Архив меток »»

2010 15 Feb

          .
.
.
.
.
.
.
.
.
.

       Глава  13.  Кто заказывал прикроватный коврик из волка?

Шшшшик…..шшшик….шшшик….
Какой ужасный звук! Сквозь боль я опять скорее почувствовала, чем услышала это противный звук. Шшшик….
Захотелось закричать, чтобы перестали, так делать! Кто бы это ни был, зачем так издеваться!
Даже зубы свело от этого невероятного постороннего звука.
Медленно я начала различать и другие звуки.
Голоса! Показалось, что их тысячи! Нет сотни, тысячи многовато! Они кружились в одном неразличимом гуле. На каком языке они все говорят, я ничего не понимаю.
Если бы только открыть глаза, то хотя бы смогу осмотреться. Я напряглась, но оказалось, веки мои стали весить слишком много. Усилие, еще одно,  и никакого толку. Меня по-прежнему окружала темнота.
Ладно, значит, придется слушать голоса.
Шшшшик….шшшик…. шшшик….
Какой же ужасный звук! Брррр!
Не могу сказать, сколько времени прошло, минута или десять. Наконец, мои слуховые муки закончились. Голоса разом смолкли, и я услышала чистую и внятную речь Эдварда.
Он говорил один, его невероятно красивый голос срывался, но он продолжал описывать напавших на
домик незнакомок. Я сосредоточилась на его словах, чтобы отвлечься от противных уколов, и еще более назойливых «Шшшшик!»
Нитка снова и снова проходила через ткани. Кто такого не испытывал, не поймет, как красочно это ни описывай. Пренеприятное чувство, даже шерсть дыбом встает, словно какой-то импульс поднимает
каждый волосок.
Нет, голос вампира намного приятнее, буду слушать его. Никогда бы не подумала, что смогу признаться
в этом.
Эдвард довольно четко описывал тех,  кого я видела каких-то несколько минут. Молодец, смог таки прочитать перед тем, как я отключилась. На это я и рассчитывала, что он и оборотни услышат мои мысли. Оказывается, иногда эта его способность приходится очень кстати.

Бархатный голос запнулся.
Ой,  он, наверняка, услышал мои мысли.
« Не надо, не говори им пока, что я пришла в себя, пусть Карлайл спокойно закончит работу».
Мысленно попросила я и добавила.
« Сейчас напомню все, что видела, прости уж как смогу».
Пауза была секундной и Эдвард заговорил снова, на этот раз черпая из моей памяти все мелочи, что я смогла в тот момент уловить.
– Их было трое. Три девушки. Напали они неожиданно. Первой ее увидела Ренесми, так как Лиа сидела спиной к окну. В тот же момент она ударила Ли чем-то тяжелым. Пытаясь защитить Несси, Лиа обернулась, закрывая нашу дочь собой. На сколько я смог понять, нападавшей была девушка, скорее всего полувампир, но что странного, Ли уверена, что не почувствовала никакого запаха. Совсем. Будто у нее его и  не было. И еще у нее были белые длинные волосы и красные глаза.
– Вампир! –  прогремел Эммет.
Эдвард покачал головой.
– Не думаю, Лиа уверена, что это был не вампир. Может, она слышала, как билось ее сердце, не знаю. А
потом появились еще две девушки. Вот они точно были полувампирами, и по запаху Ли их опознала.
– Совершенно незнакомые нам два или три полувампира. Очень странно. – услышала я размеренный голос Карлайла прямо у своего уха.
Не открывая глаз и лежа в ужасно неудобной позе, мне оставалось только слушать. Голова больше не кружилась и чуть-чуть начала проясняться, боль перешла на второй план, сделавшись не такой острой.
Вполне терпимо. Эх, если бы не эти ужасные «шшшииик!», было бы совсем хорошо.
Разбираясь в своих ощущениях, я чуть было не пропустила изменения.
До уха долетел глубокий вдох Науэля. Судя по шороху, он поднялся.
– Кто это может быть? –  пробормотала Эсми.
– Я точно знаю, кто это был.
Голос Науэля дрогнул. Я почувствовала, как он напрягся. Слова явно давались ему с трудом. Наверное,
уже успела узнать его достаточно хорошо, чтобы по интонации понять,  что-то не так.
Но откуда он может их знать?!
В домике впервые воцарилась мертвая тишина. Даже «шшшииик» прекратились.
– Кто? – сквозь зубы выдохнула Белла.
– Теперь я уверен, что это были мои сестры.
– Но зачем?! – воскликнула Розали.
Впервые  я слышала в этом безупречном голосе страх и тревогу.
«Ого! Оказывается, и эта ледяная красавица может чего-то бояться.»
И что самое невероятное, сейчас я ее понимала, как никогда. У самой на душе так ужасно, что
застрелиться хочется.
« Оборотень, а не смогла защитить ребенка, которого мне доверили!».
– Я не знаю. – Науэль сдавленно выдохнул. –  Не понимаю, ни мотивов, ни их действий.
– Ты точно уверен, что это они? –  осторожно уточнил Эдвард.
– Теперь да. Ты же сказал,  Лиа поняла, что это были полувампиры. И у одной из них не было запаха.
Так вот Шила альбинос, она такой родилась. Наведываясь к отцу, я еще тогда заметил эту ее особенность.
Не знаю, дар ли это, присущий полувампиру, или какое-то отклонение. Поэтому Лиа ее не заметила, не почуяла раньше, чем она появилась в  доме. Ее никто из нас не заметил бы. Шила, как тень, вроде есть,
но в то же время и нет. Ужасное чувство, когда она оказывается рядом, как из воздуха.
Даже вампиры издали глубокий протяжный вдох. Рядом засопел Сет.
Ой, а я совсем забыла о своем брате. Осторожно втянув воздух, как можно незаметнее, я поняла, что из оборотней мы тут вдвоем. Остальные преследовали тех, кто на нас напал.
– Джейн, как же это так получается? Вас отправили на верную смерть. Аро…, странно, на него не похоже. – прогремел Эммет, озвучив общие мысли.
И это было правдой.
Теперь все Каллены  были готовы разорвать Вольтури на части, что они, вне всякого сомнения, скоро и сделают. И не помогут им ни сила Феликса, против которой такая же в лице Эммета. Или способности Джейн, которые не действуют на Беллу. А сейчас она, наверняка, взвинчена до предела.
Еще бы, я и сама хотела добраться до этой коротышки с красными глазами, и почувствовать, как мои зубы прокусывают плоть ненавистного вампира.
– Это не мы! –  голос Джейн зазвенел в стенах маленького домика.  – Аро не мог так поступить, и не стал бы! Жертвовать тремя вампирами из-за одной девчонки! Это не в его стиле!
Не смотря на видимую браваду, даже я уловила страх в стальном голосе.
Ну, наконец-то, поняла, дорогуша, с кем связалась.
Мысли прервал голос Карлайла.
– Вроде все, кровотечение я остановил. Сет присмотри за сестрой, и дай мне знать, когда она придет в сознание.
Я не смогла сдержать вздоха облегчения. Слава тебе Господи, больше не будет этих  ужасных звуков, будто у меня в голове кто-то старательно штопает носки.
В принципе уже можно было приходить в себя. Вот только суматоха поднимется, нет, полежу пока, как есть. Так и слушать удобнее, и не пристает никто. Да и глаза пока упорно не хотели открываться, как я ни старалась.
Разговор продолжался.
– Карлайл, ну ты то не думаешь, что это дело рук Аро? – Деметрий выступил вперед.
– Я уже ни в чем не могу быть уверен, если это касается Вольтури. – я впервые услышала в голосе доктора открытую неприязнь. – Ведь вы накануне забрали этих девушек к себе. Что я должен думать?
– Мы тут ни при чем. – повторил Деметрий. – Ведь Эдвард уже давно прочел все наши мысли, так ведь Каллен? Но ты не нашел там и намека на все случившееся.
Вольтури старательно искали выход из сложившейся, явно не в их пользу, ситуации. Изворачивались, как могли. Еще бы, ведь сегодня именно их существование может закончиться. Узнали теперь, каково это, быть жертвой!
– Все верно, Аро тоже знает о способностях Эдварда, поэтому и отправил вас вслепую. Так сказать для отвода глаз. – проговорил Карлайл. – То, что вас не поставили в известность, не снимает с вас ответственности. Понимаю, Джейн, не приятно чувствовать себя марионеткой в руках умелого кукловода. Да, Аро прекрасно разыграл эту партию.
Голос так и остался холодным.
Никогда бы не подумала, что можно так владеть собой. Я бы сейчас орала во все горло, а он еще слова выбирает. Желание растерзать ненавистных вампиров, чей запах так и гнал мою кровь быстрее, сделалось почти нестерпимым. Я специально сосредоточилась на притягательном запахе Науэля, сейчас едва различимом в вампирском духе.
Он наполнил легкие приятным теплом и заставил мышцы немного расслабиться.
– Если с моей дочерью что-то случится, я не оставлю вас в живых. Ни одного из вас, так и знайте! – грозно рыкнула Белла. – И никто меня не остановит.
Я внутренне горько усмехнулась.
Не только не остановит, но и помогут. Уж оборотни – точно!
Как только вернется Джейк, нам всем еще придется его держать. Я чувствовала его настрой, ненависть и боль так сильно сплелись в сердце старого друга, что даже страх за Неси ушел на второй план. Он четко верил, что с девочкой пока все в порядке.
Джейкоб уже давно знал, что я пришла в себя, но виду не подавал.
Сейчас его заботил запах. Тот самый, что я учуяла, когда в домик ворвались полувампиры. Друг шел по следу неумолимо и твердо. Почти вся стая сейчас прочесывала лес.
Их общий настрой передался и мне. Захотелось вскочить и присоединиться к ним. Хотелось бежать, преследуя ненавистный запах.
« Догнать и уничтожить!».
Одна общая мысль на всех, она гнала их вперед не хуже кнута.
– Что же нам делать, Науэль? – растерянный голос Беллы прервал мою связь со стаей.
Весьма во время, так как я уже почти вскочила на ноги.
Мне не нужно было открывать глаз, я и так представляла, как выглядит ее убитое горем бледное лицо. Сейчас это была Белла, обычная девушка, такая, какой мы все ее знали.
– Эдвард, где нам искать нашу дочь?

– Я поеду в Вольтеру. – сквозь сжатые зубы проговорил Эдвард. – Только так мы сможем понять, причастен ли Аро к исчезновению Ренесми.
– Я с тобой!
Меня не удивило восклицание Беллы.
Доктора, похоже, тоже.
– А вот это уже глупая идея, сын. – Карлайл отошел от меня, очевидно переместившись ближе к участникам беседы. – Сам знаешь, что нам не выгодно давать Аро козыри в руки. А узнать, лжет он нам или нет, ты сможешь и по телефону. Сейчас мы ему позвоним и все выясним, так ведь Джейн? Ты же не откажешь мне и дашь тедефон?
Маленькая вампирша зашипела, и как ни странно это прозвучит, мне показалось, что от бессилия. Похоже, Белла снова применила свой щит, укрыв им кого-то из наших.
– Еще раз так сделаешь, прикончу! – рыкнула Белла, сжав плечо гостьи.
Должно быть новорожденный вампир, действительно, очень силен, так как я явно услышала, как захрустел камень, готовый вот-вот рассыпаться.
Джейн взвыла от боли.
Но на этот раз помочь ей было не кому. Феликс и Деметрий, подпираемые Эмметом и Джаспером, даже не шелохнулись. Сейчас жизнь была дороже.
Маленькая рука скользнула под просторное одеяние и тут же вытянулась вперед. На раскрытой ладони лежал телефон.
– Пожалуйста, но вы ничего не узнаете, Аро тут ни при чем!
Не знаю, чем было обоснована ее бравада, но, похоже, она искренне верит в то,  что говорит.
– Вот это мы сейчас и выясним. Эдвард, звони.
Карлайл протянул сыну аппарат.
Судя по звукам, он не торопился набирать номер, очевидно собираясь с силами. Сейчас все были настолько  взбудоражены, что с трудом могли контролировать свои эмоции. Даже вампирам это давалось не просто.
Парень нажал несколько кнопочек. Их писк отозвался невероятно острой болью у меня в голове, словно эти сигналы напрямую связались с нервными окончаниями. Пришлось затаить дыхание, чтобы не взвизгнуть и не выдать себя.
Воцарилась напряженная тишина.
В этом безмолвии еще громче прозвучали гудки, наверное, он включил громкую связь, хотя в этом не было необходимости. Людей среди нас не было.
Один, два, три…
Каждый «Пиип» вызывал в моей голове взрыв боли, словно кто-то кидал невидимые бомбы. Тут же накатил приступ тошноты.
Конечно, только ее мне и не хватало, для полного счастья…
– Джейн?
Мои мучения прекратились, когда раздался незнакомый голос.
Не знаю, тот ли, кому они звонили, для меня все они были врагами и  не отличались друг от друга. Этот  был дребезжащий, и в тоже время  приторно сладкий. Ненависть к вампирам с новой силой пронзила все мое естество. Огонь пронесся по венам, сжигая все на своем пути! Не будь я сейчас в волчьем облике, точно бы перевоплотилась.
– Это  не Джейн, Аро.
– Эдвард, рад тебя слышать, мой друг.
– Не могу сказать того же! – голос напоминал холодный зимний ветер, такой же холодный и пронизывающий до самых костей.
– В чем дело?
Настороженность в вопросе собеседника была очевидной.
Ага, понял, что это не звонок вежливости!
– Сегодня вечером была похищена моя дочь. Я хочу знать, причастны ли к этому  Вольтури? – напрямую спросил парень.
Все правильно, какой смысл «ходить вокруг, да около». Этот вопрос волновал всех находящихся в этой комнате. Да и тех, кто был далеко за ее пределами ничуть не меньше. Я почувствовала, как прислушался Джейкоб, ожидая услышать ответ через меня.
– Ренесми? – недоверчиво переспросил голос в трубке. – Сегодня?
– Несколько минут назад, если быть точным. – Эдвард неторопливо уточнил.
Наверняка, в этот момент проверяет мыслишки собеседника.
– Что у вас там произошло? Где Джейн? – на этот раз голос заметно окрасился эмоциями. Куда-то исчезли  слащавые нотки.
– Они живы, пока во всяком случае. – слова с большим трудом вылетали сквозь стиснутые зубы вампира. – Но я не гарантирую их сохранность, пока не узнаю, кто за всем этим стоит. Так что Аро? Твой ответ?
– Ты можешь сильно удивиться, но на этот раз Вольтури не имеют к произошедшему никакого отношения. Понимаю, что мы расстались не совсем на дружеской ноте в прошлый  раз, но для чего мне ваша с Беллой дочь? Эдвард, ты уже наверняка перерыл в моей голове все мысли. Ты разочарован, что не нашел подтверждение своей догадки, да? Прости, но я тут ни при чем. – голос снова принял противную интонацию.

Фу, даже скула свело, как захотелось разорвать на части его обладателя.
Выбить бы из него эту самоуверенность!
– Тогда, кто при чем? – Эдвард повысил голос, похоже, сейчас он был готов убить Аро не меньше меня и сдерживался, явно, с большим трудом.
– Этого я тебе сказать не могу.
– За то я могу! Аро, Ренесми унесли три полувампира, девушки, которых совсем недавно Вольтури забрали к себе. Как ты это можешь объяснить?!
– Шила?
Если этот вампир так мастерски владел собой, то он прирожденный актер.
Даже мне показалось убедительным его удивление.
– Да, у меня есть подтверждение, что это была именно она с сестрами. Как они узнали о нас?
Секундная тишина, воцарившаяся в домике, показалась нам вечностью.
Ее нарушало только мое хриплое дыхание, легкое Науэля и шмыганье носа Сета.
– Кажется, я допустил ошибку, сохранив им жизнь. – голос звучал так, словно говорил сам с собой. Задумчиво и откуда-то издалека. –  Эдвард, я понимаю, что все обстоятельства складываются так, что я первый на кого вы подумали. Но уверяю тебя, друг мой,  это не так. Сохранив жизнь этим трем созданиям, я принял их в семью. Но как оказалось, напрасно. Джейн с самого начала была права на их счет. Джейн, ты меня слышишь? Я хочу, чтобы ты знала, я сожалею, что не послушал твоего мудрого совета. Шила с сестрами ушла от нас три дня назад. Я тут же послал на поиски, но они словно растворились.
О вашей семье они узнали от меня. Их интересовала судьба Науэля, поэтому, естественно, пришлось упомянуть семейство Калленов, у которого он сейчас гостит. Я даже предположить не мог, что все так обернется. Мне они о своих планах не поведали. Я надеялся, Науэль  немного  расскажет мне о сестрах, чтобы я мог найти правильный подход. Да…, странные создания, их действия  не логичны, и мне не понятны. Для чего им понадобилась Ренесми?
– Я бы тоже хотел это знать. – подтвердил Эдвард.
– Узнаем, мой друг, непременно узнаем. А для этого нужно их найти. Я думаю, ваша семья уже приступила к поискам?
«Ну, если считать Калленов и оборотней одной большой семьей, то он прав, приступили!» – про себя едко проговорила я.
Никто не ответил, и невидимый собеседник продолжил.
– Тогда вы должны знать о способностях Шилы. Ее запах вы ни за что не почувствуете, его у нее просто нет. Если девочка с ней, то девушка блокирует и ее запах тоже, я проверял. Это невероятно, но факт. Поэтому придется искать вслепую.
Белла издала короткий шумный вздох, но ничего не сказала.
Да и что говорить, мы все подумали одно и то же: « Тогда как же их искать теперь?!»
– Думаю, помощь будет не лишней. Деметрий, вы отправитесь на поиски вместе с Калленами.
Трое чужаков одновременно фыркнули.
– Но Аро! – взвизг Джейн с едва сдерживаемым негодованием вызвал новую вспышку боли в моей голове.
Такая малявка, и так орет!
– Ты что-то имеешь против, Дежйн? – вопрос, произнесенный спокойным и ровным тоном, походил на ведро холодной воды. Хотя, что там вода для вампиров, им хоть кипяток лей, хоть в лед заворачивай. Но маленькая выскочка тут же утихомирилась.
– Я думаю, мы справимся сами. – отозвался Эдвард. Его, похоже, еще меньше радовала перспектива совместного времяпрепровождения.
– И зря. Эта девушка сущий дьявол, и что у нее на уме никому не известно, хотя я пытался прочитать. Бесполезно, нет запаха, нет мыслей. Быть может, у тебя получится, мой юный друг, но я не думаю.  Нам придется какое-то время действовать сообща. Ты ищешь свою дочь, а я непокорных полувампиров, которых имел глупость пощадить. Они вышли из под контроля. Они слишком много знают о нас, поэтому теперь это работа Вольтури, и с этим ты не можешь поспорить. Я думаю, что стоит начать с того места, где жили девушки. Джейн проводит вас туда. Понимаю,  мало вероятности, что они вернутся в дом отца, но это лучше, чем вслепую рыскать по стране.
На этот раз Эдвард промолчал.
Да и что тут скажешь. Нам придется искать иголку в стогу сена. Приходилось признать, что еще три вампира буду очень кстати, ведь искать придется  неуловимого врага.
– Аро, мы принимаем вашу помощь.
Голос Карлайла поставил точку на разногласиях.

2010 15 Feb

    Глава 14. Пора бы вставать на ноги.

