взаимностью.
– Ну, перестань! Я уже умывалась сегодня!
Сегодня был выходной. В школу идти не нужно, домашние задания сделаны, и заняться решительно не чем. Это Элли понимала, так же как и то, что до ближайшего дома знакомых ей ребят несколько миль, проделать которые придется пешком.
Отмахнувшись от идеи, идти в гости, она перебросила собачку под мышку и направилась в свой домик. Это была ее крепость. И не важно, что крепостью служил всего лишь старый фургончик, снятый с колес. Если умеешь мечтать, то он легко превращается в прекрасный дворец. Просто сколоченные стол и стул в мягкое кресло и резной столик. Во всем этом великолепии не хватало только одного.
Принца!
И, черт бы его побрал, взяться ему там  решительно не откуда.
Даже в фантазиях Элли не могла представить, как Томми может оказаться здесь. Это было бы слишком хорошо, слишком сказочно, и от этого становилось еще менее реально. Хотя наберись она смелости, ведь могла бы давно подойти в школе к нему и заговорить. И каждый раз говорила себе, что в этом нет ничего странного, ведь они учатся в одной школе.
Но смелость улетучивалась мигом, как только он оказывался  поблизости.
И сразу казалось, что все эти мечты глупые и детские. А язык прилипал к небу, и отказывался отклеиваться.
– Да, да! Не смотри на меня так! Я опять улизнула из коридора, как только его увидела. – Элли посмотрела в черные бусинки, которые внимательно изучали ее лицо.
Почти одновременно друзья подняли глаза к одной из стен.
На ней на почетном месте был приклеен простой лист бумаги.
Томми + Элли.
Два слова, написанные ее рукой, и обведенные в сердечко.
Эту темы они обсуждали уже не раз. Ну, как сказать, обсуждали. Она говорила, а он просто слушал.
Ох, если бы пес умел говорить. Какая жалость, что собаки не разговаривают. Но ведь они все понимают.
Вот и сейчас Тотошка высунул язык и фыркнул.
– Трусиха! Ты это сказал, да! – девушка виновато поникла головой. – Знаю,
не трави душу. Но сам подумай, где он и где я. Тотошка, ты бы его только видел. Он такой красавец, его синие глаза напоминают море, что мы с тобой видели в журнале. А волосы, у него такая стильная прическа, и она не портится даже на ветру.
Пес прижал уши к голове.
А что ему оставалось делать. Слушать эти признания в миллионный раз ему ужасно надоело, но уйти означало бы, что ему все равно. А ведь он искренне переживал за Элли.
Интересно, что же это за «фрукт» о котором столько разговоров и переживаний.
Словно прочитав его мысли, Элли продолжила.
– Я подумала, надо бы взять тебя в школу, чтобы ты на него посмотрел. Как думаешь, сможешь посидеть тихо в сумке?
Песик довольно тявкнул.
Идея, конечно, пришлась ему по душе. Еще бы! Так далеко он еще не заходил. Теперь только осталось дождаться послезавтра.

День близился к полудню.
Элли слышала, как вернулись родители. Отец сегодня работал в поле до обеда, а мама ходила за продуктами в соседнюю лавку.
После обеда, вся семья, включая Тотошку, сидели на крылечке.
Элли задумчиво водила палочкой, рисуя на песке.
– Ты все еще веришь в сказки, дочка?
Анна переглянулась с мужем, и погладила девушку по голове.
Смутившись, та поспешно стерла ногой нарисованный замок с большой лужайкой и речкой.
– А что такого! То, что у нас тут все не так, не означает, что в жизни нет волшебства! – с уверенностью проговорила Элли.
– Но дорогая, ты уже взрослая. Пора бы перестать грезить о сказках и волшебниках. – мама говорила мягко и с понимающей улыбкой.
– Я знаю, что кроме меня самой мою домашнюю работу никто не сделает. Не появится никакая фея и не помоет вместо меня пол. Ты права мам, но ведь я могу просто помечтать, правда?
Губы сами собой растянулись в улыбке, как представила фею в пышном наряде и со шваброй.
– Можешь, только не долго. Твоя реальная жизнь здесь.
На этой фразе родители скрылись в доме.
– А то я не знаю! Куда уж реальнее!
Элли нахмурила брови, понимая правоту взрослых. Но какая то маленькая частичка ее сердца все так же упорно продолжала надеяться.
На что?
На нечто сказочное и прекрасное. Что однажды Томми спасет ее от негодяя, пригласит на танец и предложит руку и сердце.