Что ж, кажется, пора приходить в себя.
Вроде все выяснили, да и мне порядком надоело валяться на полу, как декоративная шкура.
Открыв глаза, я осмотрелась.
Ого, вот это погром!
Даже не верилось, что каких-то пол часа назад это был самый уютный домик, который мне когда-либо доводилось видеть.
Сейчас он больше смахивал на переживший страшный ураган. Остатки мебели, сваленные на полу вперемешку с битым стеклом
и кровью, напоминали руины.
Кошмар!
Я попыталась подняться.
Куда там!
Никогда еще не ощущала так остро свои размеры и вес волчьего тела. Быть может, это усиливали скромные размеры комнаты, не знаю,
но я показалась себе огромной.
Да и подняться с первого раза мне не удалось. Не то, что подняться, вообще пошевелиться. Лапы даже не сдвинулись с места.
Вот черт!
Что-то я совсем раскисла, если уже не могу поднять свой собственный вес.
Пришлось минуту собираться с силами.
Потом, все же заставив мышцы подчиниться, я рывком вскочила на лапы. Но это оказалось большой ошибкой.
– Лиа!
Несколько голосов одновременно назвали мое имя, но показались мне далеким эхом.
Лиц я тоже  не смогла разглядеть.
Темная пелена моментально окутала со всех сторон и заколыхалась перед глазами. В голове зашумело, будто кто-то полез под душ, включив его на полную мощность.
Моих сил не хватило, чтобы справиться со столь стремительным приступом дурноты. Лапы подогнулись, и я рухнула на пол.
Последней мыслью, за которую зацепился мой разум, была « Не прикусить бы себе язык, когда голова брякнется на пол». В ожидании встречи с жестким полом во второй раз за день, я даже поморщилась.
Но как ни странно, ничего не почувствовала. Наверное, все совсем плохо, если уже и ощущений нет.
В горизонтальном положении стало немного лучше.
Интересно, что это со мной такое?
Я осторожно приоткрыла глаза.
Науэль!
Красивое лицо парня было совсем близко.
За секунду на нем промелькнул  десяток эмоций: тревога, страх, вина, надежда и, наконец, улыбка озарила все вокруг.
– Лиа….
Он выдохнул мое имя так, что мне захотелось заплакать.
Наверное, никто и никогда еще так сильно не переживал за меня. Даже для мамы я всегда была разумным,  да, строптивым и непокорным, но самостоятельным существом, за которого не надо волноваться. Сет, это другое дело, он младше, он мальчишка, да еще и оборотень.
Науэль первый человек, фу, вампир, уже не важно кто он, но вот он искренне за меня волнуется. Никогда бы не подумала, что мне это будет нужно. Уж кто-то, а я, вроде, в заботе никогда не нуждалась.
Мысли в голове мелькали с такой сумасшедшей скоростью, что, наверное, даже у Эдварда эта карусель могла вызвать тошноту.
Услышав его напряженный смешок, я сфокусировала взгляд на Карлайле.
Док как раз опустился на пол слева от Науэля.
– Лиа, пришла в себя…. –  он провел рукой по моей лохматой голове.
Не смотря на то, что прикосновение было совсем легким и едва ощутимым, оно отдалось где-то в глубине яркой вспышкой боли. Я не успела сцепить зубы, и из горла все-таки вырвался жалобный всхлип.
– Ей больно, Карлайл. – Эдвард поморщился, словно пропуская через себя мою боль.
– Прости, Ли. –  рука переместилась на загривок. – Что она чувствует? Что болит?
Он посмотрел мне в глаза, потом на сына.
– Она хочет встать и перевоплотиться. – отозвался наш переводчик.
– Нельзя этого делать! – доктор Каллен покачал головой. – У тебя рубленая рана на голове. Мне пришлось наложить 23 шва, чтобы стянуть края. Если перевоплотишься сейчас, все придется начинать заново, и  кровотечение точно тебя убьет. Побудь пока так. Что болит?
– Когда лежит, почти ничего, а когда пыталась встать, чуть голова не треснула. – Эдвард озвучил мои мысли дословно, на этот раз без корректуры.
– Это нормально. При такой силе удара только волчьи кости спасли тебе жизнь. Будь ты обычным человеком, и я бы уже ничем не смог помочь.

Науэль со свистом втянул в себя воздух, я и почувствовала, как он напряг руки.
Ой!
Так вот почему я не хлопнулась мордой об пол. Мой полувампир не позволил. Он держал мою большую голову в своих руках. Поняв это, тут же почувствовала, как у меня защипало в глазах.
– Я думаю, это сотрясение, возможна гематома, но мы сможем это проверить, только когда ты перевоплотишься. Так что отложим пока. Не пытайся больше вставать. – Карлайл поднялся с колен и добавил. – Я думаю, будет лучше вернуться в дом, там есть оборудование….
– Она хочет к себе домой. – Эдвард снова озвучил мои мысли.
– Не думаю, что это хорошая идея. – на этот раз отозвалась Эсми.  Она оказалась в поле моего зрения, словно из ниоткуда. – Сью заработает сердечный приступ, когда увидит тебя в таком состоянии.
И то верно!
Что-то я совсем туго соображаю, если сама об этом не подумала.
«Ну, надо же быть так эгоисткой! И поделом мне, за все мои слова и выходки!».
Не выбирая выражений я обругала свою безмозглость.
Только Эсми, как мать представила, каково это увидеть своего ребенка с дыркой в голове и всего в крови. А, судя по ее количеству вокруг, видок у меня был еще тот. Странно, что они на меня не накинулись.
Столько крови в такой маленькой комнате, полной вампиров….
– Ты уж извини за прямоту, но «запашок» не тот. – грустно усмехнулся Эдвард и потом шепотом добавил. – Тяжелее всех пришлось Науэлю, вот для него твой запах не отличается от человеческого.
Я скосила глаза на парня, сидящего рядом со мной. Оказывается, слова вампира его смутили, еще как!
– Хочешь выдать все мои тайны. – попытался отшутиться Науэль.
– Совсем нет, но это Лиа должна знать. Сейчас я вижу себя в те времена, когда Белла была смертной. Постоянная борьба с собой, не расслабишься ни на секунду. Ты отлично справляешься, Науэль.
– У меня хороший пример.- все еще смущенный крякнул Науэль.
Эдвард только кивнул.
– Нужно перенести Лиа к нам и выдвигаться. Оборотни долго не протянут, рано или поздно им потребуется отдых. – С этими словами  Джаспер сделал шаг в сторону двери, подталкивая перед собой Деметрия.
« Ну вот, теперь еще и тащить меня придется! Что же я за создание такое, что вечно доставляю всем одни неудобства!».
Я напряглась, делая новую попытку встать на ноги.
Не тут то было! Лапы сделались ватными и отказывались повиноваться. Словно у них была своя жизнь, никак не связанная с остальными частями тела.
– Перестань, Ли, ты уже пробовала. Хочешь доставить Карлайлу хлопот, если кровь снова хлынет рекой.
Эдвард говорил не зло, но очень серьезно.
Было видно, что горе, сдерживаемое сумасшедшим самоконтролем, рвалось наружу.
« Эдвард, прости, если сможешь….» – я мысленно обратилась к парню, зная, что он меня слышит: « Я должна была защитить ее! Это моя вина, что Ренесми  унесли.»
– Перестань Лиа, по-моему, и так видно, что ты сделал все, что смогла. В отличие от всех нас ты хоть пыталась, и это чуть не стоило тебе жизнь. – отозвался он, не смотря в мою сторону.
– Если уж кто и виноват, то это я.
Белла оказалась рядом с нами.
Девушка присела на корточки и слегка дотронулась до моего плеча. Ее голос сейчас был так похож на человеческий.  И если бы не глаза,  их зловещий кровавый оттенок все еще не изменился до конца, я бы с легкостью забыла, что она вампир.
– Ведь это я отправила вас сюда. Прости Лиа, если бы я только знала….
От этих извинений стало еще хуже на душе, лучше бы она ничего не говорила. Меня словно выворачивало наизнанку от чувства вины.
– Может, хватит уже!
Громкий неожиданный вскрик заставил нас обернуться.
Это был голос Розали.
Грозный рык белокурой красавицы, полный страха и злости одновременно. Все уставились на нее, но, кажется, девушка этого даже не заметила. Золотистые глаза метали молнии, а идеальные черты лица исказила гримаса боли.
– Какая разница теперь, кто виноват. Вы все и я тоже! Мы должны были ее уберечь, но не защитили! Теперь мы во что бы то ни стало должны  найти Ренесми!
– Ты куда?
Белла подскочила к подруге, поймав за руку.
– Стая все еще преследует этих неизвестных? – Розали метнула вопросительный взгляд на брата.
Эдвард кивнул.
– Я к ним! Там я нужнее, чем здесь!
Девушка рванула к двери.
Она задержалась лишь на долю секунды, едва заметно кивнув Эммету. Они поняли друг друга без слов. Великан остался на своем месте, не пытаясь ее остановить. Только на короткий миг мускулистая рука взметнулась к лицу девушки, нежно проведя по щеке. Потом так же едва заметно глазу вернулась назад, Эммет снова сложил их на широкой груди в прежней позе.
В то время как его подруга скрылась в темноте.
Наблюдая за поведением Розали, я пожалела, что не могу к ней присоединиться. Черт, да я вообще не могу пошевелиться!
Мысли вернулись в прежнее русло, затопив меня новым приступом вины.
«Какая разница, кто нас сюда отправил, это не снимает с меня ответственности. Будь на моем месте кто-то другой, Розали, например, она бы точно не сдалась. А я отключилась, как тряпка…».
Стыд за свое бессилие сделался невыносимым. Уж лучше бы я умерла  на месте от того удара….
« Хватит, Ли!»
Грозный рык Джейкоба так ясно раздался в голове, что я вздрогнула от неожиданности.
« Нашла время распускать нюни!»
Рассерженный голос старого друга давал понять, что ему порядком надоело меня слушать.
Ой, как я могла забыть, что сейчас не он один выслушивает все, что творится в моей голове. Стало неудобно перед стаей.
«Простите, ребята! Как там у вас дела?».
Я видела, как Эдвард тоже прислушался, ожидая ответа.
« След очень путанный, они то разделяются, то снова идут вместе. Но, похоже, знают, что их преследую. И Ренесми с ними нет, я ее не чувствую».
Все присутствующие подождали, пока им озвучат послание оборотня.
– Все правильно, я думаю, Шила отделилась от сестер и девочка наверняка с ней. – первым произнес Науэль.
– Боже мой, ну зачем им понадобился ребенок?! – Белла закусила губу, совсем как раньше, когда была человеком.
– Мы обязательно это выясним и найдем нашу дочь.

Вампиры пришли в движение все разом.
Вольтури первыми покинули домик, Эммет и Джаспер словно тени сопровождали этих двоих. Белле тоже пришлось вернуться к Джейн.
Вокруг меня остались Сет, Науэль, Эсми, Карлайл и Эдвард. Доктор быстро соорудил подобие носилок. Еще секунду и я оказалась в воздухе.
Приступы тошноты начали накатывать сразу, как только мои носильщики пришли в движение. Не смотря на то, что шли вампиры очень осторожно и плавно, мне казалось, что именно так себя должна чувствовать маленькая лодочка, попавшая в шторм. Боль тоже напоминала яркие вспышки, но я старалась не закрывать глаза.
Моей задачей было не уступать темноте, готовой в любой момент забрать меня к себе.
Взглянув назад, я с тоской заметила одинокую фигуру брата.
Сет замыкал шествие в человеческом облике. Поэтому я не могла с ним поговорить и не знала, что творится в его голове. Уверена только в одном,  он бы с радостью был сейчас рядом с Джейком и стаей, но остался со мной. Это тронуло самые глубокие струнки в моем сердце. Надо будет сказать ему спасибо, и еще как сильно я его люблю.
Было странно видеть Эсми в нашей процессии среди мужчин.
Пришлось в очередной раз напомнить себе, что в этой хрупкой женщине куда больше силы, чем во мне. Она наравне с Науэлем, Карлайлом и Эдвардом  несла носилки.
Науэль шел справа у головы и смотрел только вперед. Сведенные скулы  без всяких слов выдавали его настроение. И я пожалела, что не могу с ним поговорить. Сказать что-то, услышать его голос, заставить эти сведенные челюсти расслабиться. Но приходилось терпеливо переносить дорогу до дома Калленов. Единственным маленьким утешением был его запах. Он щекотал ноздри совсем  как прежде, вызывая теплоту и надежду. Я поняла, что превращаюсь в наркоманку, сходящую с ума только по этому запаху.
У реки мы остановились, догнав остальных.
Ночь по-прежнему была темной и непроглядной.
Отличное прикрытие для нападения, новолуние.
Ничегошеньки не видно…, обычным людям.  Но ни для волков, ни для вампиров это не было проблемой.
А вот я была, и еще какой.
Если нести меня для вампиров, похоже, не составило никакого труда, то вот река стала настоящим препятствием. Прыгать вчетвером одновременно, да еще с таким грузом, как моя волчья туша, сразу понятно, не возможно. Все в воде и окажемся. Ну, утонуть конечно, не утонем, но смеху будет много.
« Может мне все-таки перевоплотиться?» – жалобно мяукнула я, обращаясь к Эдварду.
– Не здесь же! – отозвался он. –  Какой смысл.
– Что за задержка? – Джаспер подошел  к нашей странной процессии.
– Речка, нам не переправить Лиа – разве что в плавь. – ответил доктор. – Но это займет время, нужна лодка…..
– Эй, давайте ее мне, наверное, справлюсь. – с другого конца поляны заорал Эммет.
– Хочешь прыгать с волком в обнимку? – изумилась Белла.
– А что? Сестренка, думаешь не смогу! – раздался все такой же веселый ответ.
Что меня всегда поражало в этом вампире, так это его жизнелюбие. В любое время при любых обстоятельствах. Шли ли мы в бой или гнались за Викторией, Эммет никогда не изменял себе. Факт того, что придется с ним преодолевать реку, конечно, не сильно радовал, но уж лучше так, чем сейчас тащиться вдоль реки несколько километров до ближайшего брода. Представив качку и тошноту, которая только что улеглась и дала мне возможность вздохнуть, я быстро склонилась в сторону Эммета.
– Мудро Ли. – произнес Эдвард. – Эмм, давай сюда, она согласна.
Парень нарисовался тут же. Но он был не один, Феликс стоял по правую руку, похоже, не по своей инициативе. Каллены все еще не доверяли гостям и не собирались давать им возможность сбежать.
Носилки опустились на землю, но через секунду я уже была в воздухе, сжимаемая огромными мускулистыми руками вампира. Ощущения не из приятных, особенно, когда есть воспоминания. Сразу всплыла сцена боя с новорожденными вампирами, которые стремились переломать нам все кости.
Бррр.
– Да, крошка, весишь ты побольше медведя. – захохотал он.
– Эммет, не думаю, что ты приземлишься на той стороне. – проговорил Джаспер, примеряя расстояние, вот он явно сомневался в успехе нашей затеи.
Я же старалась вообще не думать. Пульсирующая боль в голове была такой сильной, что даже голоса слышались, будто, со стороны.
– Ты во мне сомневаешься? – Эммет умудрился толкнуть плечом брата.
– Не то чтобы в тебе, просто не хочется потом вылавливать вас из воды.
– Если бы вы прыгали вдвоем с кем-то, я думаю, было бы проще. – Произнесла Эсми. – Феликс, ты мог бы помочь?
Женщина посмотрела на одного из Вольтури.
– Я не возьму в руки эту псину. – послышался ответ громилы. Он даже не шелохнулся и всем своим видом показывал свое неприятие.
Злобный рык вырвался из пасти прежде, чем я успела себя проконтролировать.
То же мне!
Да если бы была моя воля, я бы уже вцепилась в его глотку….
– Не бери в голову, Ли. – произнес Эдвард.
– И долго вы еще собираетесь тут с ней возиться? – голос  Джейн тоже ничуть не изменился, разве что прибавилось иронии.
На этот раз не выдержал Науэль.
Я видела, как парень метнулся в сторону гостьи.  У меня даже кровь застыла в жилах, когда я поняла, что он собирается сделать. Темные глаза вспыхнули животным недобрым блеском. Сейчас это был вампир, готовый к бою.
Только не это…, напасть сейчас! Да еще на Джейн! Какая глупость!
« Эдвард, Останови его!»
Что есть силы, закричала я.
Боже мой, я ожидала таких действий скорее от Сета, чем от взрослого полувампира.  Было ясно как день, что Вольтури старательно провоцируют Калленов.
Нам повезло,  Эдвард среагировал быстрее, чем услышал мой вопль. Мысли Науэля говорили сами за себя.
Бледная рука вампира сжала смуглую руку Наэля, удержав его на пол пути.
– Не время Науэль. – прошипел он.
– Ладно, хватит разговоров. Ну что, Ли, проверим!
Я услышала хриплый смех Эммета прямо у своего уха.
В этот же момент мускулистое тело пришло в движение. Он разбежался, и мы сиганули в воздух. Признаюсь честно, я закрыла глаза, чтобы этого не видеть. Если уж упадем в воду, я точно почувствую.
Надо отдать ему должное, Эммета не зря все считали самым сильным вампиром. Через секунду мы приземлились у самой кромки воды, но на другой стороне реки.
– Ну, я же говорил! – заорал он победно.
Была бы я в человеческом облике, точно бы рассмеялась.
Остальные перемахнули на этот берег так быстро, что я не заметила, как снова оказалась окутанной вампирским духом. Сразу носилки пришли в движение, вернув приступы головной боли и тошноты.
Радовало только одно – дом Калленов становился все ближе. Вот уже виден свет в окнах, заливающий поляну теплым желтым светом, а значит, моим мучениям подходит конец. Хотелось одного – чтобы меня положили в уголок и не трогали.
Сет по-прежнему замыкал наше странное шествие, но на этот раз в облике волка.
«Сет, ты как?»
Я обрадовалась, что могу хотя бы минутку поболтать с братом.
«Хм, странный вопрос, вообще-то это мне следовало его задать! – послышался его смешок. – Выглядишь ты, уж извини, ужасно».
Тоже мне новость.
« Могу себе представить».
Меня порадовала здоровая ирония Сета, значит, все не так уж плохо, и он вполне пришел в себя.
« Не совсем. – послышался его голос. – Когда увидел тебя на полу в луже крови, чуть не сделалось дурно. Тебе очень больно, да?»
Я даже отвечать не стала, просто позволила ему прочувствовать. «Узы Стаи» все равно не дадут ничего скрыть друг от друга.
« Ну, это еще ничего! Я то думал, тебя разрывает на части от боли».
Сет бодрился и шутил, хотя я все еще улавливала страх в его мыслях.
« Вот спасибо, братишка! Мало тебе того, что меня таскают как шкуру по лесу, которую вот-вот вывернет наизнанку. Тебе бы еще хотелось, чтобы я корчилась от боли.  Ты говорил с Джейком?»
Пришлось сменить тему, чтобы больше не обсуждать мою беспомощность, и так плохо, так чего размусоливать.
« Пытался. Он не настроен болтать, сама понимаешь. Квил говорит, что пока все бесполезно, следов много, но никакого толка. Надо бы сообщить ему, что к ним скоро нагрянет Розали, пусть будет готов»
Сет хихикнул про себя.
Я тоже улыбнулась ему в ответ.
За разговором даже не заметила, как мы оказались перед домом.
Ну, слава богу, теперь  хоть качать не будет.
« Я останусь на улице для связи с ребятами».
Эти слова были обращены  к Эдварду, и огромный волк затрусил к окну.
А наша внушительная компания  двинулась внутрь.

2010 15 Feb

.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
     

    Глава 16. Я чуть не потерял ее….

 

Сидя в темноте,  я упорно пытался ни о чем не думать.
Но события сегодняшнего дня с мучительной навязчивостью  снова и снова прокручивались в моей голове.
Начало казаться, что именно так, должно быть, сходят с ума.
Картинки мелькали перед глазами яркими кадрами из фильма, вот только фильм больше походил на «Ужасы». Это уж точно, по-другому не назовешь.
Никому не пожелал бы увидеть девушку, которую любишь в луже собственной крови.  Только сейчас я понял, что до сегодняшнего дня не испытывал потерь. Уйлин всегда была рядом со мной. Она была моей семьей, и кроме мамы близких мне людей никогда не было. Тех, кого больно потерять. И вот теперь эти люди появились. А с ними и страх.
Боязнь утраты. Наверное, так и должно быть, и любовь всегда сопровождает страх.
Не уверен, что я был готов к таким сильным эмоциям.

Шорох прервал течение невеселых мыслей.
В темноте, я увидел Карлайла. Он по привычке передвигался с обычной для человека скоростью.
– Не помешаю?
Доктор опустился рядом со мной на ступеньки.
– Что вы, доктор Каллен.
Минуту мы молча рассматривали тьму перед домом.
– Неожиданный поворот, я даже подумать не мог. Казалось, опасность исходит только от Вольтури, а получилось, что мы ошибались. – он говорил задумчиво и неторопливо.
– Вы верите, что они не участвовали в нападении?
Если честно, эта версия казалась мне очень правдоподобной. Так, по крайней мере, становилось понятно: Шилу просто заставили более сильные и могущественные люди.
Но что-то внутри меня шептало обратное.
Она всегда была очень странной. Агрессивной и самонадеянной дикаркой, именно такой сделал ее Наш отец. А  значит, похищение ребенка вполне могло быть ее идеей. Вот только понять бы для чего?
– Вольтури? Нет, не думаю, что Аро об этом знал. Я знаком с ними очень много лет, слишком много, чтобы научиться их понимать, но, наверное, недостаточно, чтобы согласиться с выбранным ими образом жизни. Нет, он не знал, и сегодняшний звонок был сильным ударом по его самолюбию. Вольтури всегда и обо всем знают. А тут они упустили трех полувампиров, от которых теперь под угрозой все наше существование.
– Они не оставят их в живых, если найдут, да?
Чувствуя противный холодок в животе, мне пришлось сделать несколько глубоких вдохов.
Я и сам понимал, что нельзя так просто и безнаказанно нарушить правила.
Такое не прощается, и уж тем более открытое неповиновение, ставящее под удар всех, кто отличался от обычных людей.
– Ты и сам все понял. Аро потому и оставил тут Джейн, чтобы мы не смогли укрыть  твоих сестер. – Карлайл покачал головой.
– Не думаю, что теперь у кого-то возникнет подобное желание. Даже я  готов придушить Шилу собственными руками. – как ни старался, я не смог сдержать злость.
– Не стоит, Науэль, единственное, что нас сейчас должно волновать, это найти Ренесми живой и здоровой.   У тебя нет предположений, для чего ей понадобилась девочка?
– Я и сам бы очень хотел это знать! А еще, чем ей помешала Лиа?! Она ведь чуть не убила ни в чем не повинного человека.
Почувствовав холодную руку на своем плече, я заставил себя успокоиться.
Хотя это оказалось не так просто сделать. Кипевшая во мне злость так и выплескивалась наружу.
– Наверное, у нее были свои причины. За Ли не волнуйся, скоро все забудется и она будет в полном порядке. Оборотня не так просто убить.
Слушая Карлайла, я вдруг понял, что еще не поблагодарил его за спасение человека,  ставшего для меня таким важным и значимым.
– Доктор Каллен, спасибо вам! Не могу даже предположить, что бы я делал, если бы вы не подоспели во время….
Было странно наблюдать смущение этого умудренного веками вампира. Наверное, мне показалось, и  то была просто скромность.
– Науэль, ты сделал намного больше, чтобы спасти ее.
Мне пришлось обернуться, чтобы посмотреть в золотистые глаза собеседника. Сказать, что я понял, о чем идет речь, значило ничего не сказать.
– Я?
– Эдвард сказал, что ты воспринимаешь ее кровь, совсем как мы человеческую…. – охотно пояснил он.
– Ах, так вы об этом….
Как только речь зашла о жажде, она тут же напомнила о себе. В горле зажегся огонь. Пришлось несколько раз сглотнуть, чтобы голос вернулся.
– Знаю, как это ужасно…. От мысли причинить ей боль меня выворачивает наизнанку. – я говорил чистую правду, и не известно, что было сильнее стыд за свою сущность или за те мысли, которые  мелькали в голове при запахе ее крови.
– Я говорю не о мыслях, а о твоем контроле. – Карлайл заговорил с большим энтузиазмом. – Вы меня поражаете, сначала Эдвард, вот теперь ты. Это подтверждает, что нам не обязательно быть опасными, мы вполне можем жить среди людей, не боясь причинить им вред.
Я не смог сдержать смешок. Покачав головой, пришлось объяснить.
– Доктор Каллен, да вы всем нам дадите такую фору! Вы же каждый день имеете дело с кровью, и прекрасно справляетесь с жаждой.
– И ты полагаешь, у меня не было подобных мыслей? Ошибаешься, дело во времени, чем больше проходит лет, тем спокойнее воспринимаешь свою сущность. Вы еще очень молоды.
– Да, наверное.
– Иди к ней, я думаю, сейчас ты нужен девушке.
Мысль сама по себе показалась даже смешной.
Не уверен, что этой девушке нужен кто бы то ни был для утешения, и уж тем более я, который  в самую последнюю очередь подходил на эту роль. Можно сказать, моими стараниями  она сейчас едва жива.
– Да, я поднимусь к Ли.
– Правильно.
Пришлось собрать всю волю в кулак, чтобы заставить себя двигаться.
Словно во сне я добрел до двери комнаты Эдварда. Постучать не успел – Эсми сама возникла передо мной, приглашая войти.
– Науэль, если ей что-то понадобится, сразу зови, я буду внизу. Постараюсь что-нибудь приготовить для вас.
Женщина проворно упорхнула, оставив меня в оцепенении.
Заходить было страшно, видеть ее мучительно больно. Не видеть, еще хуже.
– Ты так и собираешься караулить дверной проем?
Голос Лиа звучал приглушенно, но не надрывно.
Как всегда в своем репертуаре.
Я шагнул внутрь, прикрыв дверь.
Она определенно меня ждала, хотя  было бы проще увидеть ее мирно спящей. Но ничего не поделаешь, значит, придется поговорить.

Кровать в маленькой комнате была просто огромной и занимала почти все пространство. От чего девушка, лежавшая с краю, казалась особенно хрупкой и бледной.
– Выгляжу ужасно, можешь не врать. – хмыкнула она, видя, что я старательно ищу слова, чтобы начать разговор.
Я улыбнулся.
Ну и как с ней разговаривать?
– Ты жива, и это самое главное.
– Вот тут ты прав.
Присев рядом на пол, я посмотрел в темные глаза. Сейчас ее лицо казалось совсем обескровленным. И даже смуглость кожи не спасала, а делала ненормальную бледность еще более болезненной.
В голове промелькнула бредовая мысль, что если бы Лиа превратилась в вампира, то именно так бы и выглядела бы. Боже мой, какая глупость! И о    чем я только думаю!
– Лиа, прости…..
Хотелось найти слова, чтобы выразить, как сильно я виноват перед ней.
Но их не было, даже говори я целый час, вряд ли смогу высказать то, что сейчас чувствую. Да и какой смысл, виноватым меньше от этого не станешь.
– За что ты извиняешься на этот раз? – усмехнулась она, при этом брови сошлись на переносице на мгновенье, потом снова разгладились.
– Если бы не моя бредовая идея отправить тебя подальше….
Договорить мне не удалось.
Лиа поморщилась, но все же вытащила руку из под одеяла. Тонкие пальцы легли на мои губы.
– Ты опять начинаешь? Что за мировая скорбь? Никто меня туда не отправлял, да и кто мог знать, что так получится. Перестань, и так плохо, ведь это я не смогла защитить Ренесми, так что я виновата больше.
Ее логика изумляла и раздражала одновременно.
– Ты то тут при чем? – не удержавшись, я поцеловал ее руку.
– А, конечно, ни при чем! Это со мной оставили ребенка, а я не смогла ничего сделать, чтобы ее уберечь. И кто виноват больше?
Мы посмотрели друг на друга.
Спорить с ней было бесполезно. Так можно всю ночь выяснять, чья вина сильнее, только какой от этого толк. Девочку разговорами не вернешь, да и Лиа здоровья не прибавишь.
– Тебе нужно поспать?
Пришлось самому сменить тему.
– А ты? К кому присоединишься в поисках?
Быть может, мне послышалось, но я уловил в ее словах грусть.
– Пока я останусь с тобой. До тех пор, пока ты не встанешь на ноги, я буду рядом. Какой толк от меня, буду только мешать, я не такой быстрый как вампиры или оборотни. Может, ты что-нибудь хочешь?
Не знаю, что смешного я спросил, но девушка прыснула, спрятав лицо в подушку.
– Вы с Эсми сговорились, да? Решили мне тут курорт устроить? Не нужно со мной так носиться, от этой заботы я чувствую себя не в своей тарелке еще сильнее.
Ах, так вот в чем дело!
Снова ее  самостоятельность. Ладно, придется действовать более тонко. Про себя подметив на будущее, я придвинулся ближе, положив подбородок на край кровати.
– Ты невозможная…. – и это была чистая правда.
Второй такой точно не найти.
– Это ты невозможен, зачем было лезть на Джейн сегодня! Совсем мозги растерял! – она даже приподнялась, а взгляд сделался очень серьезным.
Кулаки сжались сами собой, когда  Лиа напомнила о той сцене в лесу.
Сейчас, я, конечно, был благодарен Эдварду, что он удержал меня, но в тот момент гнев был настолько силен, что я не смог с ним справиться.
– Я готов прикончить эту малявку. – отозвался я, чуть ли не скрипя зубами.
– Понимаю, как никто другой. Но это не просто вампир, она может заставить тебя корчиться от боли у ее ног, даже не прикасаясь к тебе. Никто кроме Беллы не сможет ее одолеть.
Слова, слова, все это я и сам прекрасно осознавал. Но вот как включить голову, когда эмоции захлестывают, напрочь лишая возможности трезво мыслить.
– В тот момент я об этом не думал.
Услышав мой ответ, Лиа покачала головой, потом опустила глаза, и, не смотря на меня, ответила:
– Я очень испугалась за тебя…, не делай  так больше, пожалуйста.
Слова, произнесенные почти шепотом, произвели большее действие, нежели она бы на меня кричала.
Она за меня боится….
– Лиа, если бы ты знала, как сильно ты меня напугала. – признаться было тяжело, но произнося правду, мне становилось легче с каждой секундой. – Я чуть с ума не сошел, когда увидел тебя на полу в крови.
Ее губы изогнулись в ее привычной усмешке.
– Ну, уж тут я не виновата, на драку не напрашивалась. – отозвалась она.
Девушка сказала это совсем не зло, скорее, с иронией к себе, но мне все равно стало не по себе. Черт! Будь проклята Шила!
– Если бы ты знала, как мне стыдно за них…. – начал я, но запнулся.
Ну что тут скажешь?! Как извиниться за действия, которые я так же как и все не понимаю и не поддерживаю. Все равно, что искать оправдание поступкам сумасшедшего.
– Науэль, ты чего?! – Лиа воскликнула, прервав мои самобичевания. – Ты что винишь себя за дела сестер, которых в принципе почти не знал?! С ума сошел! Ты тут ни при чем!
– Еще как при чем! – слова прозвучали резче, чем я хотел. – Если бы меня тут не было….
– Да, да, да…. Опять по старой схеме! Это мы уже обсуждали, что не известно, что  бы с нами со всеми было, если бы тебя здесь не было!
– Если бы я уехал вместе с Уйлин, то нападения можно было бы избежать. – пытаясь объяснить ход своих мыслей, я не заметил, как ее рука переместилась мне на запястье.
Он неожиданности даже вздрогнул, когда тонкие пальцы сжали мою руку.
– Этого ты знать не можешь. Перестань, ладно, мне тяжело смотреть на твои мучения….
Голос Лиа становился все тише, а слова явно давались ей с большим трудом.
– Давай оставим этот разговор, ладно. Поспи.
Смотря, как ее глаза закрываются, я наклонился и поцеловал ее в щеку. Как странно, она была такой прохладной, совсем не похоже на кипящих изнутри оборотней.
Должно быть, кровопотеря была тому причиной.
Еще бы!  Вспомнив, как мы несли ее наверх после перевоплощения, я даже содрогнулся. Кровь капала на ступени, на нас с Карлайлом…, и все это сопровождалось этим ужасным чувством бессилия. Смотреть, как по капле из девушки убегает жизнь, но ничего не делать. Теперь эта картина еще не скоро померкнет в моей вампирской слишком хорошей памяти.
Помнится, Эсми что-то говорила о еде.
Да, сейчас будет очень кстати, все что угодно, только бы заглушить жажду, терзавшую меня изнутри. Надо попробовать, не поможет, придется отправиться на охоту. Контроль контролем, а подвергать Ли еще большей опасности я не мог.
Еще раз посмотрев на  спокойное бледное лицо, я вышел из комнаты.

2010 15 Feb


     

Глава 17. Жизнь или смерть, что сложнее?

………………… меня окружала темнота….
Липкая… вязкая…навязчивая.
Она не отпускала, не смотря на постоянные попытки вырваться.
Иногда сознанию удавалось выскользнуть из ее цепких объятий,  и в эти моменты я понимала, что еще жива. …………..

– Лиа? Как ты?
– Ужасно.
– Что болит?
– Голова, кажется, вот-вот расколется.
– Это нормально, я сделаю  укол, тебе станет лучше.
– Как скажете, доктор Каллен.

………………темнота……..

– Лиа, ты меня слышишь?
– Кажется да, но не уверена, ты так далеко.
– Открой глаза. Посмотри на меня, я здесь, я рядом.
– Науэль, не отдавай меня ей.
– Кому?
– Темноте.
– Не отдам.
– Обещаешь?
– Обещаю.

…………….все тот же мрак…

– Лиа, нам придется сделать тебе томограмму. Будет немного больно, когда будем тебя переносить.
– Хорошо.
– Ты готова?
– Не знаю…, мне все равно.
– Не сдавайся, скоро все закончится. Ты же сильная, ты оборотень, а оборотни так просто не сдаются!
– Я постараюсь.
– Вот и умница. Давай, Науэль, поднимай ее. Осторожно, я поддержу голову.

……….. Даже боль показалась мне счастьем, только она напомнила, что тело еще не сдалось…….

– Лиа, постарайся поесть.
– Я не хочу.
– Я понимаю, но тебе нужно хоть что-нибудь съесть.
– Зачем, Эсми, я все равно умираю.
– Карлайл считает иначе, и выздоровление пойдет быстрее, если ты  начнешь питаться.
– Не могу.
– Можешь, давай потихонечку.

……………….опять это ужасающее безмолвие, когда вокруг нет звуков, нет запахов. И оно не похоже на обычный
сон, потому что сознание не выключается. Оно словно плавает в банке, плотно закрытой крышкой, и нет ни единого
шанса ее открыть………….

– Науэль.
– Я здесь.
– Ты не ушел?
– Как я мог. Обещаю, я буду рядом до тех пор, пока нужен тебе. И сейчас тебе нужно поесть…
– Я уже ела, Эсми заставила.
– Лиа, это было вчера.
– Они наши Ренесми?
– Пока нет.
Мое сознание так неожиданно вынырнуло из цепких объятий сна, я даже не сразу поняла, что проснулась.
Это, действительно, было чудом.
Впервые после нападения мое пробуждение было таким простым. Вспомнив, с каким трудом  все эти дни вырывалась
из такой клейкой и назойливой темноты, я содрогнулась. Пробуждение неизменно сопровождал страх, что не получится,
и сознание так и затеряется в том ужасном безмолвии.

Сегодняшнее утро началось иначе.
Не открывая глаз, я терпеливо ждала, когда вернутся звуки.
Как и само пробуждение, они накрыли меня стремительно и быстро. Едва различимое тиканье часов быстро переросло в
громовые удары. Но, как ни странно, головной боли это не вызвало.
Из меня вырвался вздох облегчения.
В эту секунду среди мерного гудения лампы я различила шорох, говорящий, что нахожусь  не одна в комнате.
Мы с Элис одновременно посмотрели друг на друга.
Смущенная улыбка тронула бледное красивое лицо девушки.
– Я тебя разбудила? – мелодичные колокольчики защекотали мой слух.
Боже мой, как было приятно слышать чистые звуки, не искаженные темнотой.
– Нет, что ты! – мне пришлось кашлянуть, чтобы прогнать хрипоту.
– Ничего, если я пока посижу у тебя? – последовал новый вопрос.
Странный, более чем,  ведь она у себя дома, и это я тут в гостях.
– Это твой дом, Элис, зачем спрашивать. – отозвалась я, с трудом отрывая голову от подушки.
Дикая головная боль, терзавшая меня все эти дни, наконец, отступила, и я смогла осмотреться.
В комнате мы были одни.
Не обнаружив Науэля, пришлось признаться, что внутри кольнуло разочарование. Оказывается, я уже привыкла видеть
темные глаза всякий раз, когда темнота ненадолго меня отпускала.
– Он на охоте с Эсми. – пояснила Элис.
Очевидно, мои мысли были настолько заметными, что выдали меня с потрохами.
– Как поиски?
Я задала свой обычный вопрос, с которого неизменно начинался мой разговор с Науэлем в эти дни.
Девушка покачала головой, и вполне по человечески заломила руки.
– Без результатов. Джейку показалось, что он напал на запах Неси, но снова мимо. Сколько же мы будем носиться по штату,
даже представить страшно.
Я согласно кивнула.
Об этом лучше не думать, все и так начинают сходить с ума от неизвестности.
Где искать эту Шилу?
Тут оставалось полагаться только на удачу, а она нам пока не сильно улыбалась.
– Тебе сегодня лучше, да? – кукольное личико немного оживилось, в карамельных глазах появился интерес.
– Кажется да. – я повертела головой в разные стороны, боли не было.
– Это хорошо. Науэль очень переживает, места себе не находил все эти дни. – произнесла она, улыбнувшись.
Чувствуя, как начинаю краснеть, я спешно перевела тему.
– Прости за вопрос, но почему ты дома?
Девушка вздохнула.
– Надоело искать вслепую. Я не могу видеть ни вас-оборотней, ни полувампиров. Эти белые пятна меня убивают, голова
раскалывается на части. Я пытаюсь помочь, хочу хоть что-то увидеть в будущем, но ничего. Это невыносимо! Поэтому я
вернулась домой, от меня все равно нет никакого толка. Даже Деметрий сейчас бессилен, не работает ни его чутье, ни
способности Эдварда.
Я кивнула.
Сейчас, понимала ее как никто другой.
Просто валяться на кровати, тогда как вся твоя стая рыщет без устали и передышки в лесах, было так  невыносимо.
– Да, я чувствую примерно тоже самое.
Приподнявшись, я  с  большим удивлением не обнаружила привычных бинтов у себя на голове и шее. Даже рукой провела
по спутанным волосам, чтобы окончательно в этом убедиться.
– Карлайл снял их сегодня утром, и швы тоже, сказал в них больше нет необходимости.  – Элис продолжала разъяснять мне
все то, что так старательно скрывала от меня темнота.
Ого!
Утро преподносило мне все больше приятных сюрпризов. Или не утро?
И вообще, сколько прошло дней? Теперь, когда мой мозг начал усваивать информацию, можно и спросить.
Покрутив головой, я сама увидела часы. И так сейчас день. Осталось выяснить какой.
– Элис, а сколько дней прошло с нападения?
– Сегодня пятый день. – отозвался мелодичный голос.
Мда!
Четыре дня моей жизни прошли без моего участия.
Ужас!  И единственное, что я помнила – это лицо Науэля, попытки Эсми меня накормить и бесконечные уколы и капельницы.
Перевернувшись на бок, как можно осторожнее, я сползла с кровати на край, опустила ноги и села. Голова не кружилась, но
казалось, что все вокруг меня резиновое: мебель, предметы, стены…. Пришлось зажмурить глаза, потом снова открыть.
– Может тебе пока не вставать…. – Элис деликатно попыталась  мне помешать.
Ну уж нет, хватит с меня!
– Прости, но больше не могу! Я уже четыре дня напоминаю овощ на грядке, сегодня мне определенно лучше, так что хватит
валяться.
– Четыре дня…. – повторила девушка, уголки ее губ слегка дрогнули. – Странные вы оборотни, все-таки. Обычного человека такая
рана убила бы, или заставила валяться в кровати как минимум несколько месяцев. А ты еще не довольна.
– Не в том дело. Я же не на курорте, и  хочу как можно скорее присоединиться к ребятам.
Говоря это, я встала на ноги. Неуверенно, но все же самостоятельно.
– О, не хочу тебя расстраивать, но не думаю, что Карлайл выпустит тебя из дома так скоро. Тебе какое-то время нельзя будет
перевоплощаться, а в человеческом облике толку от тебя все равно никакого. – Элис просто констатировала факты, за что я
была ей благодарна.
Застыв у кровати, прикинула расстояние до двери ванной.
Дойду или не дойду. Здравый смысл говорил второе, но я чувствовала, что после душа мне станет намного лучше.
– Мне бы в ванную для начала…. – я смущенно улыбнулась девушке.
Элис тут же подскочила и, не говоря ни слова, сопроводила меня в нужном направлении. Было невероятно странно
опираться на камень, который тебя почти несет на себе.
Не прошло и секунды, как яркий свет, отражающийся от белых кафельных стен ванной, заставил мои глаза зажмуриться.
Девушка кивнула направо, отвечая на мой немой вопрос: «Зеркало?».
Я повернулась, куда мне указали.