Размечтавшись, девушка чуть не свалилась со ступенек, услышав резкий лай Тотошки. Громкий и предостерегающий.
Только в этот момент она поняла, как сильно поменялась погода.
Неужели, прошло всего пару минут?!
Небо стремительно темнело, на глазах превращаясь из голубого в синее, будто кто-то невидимый разлил банку с чернилами. Свинцовые тучи неслись с бешенной скоростью с востока. Ветер набирал обороты.
Ураган приближался.
– Элли, быстро в погреб!
Мамин голос послышался за спиной. Хотя она могла ничего не говорить, Элли с детства знала, как себя вести в надвигающейся буре. Знал это и  пес, много повидавший таких за свои два года.
Но сегодня все пошло не так.
Вместо того, чтобы бежать к погребу, дверца которого сейчас раскачивалась на ветру, Тотошка вдруг завыл от страха и ринулся  в их укрытие в фургоне.
– Куда ты, глупый! Назад! Нам нужно в погреб!
Девушка бросилась следом, понимая, что укрываться от урагана в легком фургончике самая плохая идея. Ведь после каждого такого ветра папе приходится поднимать его и ставить на место.
– Тотошка, где ты?!
Внутри стало непривычно темно, поэтому с большим трудом  она заметила маленький  комочек, забившийся под шкаф.
– Элли! Элли, вернись немедленно!
Голоса родителей казались далекими и едва слышными в нарастающем реве непогоды. На этот раз ураган шел крепкий, нет никаких сомнений.  Но она понимала, что  пес пропадет тут, и без него не собиралась идти в укрытие.
Нащупав съежившийся комочек, Элли потянула его на себя.
– Ну же, вылезай оттуда! Нужно успеть в погреб!
И будь смерч обычным, они бы успели. Но в этот раз все было иначе.
Не успела спасительница выпрямиться во весь рост, как домик качнуло.
Скорее даже тряхнуло, да так сильно, что она кубарем полетела на пол.
Больно ударившись локтем и голой коленкой, приземлилась у противоположной стены. Страх железными тисками сковал все тело, сделав его тяжелым и непослушным. Появилось ощущение, будто ее крепость взбунтовалась против нее же. Легкий фургончик брыкался, приплясывая на земле,  и грозя тем, что вот-вот перевернется. Попавшая в ловушку девушка предприняла попытку ползком  добраться до двери. Но и на этот раз ее отбросило назад, наградив новой порцией синяков и ссадин.
В этот самый момент они почувствовали, как домик поднимается в воздух. Его закрутило в порывах безумного ветра. Крики родных смолкли, потерявшись в нескончаемом шуме, от которого было больно ушам. И пленница ветра с радостью закрыла бы их руками, если бы не страх потерять своего доброго друга.

Если бы только Элли знала, что за ветер нес ее сейчас в неведомую страну.
А это был совсем не обычный ураган, к которым привыкли канзаские степи. Хорошо, что не видела отвратительную волшебницу Гингему, сотворившую этот смерч. Как сверкали ее глаза, когда злая ведьма кричала проклятия всему живому и в первую очередь, человечишкам. Как развивалась и трепыхалась длинная одежда на ветру.
Девушке и без того было страшно.
Ужас сковал все клеточки тела, заставив ее свернуться калачиком на полу, и прижав к себе Тотошку, ждать неминуемого падения. Ведь она понимала, что поднявшись в воздух, когда-нибудь домик должен будет вернуться на землю.     А значит, они  разобьются.
Ветер завывал все сильнее, раскачивая легкий фургончик.
Еще чуть-чуть и он начнет переворачиваться.
Прошла еще одна долгая минута, показавшаяся часом. Тряска вдруг уменьшилась на столько, что Элли смогла встать на ноги.  Ощущение полета не пропало, это как на качелях, когда летишь вниз. Но хотя бы внутренности не подпрыгивали в такт встряхивания всего домика. Уже хорошо.
С трудом пробираясь сквозь валявшуюся мебель, пленница  направилась к окну. Нужно было непременно узнать, как далеко ее отнесло от родного дома. Маленькое окошко, на удивление, даже сохранило  свое потрескавшееся от времени стекло. Приблизив лицо, девушка попыталась заглянуть вниз. С той стороны творился полный хаос. Стало очевидно, что маленькая крепость оказалась в самом эпицентре круговорота. В вихре кружились листья, песок и клочки травы  и ….
Элли с визгом отпрянула, увидев уродливые мордочки летучих мышей. Их становилось все больше. Вот уже они облепили все стекло, стремясь продавить его и попасть внутрь. Она хотела бы отвернуться, но не могла пошевелиться от страха. Тотошка завыл. Раньше он с радостью впустил бы их. И с огромным удовольствием принялся гоняться за уродливыми созданиями. Но сейчас это уже не казалось таким веселым и занимательным. В какой-то момент, когда показалось, что стекло вот-вот рассыплется на мелкие кусочки, мыши вдруг исчезли. Элли с трудом перевела дух.
Она уже почти отвернулась от окна, когда в стекле появилась уродливое лицо старой колдуньи. Беззубый рот хохотал.
В этот же момент, фургончик так тряхнуло, что девушка полетела на пол. Последнее, что врезалось в память, была резкая боль от встречи со шкафом.
Спасительная темнота мгновенно окутала ее своим теплым одеялом. Зацепившись взглядом за свой листочек на стене, Элли прошептала имя любимого. После этого провалилась в темную вязкую пустоту.
Все лучше, чем видеть собственную погибель.