Отражение в зеркале меня ужаснуло.
Оттуда смотрело какое-то испуганное, измученное создание, которое просто не могло быть мной. И без того высокая
фигура сейчас напоминала жердь, за несколько дней я определенно сбросила вес. Руки болтались, как  плети вдоль тела.
Одетая чужая одежда: шорты и майка тоже.
Я перевела взгляд на лицо.
Спутанные темные волосы сейчас напоминали птичье гнездо. Темные круги под глазами сделали их еще темнее. Повернув
голову так, чтобы было видно рану, я с интересом принялась рассматривать шрам. Он тянулся бордовой полоской от затылка
сзади по шее, примерно до ключицы.
– Карлалй сказал, что со временем он побелеет и будет менее заметен. – заметила Элис, она так и стояла в дверях ванной.
Шрам как таковой меня волновал меньше всего, правильнее сказать его наличие на моем теле. Хуже уже все равно не будет.
Рассматривая эту  дорожку и маленькие точечки от располагавшихся там швов, представила, как это должно было бы выглядеть
в самом начале. Зрелище, должно быть, не очень приглядное.
– Ваш отец просто волшебник. – отозвалась я. – Никто кроме него не смог бы так искусно заштопать.
Девушка засмеялась, очевидно, моему обороту, я тоже хмыкнула.
– Да, уж, видон у меня еще тот! Пугало, не иначе.
– Я бы сказала, могло быть и лучше. – Элис пожала хрупкими плечами. – Я могу помочь, если хочешь. Иди пока в душ, а я поищу
что-нибудь, во что ты сможешь переодеться.
Девушка упорхнула, оставив меня с моим  жутким двойником в зеркальном отражении.
– Ужас!
Это единственное слово, которое метко описывало мой вид на данный момент. Хотя, наверняка, только стараниями Эсми все
еще не так страшно, по крайней мере, на лице нет крови.
Как можно осторожнее я полезла в душ.
Теплая вода потекла по телу, смывая остатки пережитого ужаса. С каждой минутой появлялось ощущение, что тело начинает
оживать от долгой спячки, набираться сил и энергии. После пяти дней горизонтального положения, находясь большую часть
времени в бессознательном состоянии, это казалось чудом.
Вот оно, второе рождение!

Что ж, в очередной раз была права.
Выходила из ванной я уже совсем другим человеком.
Теперь это была прежняя Лиа, готовая к новым испытаниям. Хотя пришлось признаться, что  купание отняло слишком много сил,
оказывается, их запас имел предел. Я еле волочила ноги.
На кровати лежали джинсы, майка, белье и кеды.
Элис в комнате не было. Должно быть, решила дать мне время одеться.
Мысленно поблагодарив ее за тактичность, принялась одеваться. На это ушли оставшиеся резервные силы.
Прислонившись к стене, и дыша так, словно только что пробежала до границы штата и обратно, я сползла по ней на пол.
Мне нужно минутку посидеть, и прийти в себя.

В таком положении меня и нашел Науэль.

Тихий стук в дверь, на который я не успела отозваться, тут же перешел в шум открываемой двери.
Я видела, как расширились его темные глаза, когда он молниеносно рванул ко мне.
– Лиа! Что?!
Улыбнувшись, на это силы, оказывается, остались, я пожала плечами и ответила:
– Ничего. Вот сижу, отдыхаю, кажется, я переоценила свои силы.
Парень облегченно выдохнул и плюхнулся рядом, привалившись к стене.
– Почему на полу?
– Уж где смогла. – хмыкнула  я в ответ.
Он тоже засмеялся. Его глаза светились таким теплом, что мне захотелось заплакать от радости, что снова вижу их.
– Элис сказала, что тебе лучше. И что ты без разрешения встала с кровати.
На что Карлайл ответил, что другого от тебя и не ожидал. Готовься, он собирается провести исследования, чтобы удостовериться,
что удар не имеет последствий.
– Говоря простыми словами: умнее я от него точно не стала, потому надо проверить, не отупела ли совсем.
Оказывается, очень приятно снова  иронизировать над собой.
Науэль, как ни странно на шутку не отреагировал. Наоборот, его лицо сделалось  очень серьезным, если не сказать хмурым.
– Лиа, тебе повезло, что ты смогла выжить. – бесцветным тоном проговорил он.
То же мне, Америку открыл. Это я и без него прекрасно понимала!
– Науэль, не обращай внимания, здоровая ирония  – это мое второе я. Если могу шутить, значит, почти здорова.
Пришлось придать голосу больше бравады.
Мы посмотрели друг на друга.
Науль поднялся на ноги и галантно подал мне руку. Вложив ладонь в его руку, я быстро оказалась в вертикальном положении.
И в эту же секунду угодила в крепкие объятия.
Парень прижал меня к себе с такой силой, что затрещали кости.
– Ой!
– Прости. – железный обруч из рук ослаб, но не исчез. – Я так боялся, что потеряю тебя.
Он выдохнул эти слова с таким жаром, что по телу побежали мурашки. Даже мой ехидный язык не повернулся сказать что-то
шутливое в ответ. Я просто обвила его талию, и положила голову на грудь.
– Спасибо, что не оставил меня.
Я, действительно, была ему благодарна. Ведь только сейчас хорошо осознала, как многое он для меня значил. Любила ли я его…не знаю,
но представить, как бы плавала в той темноте, не слыша его голоса, не могла. Наверное, именно он не дал мне умереть, этот родной теплый и встревоженный голос.
Вот и сейчас, Науэль повторил свой любимый вопрос:
– Как себя чувствуешь?
– Сейчас прекрасно!
– Ну-ну…. И потому сидишь на полу?
Парень заглянул мне в глаза.
– Все хорошо, правда.
Науэль улыбнулся, темные глаза лукаво сверкнули. К моему сожалению, он отстранился, хотя в тот момент я была готова
его поцеловать.
Нет, не так! Я только об этом и могла думать, как только меня окутал знакомый родной сладкий запах полувампира.
Пришлось наклонить голову и сделать вид, что рассматриваю пол, чтобы не выдать своего разочарования.
– Ну, тогда, придется отдать тебя на растерзание Карлайлу. Он хотел удостовериться, что ты пошла на поправку и не будет никаких сюрпризов.

2010 15 Feb

 

Глава 18. Ужин в мою честь, ужас!

Весь оставшийся день я провела в компании доктора Каллена.
Не жалея ни меня ни себя, он заставлял меня приседать, стоять на одной ноге, закрывать глаза и ходить по комнате, и еще бог знает что. Далее последовала сотня вопросов, на которые мне нужно было отвечать быстро, и не задумываясь.
Небо начало темнеть, когда в кабинет заглянула Эсми.
– Карлайл, ты решил ее замучить? – карамельные глаза тепло посмотрели на мужа, потом на меня.
– Нет, мы как раз закончили.
Я с радостью расправила плечи.
Признаться честно, сил у меня не осталось совсем. Мозг отказывался соображать, а ноги двигаться.
– Выносите вердикт.
Он улыбнулся.
– Совершенно здорова. Есть небольшие проблемы с вестибулярным аппаратом, но, я думаю, это остаточные явления и скоро все будет в порядке! Поразительный вид! – Карлайл так и светился, когда оглашал «приговор».
Все время он делал какие-то записи и пометки. Ручка с невероятной скоростью исписывала десятки страниц, что не мешало ему задавать мне тысячи вопросов, ничуть не сбиваясь при этом. Вот он, ученый! Он так и горел желанием изучить наш вид поподробнее.
– Но я не могу ничего сказать о перевоплощении. – голос стал серьезным. – Ли, я бы посоветовал тебе пока воздержаться от этого. Не известно, как среагирует твой организм, дай ему окрепнуть.
Я кивнула.
– Хорошо, доктор Каллен. Пока у меня нет на это сил. Даже если бы хотела, вряд ли смогу.
И это было правдой.
Даже простые опыты требовали от меня огромных усилий. И под конец я окончательно выдохлась. Да и мой волк еще спал, я не чувствовала в крови привычного огня, как было всегда в присутствии вампиров.
– Пойдем, мы приготовили тебе ужин. – приятный голос вернул меня на землю. Улыбнувшись, я попыталась встать на ноги, но оказалось, что они сделались ватными и перестали подчиняться. Мда, кажется, на сегодня мой лимит исчерпан до последней капли.
Эсми понимающе улыбнулась, и помогла мне подняться.
– Так и знала, что надо было раньше вас прервать. Карлайл когда увлекается, забывает о ресурсах человеческого организма.
– Прости, Лиа. – доктор поднялся. – Идите, я догоню.
Эсми только покачала головой, метнув серьезный взгляд на мужа, и мы вышли из кабинета.
– Идти сможешь или я могу понести?
– Что вы, я сама. Вы и так сделали для меня больше, чем я заслуживаю.
Еще не хватало! И так носятся со мной, как с больной. Нет уж, теперь, пока могу сама волочить ноги, я буду передвигаться самостоятельно.
Мы осторожно спускались по лестнице.
Эсми не настаивала и лишь поддерживала под локоть, готовая в любой момент подстраховать.

Когда мы вошли в просторную кухню, я  так и застыла на пороге.
Нос защекотали запахи ароматного поджаренного мяса и салата. Стол был накрыт на двоих, хотя Элис тоже сидела за ним, правда без приборов.
Девушка приветливо улыбнулась.
Но больше всего меня потряс вид Науэля.
Парень орудовал на плите, довольно ловко переворачивая куски мяса на шипящем масле. Он заметил нас и заулыбался.
– Ужин. Проходи, постараюсь тебя не отравить, хотя признаться готовлю впервые.
Словно во сне я плюхнулась на стул.
Науэль готовит! Для меня?!
В голове не состыковывалось. Хотя чему я удивляюсь. Эти вампиры совершенно не похожи на тех, о ком гласили наши легенды. Поэтому, наверное,  нет ничего удивительного, что на кухне у вампиров хозяйничает полувампир и готовит ужин.
– Пахнет вкусно…. – отозвалась я, чувствуя, как в желудке заурчало.
Очевидно, громко, так как все присутствующие тоже засмеялись.
Эсми присела рядом с дочерью. Науэль положил на мою тарелку еду.
– Приятного аппетита.
– Спасибо, Науэль.
Я была  поражена.
Еще мягко сказано. Этот парень продолжал сражать меня в самое сердце. Вот и сейчас, себе он тоже поставил тарелку, хотя и побывал на охоте. Наверное, решил из вежливости составить компанию.
– Я уже пробовал, вполне съедобно. Но могу ошибаться, из меня никудышный дегустатор. – заулыбался Науэль.
Странный получался ужин.
Я напряженно ела,  так как чувствовала себя не в своей тарелке. Еще бы, когда ради меня такие приготовления!  Науэль светился не хуже лампочки, гордый собой, а Эсми и Элис смотрели на нас с нескрываемым интересом. Обе старались поддержать непринужденный разговор, когда в дверях показался доктор.
Он обвел нас взглядом, застыв на пороге.
Пауза показалась мне настораживающей, если учесть, что наши милые посиделки должны были вызвать у него как минимум улыбку. Но Карлайл казался сосредоточенным, если не сказать мрачным.
– У меня есть новости от оборотней. Только что звонила Розали.
Голос соответствовал его настрою.
Судя по скорбному выражению лица, не очень хорошие.
Доктор Каллен перевел взгляд на Науэля и на нем задержался.
Точно нехорошие.
Я нащупала руку парня под столом, и крепко сжала. Не знаю, что в тот момент хотела больше – поддержать его, или найти поддержку для себя.
– Стая Сема догнала двоих полувампиров….
Он сделал паузу, тяжело вздохнул и продолжил:
– Оборотням пришлось принять бой, так как они отказали сдаться. Обе девушки мертвы.
Я подняла глаза на парня.
По лицу сложно было что-то понять. Оно застыло и ничего не выражало.
Мы все ждали его реакции.
– Этого и следовало ожидать. – Науэль опустил голову, уставившись в тарелку. – Они ни за что не сдались бы, отец учил их идти до самого конца. Какая глупость!
Последнюю фразу он произнес с жаром, сжав свободную руку в кулак. Вилке, которая оказалась в этот момент в стальных тисках, не повезло. Металл согнулся, словно пластилин в детских руках и принял очертания пальцев полувампира
– Мне очень жаль, Науэль. – Карлайл искренне сожалел о случившемся, так словно, он сам участвовал в бойне.
Он подошел и сочувственно сжал плечо парня.
– Шилы и Неси с ними не было? – сама не знала, спрашивала я или утверждала.
Доктор покачал головой.
– Нет, они были вдвоем. Сем хотел поговорить, надеясь выяснить, где девочка, но не вышло. Теперь поиски зашли в тупик. Оборотни возвращаются назад. Придется начинать все заново. Ясно, что их увели в противоположную сторону от настоящего местоположения Ренесми. Будем надеяться, Эдварду повезет больше.
В этот момент у Карлайла снова зазвонил телефон.
Мы одновременно с Эсми и Элис подняли на него глаза.
Вампир проворно приложил трубку к уху.
Голос Эдварда мы узнали сразу. И хотя говорили они очень быстро, некоторые слова все же удалось уловить.
Похоже, этот вечер  преподносил нам только плохие  новости.
– Эдвард сказал, что они настигли Шилу в доме их отца. Но она почувствовала их раньше и снова растворилась. Ренесми по-прежнему с ней, в доме остался ее запах.
Чувствуя, как защемило сердце, я даже наклонилась вперед.
– Что они теперь будут делать? – на этот раз это были колокольчики Элис.
– Собираются обыскать всю округу, быть может, им повезет, и они найдут их по запаху Несси. – проговорил доктор, присаживаясь за стол.
Он выглядел так, словно постарел на десяток лет.
Глупое сравнение, ведь вампиры не стареют, я знаю, но так показалось. Да, скорее всего, дело было в игре света и моем усталом состоянии.
– Не найдут. – Науэль поднял глаза, и обвел усталым взглядом присутствующих. Праздничного настроения, как ни бывало. Я чувствовала, как он замкнулся. – Шила нейтрализует ее запах, поэтому они и почуяли запах девочки только тогда, когда они уже покинули дом. Любой, кто находится в тактильном контакте с этой женщиной, так же теряет  присущие ему признаки.
– Значит, им придется искать вслепую. – просто констатировал доктор.
Я поморщилась, не зная, что можно сказать в такой момент.
Неожиданно Науэль вскочил на ноги. Смятая вилка полетела на стол, а парень молча зашагал к двери. Смотря в спину дорогого мне человека, захотелось броситься следом. Уже даже приподнялась, когда услышала слова Эсми.
– Не нужно, Лиа, я думаю, сейчас ему нужно побыть одному.
Я опустилась назад на стул.
Быть может, она  права. Если бы я была ему сейчас нужна, то он не отпустил бы руки.
– Трудный выдался день. Ли, тебе нужно поспать. Ты потеряла слишком много крови, поэтому не удивляйся, быстро силы не вернутся. – Карлайл  улыбнулся, хотя скорее из вежливости.
– Я понимаю. Доброй ночи.
Медленно я побрела на второй этаж.
– Позови, если что-то понадобится.
– Спасибо, Эсми, все хорошо.
Спасть не хотелось.
Хотя я была бы не прочь сейчас отключиться и не думать ни о чем.
Но сон не шел. Сидя на диване в гостиной я уже подумала, не найти ли Эсми или Элис, чтобы просто поговорить. Останавливало то, что не хотелось отвлекать их от привычной жизни. Они могли быть на охоте, или заняты чем-то еще. О Науэле я вообще старалась не думать. Если ему нужно время, чтобы побыть одному, пусть так. Зачем навязывать свою компанию. Но вот дождаться его возвращения – это другое.
Услышав шорох, я резко повернула голову.
Оказалось весьма зря, так как в том месте, где теперь на шее красовался шрам, что-то стрельнуло с такой силой, что я ойкнула.
Схватившись за шею, с трудом  повернула ее назад.
– Болит? – Элис грациозно присела рядом на диван.
– Неудачно повернулась. – боль прошла, оставив неприятное чувство болезненности.
– Почему не спишь?
– Не могу. А ты? –  Сказала, и сразу поняла как глупо. Элис тоже улыбнулась, склонив голову на бок. – Вы ведь не спите, да?
– Никогда.
– А чем занимаетесь? – как странно, с чего это вдруг меня стали интересовать привычки вампиров.
– Да много чем, иногда просто сидим всю ночь и думаем. – Элис сложила руки на колене, подтянув ноги на диван.
– Это же свихнуться можно! – не удержалась я.
Брр, даже представить сложно, что у них внутренний диалог не заканчивается никогда. Никаких перерывов! Это нам еще повезло, что на ночь мозг отключается, по крайней мере, нет чувств, эмоций и мыслей.
Девушка мелодично рассмеялась.
– Это уж точно! Наше существование – это не только борьба с жаждой, но и с безумием.
Я даже передернула плечами, прогоняя дрожь.
Не позавидуешь такой жизни, это уж точно. Нам приходится бороться с собой, с гневом и огнем в крови, но не с собственными мыслями.
– Лиа, а кто делал тебе стрижку? – вдруг поинтересовалась Элис, она смотрела на меня, наморщив свой красивый носик.
Моя рука сама непроизвольно потянулась к коротким прядям, которые касались плеч. С чего это она вдруг решила спросить?
– В последний раз, помнится, сама стригла. – честно призналась я.
Да и что скрывать, так и было. Взяла ножницы и обрезала перед зеркалом, когда волосы стали настолько длинными, что мешали мне после перевоплощения. – А что?
Девушка-вампир помедлила, но все же ответила:
– Это заметно. – карамельные глаза вдруг засветились, когда Элис вновь окинула меня изучающим взглядом. – Давай я тебя постригу!
– Что сейчас?
У меня даже слов не нашлось от удивления.
Нет, это, действительно, самый непредсказуемый вампир из всех живущих.
Только Элис могла предложить себя в роли парикмахера при наших-то обстоятельствах.
– Прости, Элис, но мне сейчас как-то не до стрижки. – как можно мягче отозвалась я, чтобы не обидеть ее.
– Но ты все равно не можешь уснуть.- возразил мелодичный голос.
– Еще бы, я проспала столько дней! Просто не хочется, знаешь ли, наводить красоту, когда такое происходит.
– Мне тоже грустно и больно. Именно поэтому мне нужно себя чем-то занять. Почему не стрижкой. Ну, Лиа, тебе ведь ничего не стоит просто посидеть полчасика смирно. Обещаю, будет красиво.
– Да я не сомневаюсь.
Мне оставалось только вздохнуть.
Элис была известной прилипалой, и уж если ей чего-то захотелось, то ее и танком не сдвинешь. Проще сразу подчиниться, чем препираться, а потом все равно будет по ее.
– Ну ладно, давай, стриги.
Я покорно встала и плюхнулась на первый попавшийся стул. Элис улыбнулась, и вихрем унеслась из комнаты.
– Как бы ты хотела? – раздалось из-за спины быстрее, чем я успела передумать.
– Ой, Элис, да мне все равно. – устало отозвалась я.
Казалось, я была в таком состоянии, что постриги она меня на лысо, мне было бы все равно.
День выдался сложный. Но спать, действительно, совсем не хотелось. Сидеть и думать о переживаниях Науэля тоже не самый приятный вариант. Тем более, что он предпочел одиночество моему обществу.
– Вот ты такая же как Белла. – недовольно пробурчала девушка. – Неужели так сложно уделять своему внешнему виду чуть больше времени?
– Не поверишь, никогда не задумывалась, как выгляжу. – хмыкнула я, веселясь над тем, как охает наша икона стиля.
– Оно и заметно. Ладно, хотя бы стрижку я тебе сделаю.
– Платье не надену! – сразу отрезала я.
Получилось грозно.
Ни за что не надену. Уж лучше голышом ходить, чем в платье.
– Это я уже поняла и не прошу.
Свет мы не стали делать ярче, не за чем, ведь вампиры прекрасно видят.
Ножницы защелкали с неторопливой человеческой скоростью.
– Нам ведь не куда спешить. – объяснила Элис.
– Решила растянуть мои мучения? – усмехнулась я.
Девушка что-то недовольно пробормотала.
Я почти задремала в ловких руках.
Странное чувство захватило меня: с одной стороны я была здесь с Элис, а с другой там в темном лесу вместе с Науэлем. Быть может, не надо было слушать Эсми и все же пойти за ним. Хотя, что я могла ему сейчас сказать. Ничего нового. Он и сам все прекрасно понимал, что не его вина в действиях сестер, но не мог это принять. В какой-то степени я его понимала:  ведь мои сородичи убили его родственников. Пусть плохих, но все же  сестер. Поэтому в какой-то степени  тоже имела к этому какое-то отношение.
– Готово!
Звонкий голос вырвал меня из дремоты.
Тонкая бледная рука протянула зеркало.
Взглянув на свое отражение, я даже обернулась в поисках той девушки, которую увидела. От меня остался только шрам на шее и глаза. Все преобразилось невероятным образом. Гладкие блестящие волосы обрамляли худое лицо, делая его черты более мягкими что ли. Ушла угловатость.
Будь я другим человеком, запрыгала бы от радости. Преображение было невероятным. Но почему-то не трогало душу, не умею радоваться таким вещам. Мне, действительно, было все равно. Хотя, наверное, надо бы что-то сказать, ведь Элис так старалась.
– Элис, ты просто волшебница! Я на себя не похожа! Спасибо!
Пришлось очень постараться, чтобы придать голосу как можно больше искренности и радости.
– Правда нравится?
– Еще бы! Меня теперь никто не узнает.
Девушка довольно хихикнула.
– Вот если бы тебя переодеть и вытряхнуть из этих ужасных джинсов….
Вот так и знала!
Элис невозможно остановить, когда она принималась за чье-то преображение. Помнится, Белле тоже досталось, но она осталась верна себе. Теперь я начинаю понимать, какой стойкостью надо обладать, чтобы одержать вверх над этим  неугомонным вампиром.
– О, нет!  С меня достаточно прически.
Сделав неприлично громкий зевок, я переместилась на диван.
– Ой, прости, Лиа. Тебе нужно отдохнуть. С тех пор, как Белла стала вампиром, мы начинаем забывать о человеческих нуждах. Отдыхай.

Через секунду я вновь осталась одна.
Тишина большого дома, как ни странно, уже не пугала. Поудобнее устроившись на диване, положила голову на подлокотник. В одеяле не было необходимости, так как холода я не чувствовала.
Еще раз взглянув на дверь, поняла, что жду его. За эти дни Науэль стал для меня сиделкой, другом и еще бог знает кем. Все чувства на столько смешались, что я не могла выделить какое-то одно и дать ему название. Наверное, это и была любовь?
И если не она, то что тогда?
Ведь сейчас мне хотелось вскочить и броситься за ним в лес.
И только сила воли и мудрость Эсми, а я надеялась, что женщина права, не давали мне это сделать. Страх, что он не вернется, начинал шевелиться где-то глубоко в душе. Как могла, гнала его прочь, чтобы не впасть в  панику. Ведь темнота поджидала где-то рядом.

2010 15 Feb

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

Глава 19. Ультиматум.

Открыв глаза, я с удивлением обнаружила, что уже день.
Солнце заглядывало в комнату через большие окна. В доме по-прежнему стояла тишина.
Меня охватила паника.
Я проспала его возвращение, или Науэль так и не появился?! Что происходит? Где все, и почему меня никто не разбудил?!
В этот момент послышался шум с лестницы. Кто-то спускался вниз, и этот кто-то не был вампиром.
На сердце разом отлегло, по запаху я узнала Науэля.
Прикрыв глаза, решила посмотреть, что он будет делать.
Парень спустился. На минуту задержался у моего дивана, послышался его тяжелый вздох. Далее шаги направились к двери.
Я села но, увидев его спину, вскочила на ноги.
Не знаю почему, но чувство утраты так и подкинуло меня с места.

– Науэль, куда ты?
Я не могла выговорить ничего другого. В голове до сих пор мысли двигались с предательской медлительностью. Наверняка от лекарств, которые  в меня Карлайл вливал, казалось ведрами. Или ото сна, из которого я все еще не вырвалась.
Меня качало, но ноги держали, и это обнадежило.
Парень подлетел ко мне с присущей вампирам скоростью.
– Ты с ума сошла, кто тебе разрешал подниматься?!
Крепкие руки сжали мои плечи.
Даже не успела я пикнуть, как оказалась в воздухе, а через секунду уже на диване. Он бережно, но настойчиво уложил меня обратно.
– Карлайл же сказал, что ты еще не до конца оправилась от удара !
– Я в порядке, Науэль!
– Черта с два!
–  Но я же не могу вечность об этом думать и лежать себе как овощ!
Злость придавала мне силы, а я начинала злиться не на шутку.
Мне порядком надоело, что со мной так все носятся. Сейчас нам нужно было бы искать Неси, а я тут валяюсь как на курорте, да еще отвлекаю от поисков.
Ну, это уже ни в какие ворота не лезет!
Так, о чем это мы!
Ага! Мозг наконец-то начал соображать быстрее. Мне показалось, я даже слышу, как поскрипывает заржавевший механизм моего интеллекта от долгого простоя без дела.
– Так куда ты собрался?
Я внимательно смотрела на его лицо. Науэль очень плохо умел притворяться, тем более сейчас. А значит, я пойму, если  он начнет мне врать. А чутье подсказывало, что начнет непременно. Что-то в его облике, во взгляде меня насторожило, и пока я не понимала, что именно.
– Мне нужно отлучиться. – отводя взгляд нехотя отозвался он.
Так!
В животе тут же свернулся клубок противного страха.
Значит, если бы  я не проснулась, что сделала весьма во время, то обнаружила бы пустой дом, и в лучшем случае записку, а худшем узнала бы что-то от Карлайла.
– Куда?
– Я хочу помочь в поисках Неси.
И в этом  я не могла его винить. Он и так просидел со мной несколько дней, хотя я видела, как он рвался к ним. Науэль продолжал меня поражать, и это мне нравилось. Пугало, но было приятно.
– К кому собираешься присоединиться?
Я спросила уже так для проформы.
В общем-то, если он решил помочь, я буду только рада, так как от меня самой пока мало толку. Мне и дальше придется слушать короткие сообщения от Эдварда или Роуз, которые передавали неутешительные новости. Я не могла держать его возле себя, тогда как все наши друзья без отдыха прочесывают леса и города.
Мы оба знали, что сейчас разделившиеся Вампиры и оборотни ищут следы Шилы, и делают это  одновременно.
– Ни к тем, ни к другим.
Ответ поверг меня в оцепенение.
Как это? Тогда что он собирается делать?
– Не поняла.
Я поднялась на диване, и посмотрела  в темные глаза.
– У меня появилась одна мысль о том, где может быть Шила. – отозвался он нехотя.
Даже поморщился, когда говорил. Знает, что не отстану так просто.
– И что? Кто пойдет с  тобой? – с каждой минутой у меня складывалось ощущение, что я вытягиваю из него слова клещами. Это мне не понравилось. Значит, он пытается что-то скрыть и знает, что меня такое положение дел не устроит.
Минутная пауза показалась вечностью, я  уже готова была заорать.
– Никто. Я пойду один.
Меня словно по голове снова ударило. Усилием воли я  прогнала темноту, навалившуюся в мгновение ока. Словно она только и ждала разрешения.
Но я была готова. Теперь зная об этих непонятных мне приступах, я могла их контролировать. По крайней мере, пока могу.
– Как это один!
Кашлянув, переспросила, может, не так поняла.
– У меня есть соображения, где ей можно спрятаться. И я не хочу привлекать ее внимание, иначе мы снова ее спугнем. Шилу можно искать годами. Она наверняка почувствовала приближение такого количества вампиров, поэтому и сбежала. У одного больше шансов.
– Но ты с ума сошел, ехать к ней одному! Ни за что!
Я вскочила на ноги. Черт с ней с темнотой! И с гематомой, и с этим лежачим  режимом! Хватит! На этот раз, правда!
– Ты никуда не пойдешь один! – мои слова разрезали тишину пустого дома.
Жаль, что Карлайла и Эсми не было рядом , они бы точно помогли мне.
– Не тебе решать, куда и с кем я пойду. – темные глаза сверкнули. – И ляг на место, пока не пришлось вызывать доктора Калена.
– Черта с два, я тебе лягу!  Либо ты скажешь, кого возьмешь с собой, либо никуда ты не пойдешь, уж будь уверен! Остановить тебя, мне хватит сил, волку хватит.
Я так и горела изнутри, чувствуя, как волчья кровь начинает просыпаться.
Если придется перевоплотиться, то я это сделаю, не думая ни секунды, и плевать на запреты. Но я не позволю ему уехать одному!
Науэль тоже вскочил на ноги. Возвышаясь надо мной, он в очередной раз попытался меня усадить. Ну уж нет! Не сейчас! Я скинула его руки.
– Лиа, ты не понимаешь! Они спугнут ее, как было в том доме. И Шила с Несси снова исчезнут. Сколько мы будем гоняться за ними по всей Стране? Год, два! Нет, у меня есть идея, и я собираюсь ее выполнить.
Надежда, пусть и слабая, но загорелась даже во мне.
В чем-то я, безусловно, была с ним согласна: большая толпа вампиров точно спугнет ее. Но, вспомнив те горящие ненавистью красные глаза, меня прошиб озноб. Да, он их брат, и вполне возможно, я зря так беспокоюсь. Кто знает, быть может он сможет с ней договориться.
Вот именно – возможно. А чутье подсказывало обратное.
Не договорится, и не известно, чего можно ждать от этой сумасшедшей.

– Науэль, если ты уйдешь, я пойду за тобой, так и знай.
Даже сама удивилась, как спокойно произнесла. Никакой тебе истерики, простая констатация факта. И он прекрасно знает, что так и будет. Как только он исчезнет, я тут же последую за ним.
– Но Лиа! – Науэль опустил руки, потом сам рухнул на диван.
Мы смотрели друг на друга.
Ситуация была безвыходной. И чем скорее он поймет, что, кроме как взять меня с собой,  у него все равно нет другого пути, тем лучше. Сэкономим кучу времени и сил, не тратя их на препирательства.
– Науэль, я уже давно нормально себя чувствую. Карлайл и так собирается перестать колоть мне обезболивание. Я хочу пойти с тобой, вместе.
Я видела, как мои слова пробивают все новые бреши в его решимости уйти одному. Понадобилось еще несколько минут, чтобы он, наконец, сдался.
На этот раз пришлось подождать молча. Все слова уже сказаны, ему осталось признать неизбежное и согласиться.
– Ну, почему ты такая упрямая? – он поднял на меня колючий взгляд.
Похоже, это сражение я выиграла.
Едва сдержав победную улыбку, я пожала плечами, и села рядом.
– Когда выдвигаемся?
Он все еще сомневался, потому ответил не сразу.
– Я хотел это сделать сразу, как закончу наш разговор.
– Вот и отлично, разговор мы завершили, можно выходить.
Я уже готова была вскочить на ноги. Тогда как смуглая рука меня остановила.
– Ты хочешь перевоплотиться?
Хм…, об этом я пока не думала.
И хотя Карлайл запретил, можно, конечно, попробовать. Но….
Мысль о том, что о наше задумке сразу станет известно всей стае, меня остановила. Как же тогда быть?
– Я не смогу быть в облике волка. Как только я перевоплощусь, Джейкоб тут же узнает, где мы.
Пришлось объяснить Науэлю нашу систему общения. Если в бою это было огромным преимуществом – «один мозг на всю стаю», то в обычной жизни это становилось большим недостатком. Ужасно быть у всех на виду, когда всю душу видно, как на витрине.
– Тогда придется перемещаться в человеческом. Менее удобно, конечно, но ничего не поделаешь. Стая оборотней, или компания вампиров, не имеет значения, они спугнут ее, к тому же я вообще не уверен, что мы пойдем в правильном направлении. Это все равно, что пальцем в небо.
– Уж лучше  какой-то вариант, чем просто сидеть и ждать. Значит, волчья шкура отменяется, придется ехать так.
Осталось выяснить, как далеко нам придется ехать, чтобы решить, как это сделать. Пешком получится долго, но можно воспользоваться транспортом. Даже вампиры летают на самолетах.
Мысли неслись с сумасшедшей скоростью, что было приятно. Кажется, иду на поправку, раз начинаю быстро соображать.

В этот момент в дверях показался доктор с женой.
Я смущенно опустила глаза, ведь сейчас придется как-то объяснять наш отъезд.
Вампир кашлянул, привлекая наше внимание, а Эсми только улыбнулась и метнулась на второй этаж.
– Я прошу прощения, но нечаянно мы с Эсми услышали ваш разговор. – Карлайл подошел к нам. – Никуда не денешься от вампирских особенностей, слышим мы намного лучше людей.
Науэль кивнул, он, похоже, не сильно удивился.
Я вообще предпочла промолчать. Представить этого человека под дверью, подслушивающим, не получалось. Да и зачем ему это, если, находясь поблизости от дома, он все равно слышал, что тут происходило.
Ну, вот и пропал наш план! Сейчас он найдет слова, чтобы нас остановить.
– Кажется, вы остановились на том, как будете перемещаться?
– Да, доктор Каллен, эта упрямая девушка вознамерилась меня сопровождать. И я не смог ее отговорить, может хоть у вас получится.
Науэль хмыкнул, вот так легко отдавая меня доку на растерзание.
Ответ, прозвучавший из уст вампира, удивил меня на столько, что  я чуть не поперхнулась.
– Даже не буду пробовать. Ли взрослый человек и вольна сама принимать решения. – мне показалось, что он едва заметно подмигнул мне и продолжил. – К тому же я сам не отпустил бы тебя одного не известно куда. А она уже вполне оправилась, чтобы поехать с тобой. При условии, конечно, если она пообещает пока не перевоплощаться.
У меня, наверное, рот открылся от удивления.
Науэль же недовольно крякнул, не найдя в докторе союзника. Тем временем Карлайл сел напротив нас и продолжил:
– Я не буду спрашивать, в какую сторону вы направитесь, чтобы у Эдварда не было искушения последовать за вами. Науэль, совершенно прав, мы не найдем девушку до тех пор, пока будем преследовать ее такой большой толпой. У вас больше шансов застать ее врасплох, и этим нужно воспользоваться. Единственное, о чем я настоятельно прошу – это взять одну из машин. Вам нет нужды искать транспорт, если в гараже есть на чем поехать.
– Но, Карлайл….
Науэль пытался возразить. Я уже хотела его поддержать, но лицо доктора не позволило. На нем я увидела страдание и страх. Он поднял руку, предрекая все наши споры.
– Я безумно беспокоюсь за нашу девочку. Если для ее спасения понадобится перевернуть весь мир, я это сделаю. И машина – это такая мелочь, которая не стоит потраченного времени на споры.  Я хочу, чтобы вы взяли любую машину, и все необходимое для путешествия. Если вы сумеете вернуть Ренесми, это будет неоценимый поступок.
Он протянул нам связку из нескольких ключей.
Науэль вопросительно посмотрел на меня.
И что он хочет этим сказать? Я что машину буду выбирать?! Вот уж нет, пусть сам отдувается.
– Иди.
Пришлось подтолкнуть его в сторону двери.
Понимая, что не отвертеться, он поднялся и побрел к выходу.
Как только парень скрылся за дверью, Карлайл проницательно посмотрел мне в глаза.
– Ну а теперь, Лиа, я бы хотел знать, как ты на самом  деле себя чувствуешь?
Знаю, что ты героически будешь мне врать, так же как и Науэлю. Но я все же врач…подумай, прежде чем ответить.
– А это что-то изменит, доктор Каллен?
Собрав всю свою волю, я посмотрела на него прямо.
– Нет, я думаю, но мне не хотелось бы нелепых жертв, ты же понимаешь, что еще очень слаба.
– Да, но я прекрасно себя чувствую. Голова больше не болит, нет головокружения и тошноты, я вполне могу держаться на ногах.
И это было правдой.
По мне, так уж лучше выздоравливать по дороге или в бою, на крайний случай, но не на диване. Сил моих больше не было от горизонтального положения в пространстве!
Похоже, он поверил.
– Ну хорошо. На всякий случай, я положу тебе с собой аптечку, там будет обезболивание, которое я колол тебе. Понадобится, воспользуешься.
Слушая его наставления, я чувствовала, как на глаза наворачиваются слезы.
– Спасибо, что не стали меня удерживать. – слова дались мне с трудом, пришлось проглотить ком в горле, чтобы появился голос.
Он тепло улыбнулся.
–  Я понимаю, как тебе дорог Науэль. Отпусти мы его одного, и ты извелась бы тут, а это не пойдет на пользу  и уж точно не ускорит выздоровление.
Ну и что тут скажешь!
В этот момент со второго этажа вихрем слетела Эсми.
– Уф, кажется, успела!
Я с удивлением отметила, что всегда идеальный внешний вид Эсми немного изменился. Бант у блузки почти развязался, да и волосы немного растрепались. Вот сейчас это была самая обычная женщина. Было заметно, что она очень спешила.
Бледная хрупкая рука протянула большую спортивную сумку так легко, словно это был дамский кошелек.
– Я собрала вам в дорогу кое-какие вещи. Не знаю, что вам может понадобиться, поэтому положила на свое усмотрение. – пропела она, приветливо улыбаясь.
И в этом вся Эсми! Ей невозможно было отказать.
– Эсми,  Карлайл, спасибо вам большое.  Мы сделаем все возможное, чтобы вернуть Ренесми.
Говоря, я поднялась с дивана.
Конечно, разговаривая с доктором, я чуть-чуть преувеличила свое замечательное состояние, потому пришлось напрячься. Сделав лицо как можно более безмятежным, выпрямилась, стараясь не морщиться от того, как прострелило где-то в области затылка.
Ничего, еще чуть-чуть и все пройдет!
В дверном проеме нарисовался Науэль.
Его высокая фигура вызвала в душе трепет.
Ну, как я могу отпустить его одного к этой сумасшедшей?!
Для чувств и страхов нет логики и разумного мышления. Да, я еще очень слаба, да, в бою от меня точно толку будет не  больше, чем от котенка, но я не могла позволить ему пойти одному.
Парень протянул оставшиеся ключи доктору, оставив один у себя в руке.
– Может, лучше было взять джип Эммета? – посмотрев на свою руку, поинтересовался Карлайл.
– Там, куда мы направляемся, в нем нет необходимости, а привлекать к себе внимание большой машиной нам не нужно. – Науэль покачал головой.
– Тоже верно. Тогда удачи!
Мне дали несколько минут, чтобы умыться и причесаться. Потребовалось израсходовать почти все силы, чтобы взбежать по лестнице и сделать все быстро.

Мы вышли на улицу в сопровождении доктора и Эсми. Сумка устроилась в багажнике, Науэль сел за руль, а я устроилась рядом.
– Поезжайте. Если понадобится помощь, сразу звоните.  – Карлайл еще раз посмотрел на меня. – Иногда давайте знать о себе, чтобы мы не волновались. И берегите друг друга.
– Обещаю. А если Вольтури все же последуют за нами, ведь с ними «нюхач», они смогут без труда найти нас по запаху? – спросила я напоследок, выдав свое беспокойство.
– Пока они не знают,  у вас есть фора. А потом, думаю, я сумею их убедить, если понадобится.

2010 15 Feb

 Глава 20. Дорога в никуда.

    Машина стремительно уносила нас все дальше от родных мест.
Форкс остался позади, и теперь  мы катили по какому-то шоссе.
Науэль молчал.
Черные как уголь глаза пристально следили за дорогой. Я тоже боялась начать разговор. Хотя понимала, рано или поздно придется нарушить затянувшееся молчание. Не можем же мы всею дорогу провести в этой гробовой тишине. С ума сойдешь.
  Я незаметно приоткрыла окно, чтобы притягательный запах парня не мучил так сильно. Стало легче дышать.
 Фу!
 Интересно, настанет ли такой день, когда я смогу спокойно находиться рядом с ним, при этом не плавясь от желания раствориться в этом сладком тягучем запахе.
  Науэль скосил глаза, видя, как опускается стекло, но ничего не сказал. Хмурый взгляд вновь устремился вперед.
Ну, все, хватит!
– Ты не против? Жарко. – я не выдержала и решила нарушить это непонятное оцепенение, в котором мы пребывали от самого дома Калленов.
– Как тебе угодно.
– Спасибо.
 Отвечать на его сухие реплики не очень-то хотелось.
Раньше я бы и не стала, просто отвернулась бы к окну, и пусть себе дуется дальше. Но с появлением этого парня мой характер претерпел сильные изменения.  Что уж кривить душой, я стала совсем другой!
 И эта другая не хотела ехать в такой атмосфере до самого…., куда мы там направляемся.
– Все еще злишься, что пришлось взять меня с собой?
 Наблюдая за его реакцией, пришлось сделать вид, что мне собственно все равно, последует ли ответ на мой вопрос или нет.
– Не на тебя, на себя.
  Раздался ответ, который ничего не объяснил. Пришлось переспросить.
– В смысле?
– Злюсь, что не смог найти доводов или способов оставить тебя под присмотром Карлайла.
 Я улыбнулась, подавив желание съязвить на этот счет. Главное, что я здесь с ним. Потом любопытство взяло вверх.
– Ты был настроен решительно. Что тебя заставило изменить решение?
  Губы парня сложились в усмешке, он мельком взглянул в мою сторону.
– Твое упрямство, наверное. С другой стороны я уже сделал, как считал нужным, и вот как все вышло. На этот раз решил довериться твоей интуиции.
Я улыбнулась, порадовавшись такому обороту слов.
– Тогда я рада, что ты взял меня с собой.
– А я пока не понял, что было бы лучше: оставить тебя у Калленов  и постоянно оборачиваться, боясь, что ты пойдешь следом. Или подвергать опасности  при встрече с Шилой.
  Напоминание о девушке вызвало  у меня  непроизвольную дрожь.
Что уж кривить душой, видеть ее снова я и хотела и не хотела одновременно. Эти пустые красные глаза преследовали меня в темноте после нападения. Но инстинкт оборотня был сильнее. И убить обидчицу я хотела  с такой неистовой силой, что самой становилось страшно. В такие моменты мне начинало казаться, что волчья сущность окончательно заменяет во мне человека.
– Ну, с сестрицей твоей мы уже знакомы, и теперь я знаю, что от нее ждать. – я постаралась придать голосу как можно больше непринужденности.
– Кажется, теперь и я знаю. Никогда бы не подумал, что они  на такое способны.
 Ответ был произнесен сквозь сжатые зубы.
– Ты ее слишком мало знал, чтобы предвидеть нечто подобное. Что-то же ей двигало, просто так человек не станет красть чужого ребенка.
  Науэль покачал головой,  потерев лоб тыльной стороной руки.
– Ты права, оказывается, я их вообще не знал, поэтому не понимаю, что они творят. – парень кивнул, сильнее стисну руль автомобиля.
– Думаешь, у нас получится…, ну, найти ее?
 Я задала, пожалуй, самый опасный вопрос. Он мог разозлиться и вспылить, но любопытство было сильнее здравого смысла.
– Не знаю. – честно произнес парень. Голос был спокойный. – Но я хочу попытаться. Ты наверняка думаешь, что было бы лучше сообщить Эдварду или Джейку и предоставить действовать им….
  Его предположение меня разозлило.
Вот что за дурная привычка, делать выводы за другого человека!
На сколько мне известно, он не обладал способностями Эдварда, читать чужие мысли. А раз так, не чего думать за меня!
 Кое-как удалось справиться с вспыхнувшим раздражением.
Поэтому возразила я уже вполне спокойно.
– Нет, я как раз думаю иначе.
 Науэль запнулся.
На долю секунды посмотрел мне в глаза и продолжил:
– Шила очень осторожна, понимаешь. Если уж  ее никто не заметил, пока она кружила вокруг нас….
В этот момент у меня в голове что-то щелкнуло, будто какой-то винтик, наконец, встал на свое место.
– Стоп! – я резко вскинула руку, не дав ему договорить. – Ты сказал, она следила за нами?
  Кажется, я, наконец, поняла откуда было родом то тревожное чувство, одолевавшее меня в последние дни.
– Наверняка. – парень кивнул, темные волосы блеснули на солнце. – Невозможно сделать такое, не разведав обстановку. Сестер вы  бы точно заметили, поэтому, скорее всего. Шила была одна до самого нападения.
– Это уж точно, особенно, когда в лесах полно оборотней и вампиров. – согласилась я, а потом решила все же признаться. – Ты ошибся только в одном, что никто не заметил ее присутствия.
   На этот раз Науэль даже притормозил, и удивленно уставился на меня.
– Не понимаю….
– Я и сама не понимала. Просто неоднократно у меня было такое ощущение, что за мной наблюдают. В те моменты пришлось приписать это моей паранойе, так как никакого разумного объяснения я придумать не могла. Чувство есть, а его причины нет. Я и в волчьем облике ее не почуяла, как ни странно.
– Почему мне не сказала?
 Хороший вопрос.
– А для чего? Чтобы ты считал меня еще более ненормальной. – я усмехнулась. – Не думаю, что это бы что-то изменило.
  На секунду парень задумался, потом одновременно нажал на газ и ответил:
– Пожалуй, что так. Я подумал о Шиле только после подробного описания Эдварда. Хотя, признаюсь, сомневался до последнего, пока Вольтури не подтвердили, что девушки ушли от них, и могли направиться к Калленам, чтобы найти меня.

  На несколько минут мы замолчали.
Науэль оттаял, и напряжение между нами спало, а это было для меня самое главное. Теперь можно и расслабиться.
 Оказывается, удивительно приятно вот так ехать вдвоем. Если бы не цель поездки и ее причина, можно было бы сказать, что я счастлива.
Небольшое волнение перед неизвестным смешивалось с чувством восторга. Ведь я никогда прежде не покидала окрестности Форкса. Как ни странно, раньше это меня не волновало. Мне вполне хватало нашей резервации, Форкса и прилежащих лесов.
    Сейчас же первоклассная машина Калленов уносила меня в неизведанный и незнакомый мир. Наверняка, в волчьем облике путешествовать было бы намного легче. Но тогда. Будет достаточно нескольких минут, как о нашей затее узнает Джейкоб, а значит и обе стаи. А с ними и Сет, от которого информация через секунду окажется у Эдварда в голове.
  Головой я все это понимала, но почему-то уютнее в чужой дорогой машине мне не становилось. С другой стороны, я только сейчас осознала, что нам предстоит провести несколько дней вдвоем. Совсем одним, без свидетелей. И как мы теперь будем бороться  с нашей необузданной тягой? Импритинг, и правда, не оставлял выбора. Больше того, он толкал нас друг к другу.
 Наверное, беспокойство все-таки отразилось на моем лице.
– Не волнуйся, на этот раз я буду рядом, и не дам тебя в обиду. – грозно произнес парень.
 Непроизвольно я усмехнулась.
– Я думала совсем о другом. – едва слышно выдавила я, чувствуя, как начинаю краснеть от собственных мыслей. 
 Черная бровь изогнулась, а взгляд лукаво подметил мои пылающие щеки.
– Меня боишься?
 Эти два слова он произнес таким голосом, что у меня внутри все перевернулось. Чувственный хрипловатый тембр заставил вибрировать в ответ каждую клеточку в моем теле.
 Появилось ощущение, что машина разом сделалась меньше, а парень ближе. Я чувствовала исходящее от него тепло и этот невероятный, присущий только ему одному запах. Ладони тут же вспотели, пришлось незаметно вытереть их о бока.
– Еще чего! – фыркнула я вполне убедительно, как мне показалось.
 Науэль рассмеялся.
Приятный смех добавил моим мучениям новую волну.
– Тогда почему так нервничаешь?
 Действительно, и чего я так разволновалась?!
Мне уже не раз приходилось быть с ним наедине. И ничего, справлялась же.
Это говорил мой внутренний голос, за то потом добавлял: Но не несколько дней и…ночей!
 Приказав ему заткнуться, чтобы не нервироваться саму себя еще больше, я попыталась продолжить непринужденный разговор.
– Наверное, все дело в том, что я редко покидала нашу резервацию.
– Из меня тоже никудышный путешественник. – со смешком признался Науэль. – Я за век из своей глуши выбирался от силы раз десять.
– Почему так?
 Мне очень хотелось узнать о нем как можно больше, тем более, что сейчас этому ничто не мешает. Мы могли спокойно поговорить обо всем на свете.
   Вампир пожал плечами.
– Даже не знаю. Никогда не хотелось. Уйлин ведь вампир, поэтому ей сложно среди людей, ну ты понимаешь, да и солнце. А мне не хотелось на долго ее покидать.
 Слушая его, я прикусила язык, чтобы не вырвался новый вопрос.
Но так отчаянно хотелось узнать! Хотя, он, наверняка, разозлится, если спрошу. С другой стороны может и не отвечать, если не хочет.
– Лиа, ты чего такая хмурая?
 Я усмехнулась, заставляя складку между бровями разгладиться.
Вот опять мое лицо выдало с головой!
– Честно?
– Хотелось бы.
– Сижу и усердно пытаюсь сдержаться, чтобы не задать тебе  вопрос, который тебе не понравится.
  Науэль расхохотался.
– Давай уже, иначе ты лопнешь от натуги.
  Сейчас он явно веселился надо мной, и я решила все же спросить.
– Уйлин – вампир, а это значит ей необходима кровь. – начала я. Он кивнул, пока не понимая, к чему клоню. – Вы убивали людей для пропитания?
  Мне и хотелось и не хотелось это знать.
Не известно, как моя волчья кровь среагирует на это знание. Хотя сейчас, когда Карлайл  заметно разбавил ее лекарствами, мне было проще себя контролировать. Значит, самое время.
   Науэль поморщился, но все же ответил.
– Ты правильно сказала, она вампир. А для вампира едой является человеческая кровь, по крайней мере, так мы всегда считали. Но мы охотились крайне редко, только когда силы совсем были на исходе. Тетя слишком человечный вампир. Она страдала каждый раз, когда вынуждена была убить.
 Мое сердце пропустило несколько ударов. Но надо было идти до конца.
– Ты тоже убивал?
  Парень покачал головой.
– Я нет. Она не позволяла мне это делать.  Не хотела, чтобы я уподоблялся ей. Моя жажда не такая сильная, как у вампира, и мне проще. Было время, когда я питался только человеческой пищей. Когда Уйлин узнала, что я вполне могу обходиться без крови, то сразу поменяла мой рацион. Ну, до тех пор, пока я не взбунтовался. Но и тогда, она позволяла мне напиться, но не убить.
  У меня словно камень с души свалился.
Хотя будь ответ другим, вряд ли он бы что-то изменил.
– Тетю впечатлила выдержка семьи Калленов. Мы не знали, что можно заменить кровь. Я думаю, теперь она изменит свой рацион, а вместе с ним и отношение к себе.
 Он улыбнулся и продолжил:
– А ты?
 Его вопрос застал мня врасплох.
 – А что я? – пришлось переспросить.
– Ты же оборотень, ты превращаешься в хищника. Волки ведь тоже убивают.
– Только животных. – поспешила я с ответом. – И вампиров.
  Науэль улыбнулся.
– И много вампиров на твоем счету?
– Не знаю. В том бою с новорожденными не было времени считать. Их было слишком много.
Воспоминание вызвало во мне ответную дрожь, даже волоски на руке поднялись. Со временем я пересмотрела свое отношение к битвам. Тогда я была дурой, готовой броситься убивать ненавистных вампиров, не думая ни о чем. Это чуть не стоило Джейку жизни. Моя самоуверенность чуть было ни привела к катастрофе.  За то теперь, смотря назад, понимаю, что только бешеный  адреналин помог мне остаться в живых. Тоже мне боец!
Но убила я многих тогда.
    Науэль тоже нахмурился.
Он то с чего? Ладно, я от стыда….
– Хоть ты и оборотень, но мне было бы невыносимо смотреть на твое участие в битве. – проговорил он.
С чего бы это?
– Почему?
– Я все равно вижу тебя человеком. И мне сложно забыть об этом, даже когда у тебя из пасти капает слюна.
   Я засмеялась, вспомнив, как Науэль пытался поцеловать меня в  облике волка. Фу! Самой стало противно.
– А слюна, правда, капала? – сквозь смех слова забавно коверкались, но он меня понял.
 Парень тоже заулыбался, посмотрев мне в глаза.
– Еще как.
– Фу!
  Теперь мы смеялись вместе.
Темные глаза парня тоже светились весельем, и это согревало сердце.
– Кстати, ты изменила стрижку, когда?
– Это все Элис. Мы вчера долго не могли уснуть.
– Тебе очень идет.
– Спасибо.

    Вот теперь дорога будет приятнее, нежели ехать в злобном молчании.
За окном пролетал одинаковый пейзаж: вековые леса и ничего кроме поросших зеленым мхом деревьев. От этого меня потянуло в сон. А может все еще действовали медикаменты.
 Я с трудом подавила зевок.
– Поспи, ты еще не до конца пришла в норму.
 Молниеносно смуглая рука подхватила с заднего сиденья куртку и пристроила мне под голову.
– Спасибо.
   Наверное, у меня паранойя, раз сомнение все еще не покидало меня. От этого я не могла сомкнуть глаз. Почувствовав мои колебания, парень со смехом произнес:
– Спи уже! Я не собираюсь тебя высаживать спящую посреди дороги, если ты этого боишься.
 Мой смешок получился напряженным, подтвердив, что его слова попали в яблочко.
  Науэль вздохнул.
– Ой, Ли, я то думал, ты уже достаточно хорошо меня знаешь. Ты давно выиграла этот «бой», поэтому нет нужды лишний раз напоминать мне, какой я болван, раз уступил и потащил тебя с собой.
  Видя, что разговор поворачивает совсем не в ту сторону, я умолкла.
Было приятно положить голову на что-то мягкое. Сознание тут же начало проваливаться в сон. Я, действительно, еще не до конца оправилась, чего уж душой кривить. Потому нужно использовать это время с пользой и максимально восстановить силы. Что-то мне подсказывало, что очень скоро они мне понадобятся.
                         *         *       *
  Я то просыпалась, то снова проваливалась  в небытие.
Короткие минуты, когда не спала, с любопытством выглядывала из окна машины. Определить, где мы находились, даже не пыталась. Какой смысл, все равно не понятно.
 Встретившись глазами с парнем, увидев его улыбку и вдохнув запах, я словно получала новую порцию наркотика, от которого тут же проваливалась в крепкий сон.

  В очередной раз открыв глаза, я обнаружила, что уже почти стемнело.
Нас окутывали сумерки, машина стояла. Должно быть, меня и разбудил тот факт, что мы не двигались, и не было слышно урчания мотора.
   Науэля внутри не было.
Осмотревшись,  быстро поняла, что причин для беспокойства у меня нет.
Мы стояли на слабо освещенной заправке, а он сам, скорее всего, как раз расплачивается за бензин.
   Решив воспользоваться остановкой, я поспешно выбралась из машины.
Боже, какое блаженство, просто потянуться и размять затекшую спину.
Не смотря на холод, я не стала накидывать куртку. В общем-то, кому какое дело среди ночи. Вряд ли кто-то станет удивляться.
 Из дверей магазинчика вывалила компания из пяти человек. Мельком взглянув и поняв, что Науэля среди них нет, я снова потянулась, закинув руки за голову.
  Парни тем временем двинулись к соседней колонке, правильнее к поджидавшему их старому грузовичку. Машина Карлайла, не смотря на то, что была самой неприметной в арсенале Калленов, так и сверкала по сравнению с этим раритетным экспонатом, явно мечтавшем для начала о мойке.
  Машина и привлекла их внимание.
– Ты только посмотри, дружище, какие тачки у нас появились!
 Мне не нужно было оборачиваться, чтобы понять, компания направилась в мою сторону. Мысленно чертыхнувшись, пришлось обернуться и посмотреть на подошедших.
– Ого, да тут не только машина, смотри, какая длинноногая крошка.
 Чувствуя, как по крови проносится огонь, я сцепила зубы. Еще не хватало, чтобы оборотень вырвался сейчас наружу.
Смерив парней взглядом, отвечать не стала, какой толк.
– Ну, что Тимми, возьмем только тачку, или малышку тоже прихватим?
Самодовольный тон так резал слух, что захотелось придушить его обладателя. И тут до моего сонного сознания медленно дошел смысл сказанного.
 Так они хотят забрать машину! Только этого не хватало!
– Ребята, будет лучше, если вы уберетесь отсюда на своей.
 Стараясь говорить как можно спокойнее, я мысленно прикидывала, скольких я смогу раскидать, не потеряв при этом машину.
«Ох, как бы мне сейчас пригодилась вампирская скорость!» – с сожалением пронеслось в моей голове.
 Даже не перевоплотившись, я явно сильнее их. Но обезвредить всех сразу не получится. Еще раз взглянув на двери магазина, с сожалением поняла,  Науэль все еще внутри. Странно, что он не слышит, что тут творится.
– Ого, а девочка то с норовом. Давай, родная, прокатимся с нами.
   Потная рука легла мне на запястье. Охнуть он не успел, хотя наверняка, почувствовал, на сколько горячее моя кожа, не смотря на то, что стою в одной майке на ветру.
 Я еще никогда не пробовала свою силу в человеческом облике. Как-то не приходилось. Это было новое чувство, как оказалось весьма захватывающее и приятное, когда парень не маленьких размеров отлетел от меня на несколько метров, красочно приземлившись на асфальт.
  Но мое ликование было секундным, так как парни быстро оправились и начали запрыгивать в машину. На этот раз с намерением забрать машину уже без меня.
 «Не успею!»
 Промелькнуло в голове, желудок тут же предательски сжался. Мне не хватит скорости, чтобы успеть выкинуть парня с водительского кресла, тогда как я стою с другой стороны.

  В этот момент из темноты раздался утробное рычание.
Я могла поклясться, что слышу грозный предупреждающий рык одного из оборотней.
   Но ошиблась.
Науэль возник из ниоткуда. Черные глаза полыхали яростью, а лицо перекошено. Губы подрагивают, обнажая беспощадные вампирские зубы.
Как же легко было забывать, кто он такой. Тем более прежде я не видела его в такой необузданной ярости.
 Смуглые руки в одно мгновение выволокли с водительского сиденья любителя чужих тачек. Его слабые попытки были смешны, ведь над ним нависал самый опасный хищник в мире.
  Я перестала дышать.
Казалось, еще чуть-чуть, и Науэль укусит парня.
Было видно, что он борется с этим желанием. И я никак не могла ему в этом помочь, поэтому просто застыла на месте.
   Все же здравый смысл победил.
Полувампир с силой отбросил от себя жертву. Остальные тем временем сами повыпрыгивали из машины и бросились врассыпную.
   Науэль оперся о крышу машины, его губы все еще дрожали, а  длинные пальцы грозили смять металл. Он посмотрел на меня.
Парень все еще боролся с собой, пытаясь успокоиться.
– Поехали отсюда. – как можно спокойнее проговорила я.
  Краем уха мы оба уловили, как загрохотал мотор старого грузовика, спешно увозящего неудачливых нападавших. Науэль повернул голову, проводив их взглядом, тогда как руки все еще продолжали цепляться за крышу машины.
– Не надо, они того не стоят.
  Решив показать пример, я плюхнулась на свое сиденье.
Науэль на секунду исчез, потом открылась задняя дверь, и на сиденье приземлился большой пакет. Очевидно, с чем-то съестным, вот почему он так задержался.
  В этот же момент хлопнула водительская дверца.
Он молча повернул ключи в зажигании и вывернул на неизвестное мне шоссе.
– Мне не нужно было выходить. – начала я, сама не зная, почему ищу оправдание собственной глупости.
Да, да, именно глупости!
Сидела бы себе тихо внутри, так нет же, проветриться мне приспичило.
– Они тебе что-нибудь сделали?
  Его голос все еще напоминал рычание зверя, и создавалось ощущение, что я говорю с незнакомцем. Очевидно, ему потребуется еще какое-то время, чтобы окончательно прийти в себя.
 Меня его вспышка не испугала.
Скорее удивила, да, сильно удивила. Я слишком долго живу бок о бок с кучей оборотней и семьей вампиров, что напугать меня уже невозможно. Было странно увидеть  другую сторону его натуры, вампира, хищника.
К слову сказать, моя собственная сущность пугала меня куда больше. Вот и сейчас, я чуть не перевоплотилась на глазах у кучи свидетелей и едва не оторвала голову тому парню.
– Им нужна была машина. – отозвалась я, устраиваясь на сиденье.
  Мне показалось, что в тишине скрипнули зубы, стиснутые с невероятной нечеловеческой силой.
– Вместе с тобой. – зло бросил он, вдавив педаль газа в пол. – Я слышал их последние слова.
 Не смогла удержать усмешки, слушая, как он злится.
– Тогда чего так разозлился? Я, кажется, смогла доходчиво объяснить, чья спутница.
  Эта фраза заставила его улыбнуться. Вышло натянуто, но все же лучше, чем смотреть на сведенные судорогой скулы.
– Да уж, удар был что надо! – усмехнулся он. – Не думаю, что он скоро оправится от такого полета.
 Как ни странно этот весьма своеобразный комплимент заставил мои щеки вспыхнуть.
– Ну, волки вроде не слабого десятка. – отозвалась я смущенно.
 Науэль улыбнулся.
На этот раз еще теплее.
– Волки…, странно, что ты не перевоплотилась. Я испугался, что ты не послушаешь Карлайла и сделаешь по-своему.
– Очень хотелось, но идея точно не из лучших. – призналась я в ответ. – Я испугалась, что они угонят машину, а я даже не успею  ничего сделать. Не хватает вашей вампирской скорости.
– Тогда я успел как раз во время, было бы  сложно догонять  их на шоссе и возвращать машину.
 То, что он бы их догнал не было никаких сомнений.
– Рада, что успел.
Мы переглянулась, улыбнувшись друг другу.
– Признаюсь, я за тебя поначалу испугался. – продолжил Науэль.
Брови у него расправились, из голоса исчезли звериные нотки и улыбка стала искренней.
– А потом ты, наверное, испугался за моего обидчика!
 Мой смешок он тут же прокомментировал.
– Еще как, особенно, когда он отлетел от тебя со свистом.
  Теперь мы оба весело смеялись.
Ситуация уже не казалась такой ужасной. Скорее комичной, ведь эти парни не подозревали, что связались с настоящими мутантами. Оборотень и полувампир, хорошенькая парочка, ничего не скажешь!
– Поспи еще. – проговорил парень. – Я хочу проехать как можно больше, пока ночь. Машин не много и патрулей не видно.
Его куртка тут же  вернулась ко мне под голову. Теплая ладонь коснулась моей щеки.
– В голове не укладывается, как в девушке может быть такая сила.
Я фыркнула в ответ на его задумчивую реплику.
– Ты на себя посмотри!
– Я ладно, я наполовину вампир….
– Вот именно, вспомни Элис, или Эсми. Элис меньше меня ростом, наверное, вдвое, а уж силенок у нее будет ого-го!
  Он покачал головой.
– Должно быть, тут все дело в моем отношении к тебе, потому я и не могу воспринимать тебя так же, как любую другую девушку, будь она оборотень или вампир.
– Ничего, привыкнешь. – для того, чтобы придать голосу беззаботность, пришлось очень сильно постараться.
  Опять он начинает!
Ведь знает, что эти разговоры вгоняют меня в краску.
Строив голову поудобнее, чтобы шея болела как можно меньше, я решила последовать его совету и прикрыла глаза.
И почему мне так отчаянно хочется спать? Странно, я проспала как сурок весь день, должна наоборот сидеть и смотреть на дорогу во все глаза. Не тут то было,  меня снова манило сонное забытье. А запах полувампира этому только способствовал. Мне казалось, что я лежу в ванне с ароматными маслами, и их пары окутывают меня со всех сторон.
Такое странное сравнение, я и в ванне то за всю жизнь никогда не лежала….

2010 15 Feb

 

 .

.

.

.

.

.

.

.

.
.
.
.
.
.

  Глава 21. А если это любовь….

  Не открывая глаз, я сразу определила, что машина находится в движении.
Интересно, сколько я проспала на этот раз?
  Все-таки Карлайл очень опытный врач, ведь он не раз говорил, что в моей ситуации, лучшее лекарство – это сон. Должно быть, поэтому это самое лекарство и сейчас не хотело меня отпускать. Пришлось приложить немалое усилие, чтобы открыть глаза, а не провалиться обратно.
  Взглянув на часы, светящиеся на панели, я с удивлением обнаружила, что ночь близится к концу.
– Ого! Я проспала столько часов! – не скрывая изумления воскликнула я. Вышло хрипло.
 Науэль тихо засмеялся.
– Это очень хорошо. – отозвался он, тогда как его смуглая рука сжала мои пальцы.
  Взглянув в окно, обнаружила, что небо начинает светлеть.
Почти утро.
Похоже, мы проделали очень большое расстояние, так как пейзаж тоже сильно  изменился. В предрассветной синеве мимо проплывали незнакомые места.
Кстати о времени!
– Ты уже сутки за рулем, нужно передохнуть и поспать. – я нахмурилась, посмотрев на Науэля.
Хоть он и бессмертный, но на половину все же человек. И этой половине требовался отдых. Парень расправил плечи и отозвался:
– Верно, немного пройтись не помешает. Да и ты, наверное, проголодалась.
Возразить  не успела, мой желудок опередил, громко известив о своем желании.
  Мы засмеялись.
Через четверть часа мы свернули с дороги на проселочную.
Несколько метров тряски по ухабам, и машина остановилась.
  Я не успела поинтересоваться, почему он выбрал именно этот поворот. Его и с дороги то едва заметно. Рот раскрыла, но сама все поняла.
 Посреди зарослей в предрассветных лучах серебрилась гладь какого-то водоема. Готова была поклясться, его не видно проезжающим по трассе.
– Как ты узнал?
  Я так спешила выбраться из машины, что чуть не упала.
Крепкая рука оказалась рядом, придала мне вертикальное положение и тут же отпустила.
   Нужно отдать ему должное, Науэль чувствовал, когда не стоит быть навязчивым. И сейчас это был именно такой момент.
Не смотря на все ту же сумасшедшую тягу к нему,  первое, что бы мне сейчас очень хотелось сделать – это почистить зубы и стряхнуть с себя остатки сна. Что поделаешь, даже в оборотне человеческая натура брала вверх. Была бы сейчас в облике волка, можно было бы забыть о куче условностей. По крайней мере, утренний туалет можно было бы опустить или свести к простому купанию.
  А искупаться, к слову, хотелось безумно!
Я не была в душе уже несколько дней, и не будучи вампиром не могла рассчитывать на свежий вид.
Хоть на пару минут оказаться в прохладной воде…. В том, что температура не подходит для купания обычного человека, сомневаться не приходилось.
За то для оборотня в самый раз.
   Видя мой тоскливый взгляд, скользящий по шелковистой поверхности озера, Науэль заговорил.
– Хочешь искупаться?
  Я кивнула.
Спиной чувствуя его тепло, еще раз поздравила его выдержку. Ведь если прикоснется, я не смогу отодвинуться, сил не хватит.
  Направив ход мыслей в другую,  более безопасную сторону, смогла ответить.
– Хотелось бы.
– Давай. А я осмотрюсь. Пока еще достаточно темно.
Обернувшись и взглянув парню в глаза, не заметила поводов для беспокойства. Науэль выглядел уставшим, никакого намека на шутку.
– У тебя двадцать минут.
Секунда, и я осталась одна.
Как ни странно, но заподозрить его в подглядывании не могли ни одна моя извилина. Кто угодно, но не он. Да и потом, было бы на что смотреть! Нагишом купаться я не собиралась, а уж нижнее белье, даже если и увидит, черт с ним!
Кстати о белье.
Если в нем сейчас искупаться, то в чем тогда ехать?
   Я поспешила назад к машине.
В багажнике по-прежнему стояла дорогая дизайнерская сумка, заботливо упакованная Эсми для путешествия. В тишине просыпающейся вокруг природы скрипнула молния, и в нос тут же ударил вампирский запах.
 Что поделаешь, с обостренным обонянием оборотня приходится мириться.
Вытащив на свет чистую футболку и полотенце, я помедлила с бельем, которое обнаружила.
   Ну, верхняя часть  кружевного безобразия мне точно ни к чему, а вот нижняя…, черт, могла бы быть и попроще! Столько рюшечек, даже зубы свело от одного вида. Но выбора у меня не было, спасибо уже за то, что Эсми позаботилась и о таком весьма интимном предмете одежды.
  Встряхнув вещи, я разложила их на берегу.
Только потом скинула одежду и шагнула к озеру.
Вода, как оказалось, не такая уж холодная.
С блаженством потянувшись, я нырнула.
 « Боже мой, какое счастье!».

  Двадцати минут мне не понадобилось.
Я уже оделась и начала поглядывать по сторонам, когда появился Науэль.
Почти рассвело.
Было заметно, что он тоже не терял времени даром. Темные волосы были влажными, на голом смуглом торсе тоже поблескивали капельки воды. Когда он появился, двигаясь обычной человеческой скоростью.
 Мммм….
Я даже язык прикусила.
Скорее всего, он увидел на лице такое же потрясения, что бушевало внутри меня, поэтому расхохотался. Еще бы, есть от чего веселиться! Выглядела я, наверное, примерно так же, как если бы получила пыльным мешком по голове.
 Так и стояла, сцепив руки за спиной, и отчаянно боролась с желанием к нему прикоснуться.
Нужно отдать ему должное, вампир не стал испытывать меня на прочность.
Науэль секунду копошился около сумки и выпрямился уже в футболке.
 Уф!
Я смогла перевести дух.
В отличие от вампиров мне воздух ой как необходим.
 
   Тем временем он достал пакет и с увлечением принялся извлекать из него что-то в коробках и пакетиках.
– Умираю от голода.
  Смотря, как Науэль уставился на сэндвич, я рассмеялась.
– А жажда не мучает?
 Я спросила так, скорее просто из любопытства.
Парень хмыкнул.
– Когда ты рядом, мучает всегда. Но теперь жажда это нормальная, уже ставшая привычной, реакция организма, не более того.
  Усевшись рядом прямо на землю, я потянулась к пакету с соком.
О стаканчиках никто из нас не позаботился, поэтому пришлось забыть о манерах и хлебнуть прям так.
– Где ты успел искупаться?
– Пришлось отправиться на другую сторону, чтобы тебя не смущать. Хотя признаюсь, идея переплыть к тебе меня посещала.
  Он жевал сэндвич и в эту минуту был очень похож на самого обыкновенного парня.  Хотя, нет, весьма ошибочное ощущение.
Стоило ему поднять глаза, как чувство обыденности тут же испарилось.
Или только на мой слабый организм они так воздействовали, что терялось ощущение реальности.
  Поставив напиток на место, я взялась за съестное.
Оказывается, за сутки мы успели прилично проголодаться.
Нужно было о чем-то заговорить, чтобы снять неловкость. Но я не могла найти нужных слов, как ни старалась. Поэтому пришлось есть в полной тишине, которая, как ни странно, совсем не напрягала. Я зря беспокоилась, оказывается, с Науэлем одинаково комфортно не только говорить, но и молчать.
   Тем временем солнце начало подниматься, окрасив небо в нежно розовые и золотистые оттенки. Вода в озере тут же заискрилась, словно огромное зеркало, отражая тысячи солнечных зайчиков.
Да, в Форксе ничего подобного не увидишь, даже в самый солнечный день.
– Красиво.
  Я только сейчас поняла, что вижу такое солнце впервые. Яркое и полное на безоблачном небе над головой. Складывалось ощущение, что это два разных солнца, не иначе.
 Видя мое восторженное лицо, Науэль тихо засмеялся.
– Что?
  Слыша его смех, который проникал в самое сердце, пришлось себе напомнить, что нужно дожевать сэндвич.
– Ты очень красивая. – улыбаясь, произнес он. – Пожалуй, я даже рад, что ты настояла на своем. Вдвоем путешествовать гораздо приятнее.
  Ну вот, опять!
Почему нас постоянно сносит на эту щекотливую тему?!
Наверное, пришло время это обсудить.
– Почему тебе так нравится вгонять меня в краску? – я отложила еду и посмотрела в темные глаза.
На этот раз мы все выясним! Раз и навсегда!
 Науэль заулыбался.
– Даже не пытался. – отозвался он миролюбиво. – Не понимаю, почему ты так остро реагируешь на мои слова.
 Я и сама хотела бы это знать! Почему?
– Дело не только в словах…, в тебе….
 Совершенно запутавшись в собственных мыслях, пришлось умолкнуть.
Еще бы! Ну как объяснить, что я до чертиков боюсь того, что чувствую?! Невероятная тяга к этому человеку приводит меня в ужас!

  Науэль зашевелился, прервав мои думы.
Медленно он поднялся, выпрямившись во весь свой рост, и приблизился ко мне. Он двигался с невероятной грацией,  так как движется хищник, боясь спугнуть добычу. Запах окутал теплым пушистым одеялом, лишая способности трезво мыслить.
 Я даже возразить не успела, когда почувствовала спиной прикосновение его груди. Длинные руки обвили мое застывшее тело и притянули к себе.
–  Лиа?
  Пришлось напомнить себе, как дышать. А его голос звучал у самого уха, будоража все мои чувства. Тогда как я замерла, не зная что делать. Вскочить и отодвинуться на безопасное расстояние или перестать бороться с собой и поговорить.
  Все еще решая, что лучше, я отозвалась:
– Что?
– Ты боишься меня?
  Парень положил подбородок мне на плечо.
Прикосновение было легким и совсем не интимным, но мое тело словно пронзил электрический ток. Даже пальцы на руке дрогнули, пришлось поспешно сжать кулак.
– Не тебя, я себя боюсь. – честно призналась я, щурясь от солнца, которое поднималось все выше и выше.
– Почему?
 Такой простой вопрос.
Но вот как на него ответить?
– Науэль, так не должно быть. Мы с тобой слишком странная пара, чтобы надеяться на счастливое будущее….
– Джейкоб так не считает. – возразил голос из-за моей спины, тогда как его руки по-прежнему крепко удерживали меня на месте.
– Джейк и Неси – это другое….
– Я так не думаю. Она такой же полувампир, как и я, а он оборотень, как ты! В чем разница?
  Он рассуждал верно, но только исходя из известных ему фактов.
Ход моих мыслей быстро перешел в старую проторенную и уже надоевшую мне самой колею.
Неожиданно голос у парня изменился. Из него исчезло тепло и задор, сменившись напряжением.
– Все из-за того, что я ядовит, да?
 Смена настроение была настолько стремительной, что я обернулась. Его совершенное лицо перекосилось от боли.
– Ты права, я  эгоист, раз не подумал о том риске, которому подвергаю тебя. Прости, что….
– Науэль.
  Я высвободила руку и прикоснулась к его щеке. Такая невероятная кожа, теплая и гладкая, она едва заметно мерцала, словно подсвечиваемая изнутри.
 Наши глаза встретились.
Не зная, как еще доказать ему свои слова, я потянулась и сама поцеловала его плотно сжатые губы. В эту же секунду меня охватило странное ощущение, пока долю секунды он боролся с собой, стараясь не размыкать губ.
  Очевидно, чувство было  сильнее, и он со стоном поддался на мою провокацию. Его губы впились в мои с такой силой, что испугали.
Но страх испарился быстрее, чем я успела его осознать. Желание затопило все тело стремительно и неотвратимо.
  Черт, кого я обманываю!?
Я потянулась к нему с одной лишь мыслью, быть как можно ближе.
Каким-то очень маленьким кусочком мозга я осознавала, что сама попалась в свою же ловушку. Я ведь хотела только доказать, что не боюсь его. Что меня в самую последнюю очередь волнует, ядовитый он или нет. Если можно и желать смерть, то именно такую, быструю, от яда любимого человека.
  Целуя его, единственное, что я почему-то не учла, так это реакцию собственного тела на его прикосновения.
Оказывается, ощущения никуда не исчезли, напротив, с каждым днем они становятся все острее, а желание нестерпимее.
  Его футболка отлетела в сторону. Он сам ли ее снял или мои руки поспешно стянули еще влажный  предмет одежды, не знаю. За ней последовала моя майка, торопливо снятая Науэлем.
Соприкосновение его гладкого подтянутого торса и моей груди было настолько ошеломляющим, что мы одновременно открыли глаза.
  Наверное, лица у нас в тот момент были примерно одинаковые: смесь удивления, разочарования и еще не потухшей страсти.
Прижатая к земле, я спиной чувствовала мелкие камешки, которые впивались в кожу. Науэль чуть приподнялся, но не на столько, чтобы разомкнуть соприкосновение кожи к коже.
– Я чуть было не потерял способность мыслить. – хрипло проговорил он.
Чувствуя, как щеки начинают пылать, я тоже не шевелилась. Грудь так и горела от соприкосновения с вампирской кожей.
– А я потеряла.
  Пришлось отозваться, так как он ждал ответ, внимательно изучая мое лицо.
– Зачем?
Черные глаза пытливо замерли, смотря на меня.
Захотелось сказать, что он вряд ли найдет там ответ. Я и сама не знала, почему поцеловала его.
– Надеюсь, ты понял, что меня мало волнует, ядовитый ты или нет.
  Брови нахмурились, когда он вспомнил, о чем мы говорили перед поцелуем.
Чувствуя, что перемещаться Науэль пока не собирается, я провела кончиками пальцев по его руке и плечу. Электрический разряд сотряс нас обоих.
  Уголки его губ дрогнули.
– И тебе совсем не страшно?
Голос был обманчиво вкрадчивый, тогда как глаза хитро прищурились. Парень медленно наклонился к моей шее. Как раз там, где теперь навсегда красуется шрам. Теплое дыхание согрело безобразный рубец.
  Я закрыла глаза.
Ведь понимала, что он хотел напугать, но действие получилось прямо обратное. Не устрашающее, а возбуждающее.
Теплые губы коснулись моей шеи как раз в тот момент, когда я решила, что в эту игру можно играть и вдвоем. Мысленно хмыкнув, я решила поменять правила. Медленно мои руки двинулись по его груди вниз. Чувствуя, как  под пальцами напрягается пресс, я все же не смогла сдержать улыбку.
Все-таки приятно осознавать, что не только я плавлюсь в его присутствии. Ему ничуть не проще себя сдерживать.
  Поняв, что проиграл, он снова отстранился.
Опершись на руки, Науэль приподнялся и снова взглянул на меня.
– Что же нам делать?
  Хороший вопрос, только не по адресу.
В последнее время я совсем потеряла контроль над собственной жизнью. Все происходящие события сменяли друг друга так стремительно, что я перестала им препятствовать. Просто плыла по течению, и мне совсем не хотелось задумываться, и уж тем более надоело сопротивляться.
– Ты о чем? – пришлось включать дурака, и делать непонимающее лицо.
   Уловка не удалась.
Усмехнувшись, Науэль сильнее вдавил меня в землю, пригвоздив своими бедрами мои.
Ответ был очевиден. Мое бедро слишком явно чувствовало свидетельство его слов.
– Лиа, я мужчина, и мне не чужды желания. Но я боюсь сделать что-то не так и подвергнуть твою жизнь смертельной опасности.
Теплая ладонь коснулась моего виска, ласково теребя прядь волос.
   Мои щеки и без того пылали, но когда я поняла, о чем он, то захотелось провалиться под землю. До этого момента я не задумывалась о физической близости между нами. У меня и в мыслях не было, что до этого дойдет!
– Ты говоришь о сексе? – к моему стыду, вопрос прозвучал смущенным шепотом.
– Ли, я не знаю, на сколько мы совместимы физически. Понимаешь, для Джейка Ренесми еще ребенок, и он не задумывается о подобных вещах. Сейчас он просто счастлив быть рядом с ней. Вернее был счастлив. – хмуро поправил парень свою оговорку, и продолжил. – Но мне этого мало! Ты будишь во мне желание на столько сильное, что мне трудно себя контролировать. Это хуже жажды, и оно начинает сводить меня с ума!
 Слова слетали с его губ с невероятной скоростью, приходилось внимательно слушать, чтобы ничего не упустить.
– Я больше не буду тебя провоцировать.
А что еще я могла сказать?
Науэль затряс головой, потом уронил ее мне на плечо, спрятав лицо.
– Я буду. – промычал он. – Это выше моих сил, понимаешь. Мне всегда хочется прикоснуться к тебе, когда ты рядом, поцеловать. Это наваждение какое-то, и  с каждым днем меня тянет к тебе сильнее.
– Импритинг….
Он не дал мне договорить, черные глаза упрямо сверкнули.
– К черту запечатление! – прорычал он. – Ты нравишься мне как девушка, как личность. Именно ты вызываешь во мне желание такой силы, что даже жажда твоей крови уходит на второй план, и я с трудом себя контролирую.
 Слушая его откровения, мне вдруг захотелось закричать: « Ну так не надо контролировать, пусть уже будет, как будет!».
 Но пришлось прикусить язык. Все-таки страх неизвестности присутствовал. Белла с Эдвардом рискнули, и появилась Несси. Что получится у нас , не известно. Ясно в данной ситуации только одно – не дети, так как в них мне было отказано. А значит, единственное, чего стоит бояться, так это его укуса, наверное. И если верить его словам, жажда крови у него намного слабее, чем у вампиров.
 Мысли неслись со скоростью звука. А мы так и лежали на земле по пояс обнаженные.
– Я предлагаю вернуться к этой теме после того, как мы освободит Ренесми. – наконец проговорила я, с трудом проглотив слюну.
   Науэль поморщился.
– Ты права.
  Он рывком сел.
Сразу стало неловко, когда темные глаза скользнули по моей обнаженной груди, и я потянулась за майкой. Науэль со стоном отвернулся, запустив пальцы в волосы.  Поспешно натянув одежду, я сделала несколько глубоких вдохов, чтобы успокоить сбившееся дыхание. Смотря, как парень ссутулил плечи, подсела рядом, положив свою руку на его. Наши пальцы переплелись.
– Тебе нужно поспать пару часиков, а потом двинемся дальше. Ложись, я покараулю машину.
Благодарная улыбка озарила красивое лицо.
– Ты потрясающая. – проговорил он, легко коснувшись губами моего лба.
Я против воли подалась следом за его движением, кляня свое тело, за подобную реакцию.
– Ой, не начинай!
– Ладно, ладно! Тогда будет лучше лечь в машине, так и ты сможешь отдохнуть. И врасплох нас не застанут.
Тут он был прав, кто знает, кому еще приглянутся новенькая сверкающая тачка Калленов.
– Как хочешь. Иди уже и постарайся поспать, а я пока тут все соберу.
  Как ни странно, он не стал спорить. Молча кивнул и скрылся в машине.
– Я вот подумала, что же надо сделать, чтобы эта машина не вызывала желание ее угнать? Может нам ее подзапылить побольше. – хмыкнув, я  высказала свое соображение.
– Нам придется переехать ее бульдозером, вот так точно не привлечет. Лиа, машина очень дорогая, не смотря на то, что выглядит достаточно просто. – отозвался Науэль, тоже засмеявшись.
– Понятно.
  В машинах я совсем не разбиралась. Да и зачем. Мне еще не скоро предвидится ее купить, не говоря уж о том, что сначала было бы не плохо получить права.
 Вздохнув, я подставила лицо солнечным лучам, и прикрыла глаза.
Кожа все еще горела, помня его прикосновения, и все мое естество хотело продолжения.
 Ужас!
До чего я докатилась?!
Готова изнасиловать полувампира, не думая о последствиях.
Одернув себя, пришлось напомнить, что подобные мысли, мягко сказать, вообще не уместны. Сейчас главное, о чем мы должны думать – это девочка в руках полоумной  женщины. Наши отношения, если их вообще можно  было так назвать, подождут.
   Думать о том, как придется жить, если Науэль вдруг уедет, не хотелось. Сомневаюсь, что будет больнее, чем было с Сэмом, а значит выдержу.
Вдруг почувствовав приближение темноты, я резко открыла глаза, заставив себя дышать. Грудь словно сдавило железным кольцом.
Нет, будет намного хуже, это очевидно.
     Импритинг делает нас зависимыми от второй половинки.
Сжав зубы, я сощурилась на солнце, прогоняя остатки мрака, готового в любой момент поглотить сознание. Не время и не место сейчас об этом думать. Одно хорошо, я хотя бы научилась держать под контролем эти непонятные приступы панического страха его потерять.
  Каково же тогда сейчас Джейкобу?
Чувствуя, как по коже пробежали мурашки, я передернула плечами.
С той ночи я больше не была в облике волка, а значит, не могла почувствовать старого друга.
 Я усмехнулась.
Помнится, когда-то мы открыто не переваривали друг друга. Старина Джейк, сохнущий по Белле и знающий в глубине души, что она никогда не будет с ним. Как он тогда меня раздражал! Его мысли были сродни моим переживаниям по Сэму. Потом он стал альфой. Просто вожак другой стаи, главное не Сэм. Помню ту ночь, когда приняла решение уйти из стаи и присоединиться к парочке изгоев, одним из которых был младший брат.
Кстати, как он там сейчас. Я была уверена, что Эдвард не даст его в обиду, да и Сет, не смотря на свой возраст, отличался рассудительностью. Но все же очень хотелось его услышать. Вот только мы не позаботились о зарядке телефона и батарея села еще вчера и у меня и у Науэля.
Мысли вернулись в прежнее русло.
   А дальше жизнь стала напоминать снежный ком, катящийся под откос.
Общие переживания и беды сделали нас командой, а потом и друзьями.
Мы с Джейком научились понимать друг друга.
  И сейчас я жалела, что не могла ему помочь.
То, что парню приходится очень туго, знали все. Но вряд ли кто поймет, каково это. Импритинг делал нас зависимыми, теряя объект запечатления, мы умираем сами.

   Вздохнув, я собрала остатки еды обратно в пакет.
Осторожно опустив его на заднее сиденье, сама пристроилась на переднем и посмотрела на парня.
Вытянув длинные ноги, Науэль с трудом помещался на разложенном сиденье. Он крепко спал. Наконец-то его брови разгладились, губы не сжимались в тонкую полоску, и лицо расслабилось.
  Не понятно, по какой причине, всех вампиров отличала эта невероятная притягательная красота. По теории Карлайла это лишь один из инструментов для убийства – заманить и убить жертву.
Я лично считала иначе. У вампиров и без того столько сил, что нет надобности заманивать. Им достаточно просто захотеть и убить. Нет, невероятно привлекательная внешность была нужна для чего-то другого.  Как оказалось, вампиры лишь на половину, тоже наследую эту красоту. Должно быть, это какой-то ген, как у нас оборотней, отвечающий за способность перевоплощаться, так у вампиров, переносящий привлекательность. Надо будет обсудить это с доктором Калленом.
   Я продолжала разглядывать Науэля.
Сейчас мне никто не мог запретить, и, что особенно приятно, никто, даже он сам, об этом не знал. К своему удивлению, сделала несколько открытий. Например, только сейчас заметила у него на руке кривой шрам, шедший от локтя к запястью. Судя по его внешнему виду, рана была приличной и заживала без врачебной помощи. Еще бы, ведь у них с тетей нет такого врача как Карлайл. Надо будет спросить, как он его получил.
   Науэль спал.
А я просто смотрела на него, борясь с желанием прикоснуться. Хотя бы дотронуться до его руки. Приходилось сдерживаться, чтобы не разбудить уставшего парня.

  Так прошло несколько часов.
Солнце во всю припекало. Перемещаясь по небу, оно уже начало заглядывать в лобовое стекло. Я о многом успела подумать за это время. Главное, что я для себя четко решила – я не перестану искать Ренесми, пока не найду. Не смогу смотреть в глаза другу, Эдварду, Белле пока их девочка не известно где. И не имеет значения, поддержит меня Науэль или нет.
Второе обстоятельство касалось моей жизни в  целом.
Теперь я определенно знала, что хочу. Хватит носиться по лесам в чем мать родила или в облике волка. Пора начинать что-то делать, учиться, работать. Если Карлайл не передумает, и поможет, то буду работать в больнице хоть кем для начала. Быть может, он не откажет, и  будет обучать меня в свободное от работы время. Так я смогу накопить на медицинский колледж.
  Погрузившись в собственные раздумья, я не заметила, как Науэль проснулся.

2010 15 Feb

Глава 22. Значит, люкс….ну-ну.

Чуть приоткрыв глаза, я  наблюдал за девушкой. Не хотелось, чтобы она поняла, что  уже не сплю.
Лиа сидела в пол оборота, подставив лицо солнцу.
Взгляд был прикован к водной глади, но, похоже,  очень сосредоточен. Она о чем-то напряженно думала, нет, скорее что-то для себя решала. Безумно захотелось узнать, что же сейчас творится в ее голове.
Худые руки обхватили коленку, обтянутую джинсовой тканью. Так странно…, вот так наблюдать за ней, чувствуя, как внутри распространяется тепло.
– О чем таком серьезном ты задумалась?
Я решил заговорить, поддавшись своему любопытству.
Ли вздрогнула и обернулась. Мои губы сами собой сложились в улыбку,  ее ответили тем же.
« Какая же она красивая. Особенно сейчас, когда прическа так выгодно подчеркивала все черты лица. Все-таки Элис  мастер по перевоплощениям».
Промелькнуло в голове, но я решил благоразумно промолчать, зная ее реакцию на комплименты.
– Так…, строю планы. – она неопределенно пожала плечами.
– Надеюсь, в них есть место и для меня.
Вытянув руки, и пытаясь размять затекшие мышцы,  наблюдал за ее реакцией на свой вопрос. Лично я для себя уже давно все решил, поэтому было безумно интересно послушать о ее планах.
– Ну, если ты тоже собираешься стать врачом, можем вместе выносить утки в больнице. – усмехнулась она.
Так вот о чем она размышляла.
Значит, ее мечта – стать врачом еще в силе.
– А почему бы и нет.
И я, действительно, так думал.
– Ой, перестань, Науэль, у тебя и в мыслях не было ничего подобного! – фыркнула девушка, откидываясь в кресле.
Я стремительно переместился.
Редко пользуюсь этой способностью вампирской сущности, но иногда чертовски приятно застать ее врасплох.
Наши носы почти соприкоснулись, тогда как ее руки оказались зажаты моими.
– Откуда тебе знать?
Мой вопрос прозвучал вкрадчиво и грозно одновременно.
Лиа чуть вздернула подбородок, игнорируя мою хватку.
– А я и не знаю. – отозвалась она, посмотрев мне в глаза. –  Ты же никогда не говорил о своих планах на будущее.
И это было правдой.
Так же как и то, что у меня не было никаких планов.
Я просто жил жизнью, к которой привык. Знакомство с Калленами перевернуло все вверх тормашками. И теперь я хотел измениться. Появилось желание чему-то учиться. Но самое главное,  теперь не мыслил своей жизни без нее. И мне было все равно, что делать. Выносить утки ( кстати, надо будет узнать, что это  такое ) или все что угодно, только бы вместе с ней.
– До знакомства с тобой у меня их вообще не было.
Я сказал чистую правду, наблюдая, как слова окрашивают ее щеки.
– Опять начинаешь?!
Сердитый взгляд темных глаз метнул в меня молнию.
Даже не смог сдержать улыбки, видя  ее смущение и злость. В такие минуты она очень походила на волчицу. А еще именно такой я хотел ее еще сильнее. Пришлось сжать зубы, чтобы взять себя в руки.
Не помогло.
Девушка была слишком близко.
Опустив взгляд на ее губы, я понял, что стал марионеткой в руках собственной страсти. Ее запах сводил с ума, лишая мой мозг способности рассуждать здраво, да что там говорить, вообще мыслить.
– Науэль, если ты вздумаешь меня сейчас целовать, то я перевоплощусь и последую за тобой на своих четырех!
Произнесено было грозно и очень серьезно.
Изогнутая бровь и плотно сжатые зубы подтверждали ее намерение.
И зная Ли, а я, наконец, научился ее понимать, можно было не сомневаться. Именно так она и поступит.
– Прости.
Я вернулся на водительское кресло, подстроил его и завел мотор.
Девушка проворно захлопнула свою дверцу, и машина  быстро вернулась на шоссе.
Да, нужно определенно заняться документами. Водительское удостоверение точно не помешает. Сейчас оставалось только надеяться на удачу, ну и приличную сумму денег, которая  жгла мне карман с того самого момента, как я нехотя принял ее от Карлайла.

Какое-то время мы ехали молча.
Стараясь не нарушать скоростной режим и не привлекать к себе лишнего внимания, я, тем не менее, спешил, как мог. Если Шила решит переждать, то ей нужно будет найти укромное место. Единственная надежда, что она по многовековой  привычке отправится в укромный домик, спрятанный в лесах. А значит, нужно было торопиться.
Подумал о Шиле, и тут же начал злиться. Руки сами собой вцепились в руль, грозя вырвать его с корнем. Надо было отвлечься, пока не наделал дел.
– Ты права, наши отношения могут подождать. – я заговорил, направляя свои мысли в более  приятное русло.
Лиа кивнула.
– Но мы вернемся к этому разговору.
Снова кивок.
Ладно, сейчас не имело смысла размусоливать эту тему.
В голове быстро нашлась другая, менее опасная.
– Расскажи о своем первом перевоплощении, когда это было?
Девушка обернулась и внимательно на меня посмотрела. Очевидно, не увидев подвоха, она, наконец, расслабилась и заговорила:
– Сразу после смерти папы. Все началось вечером, меня лихорадило всю ночь. А на утро кто-то из ребят меня зацепил, кажется, это был Пол. Я уже не помню даже по какому поводу. Тогда же я так разозлилась, что не смогла себя контролировать и через секунду взглянула на мир глазами Волка. Странное чувство – страх, ликование и неудержимая ярость. Да, именно это я  почувствовала в тот момент.
– А почему тебя никто не предупредил? Не подсказал?
Лиа усмехнулась кривой полуулыбкой.
– Так никто не мог и подумать, что я тоже одна из них. По крови – да, но обычно в стае были только мужчины. По крайней мере, старейшины не помнят такого прецедента, как мой.
– И ты по-прежнему единственная девушка-волк в стае?

Я не знаю, зачем спрашивал, ведь всем и так хорошо известно: она единственная такая. Просто хотелось слушать ее голос и не думать о Шиле.
Мы приближались, и я не знал, чего боялся больше: найти сестру и девочку в том доме, или не найти. Что хуже?
Снова искать или пытаться вразумить эту женщину.
Чувствуя, как внутри вспыхивает ярость, пришлось снова сильнее ухватиться за руль. Образ Лиа, покрытой собственно кровью, бледной как мел и находящейся на грани жизни и смерти, вновь всплыл во всех красках. Вампирская память не давала забыть ни одной мелочи.
Что я сделаю, когда увижу Шилу?
Смогу ли говорить или просто оторву эту бесцветную голову.
– Одна, и слава Богу.
Голос девушки надломился и вернул меня в настоящее. Боль, которую я услышал, была на столько сильной, что скрыть ее все равно не удалось.
– Почему?
Лиа поморщилась, решая, стоит ли отвечать. Я даже притормозил, чтобы посмотреть на нее.
– В этой способности нет ничего хорошего. – отозвалась она, сжав пальцы так, что они побелели.
Поспешно прокрутив в голове все сведения об оборотнях, что были мне известны, пришлось признать, что что-то упустил.
Откуда эта боль?
– Странно, а ребята, все как один счастливы, быть оборотнями.
Темные глаза сверкнули, когда она бросила на меня короткий взгляд.
–  Потому что они мужчины им нечего терять. Нарастили гору мышц и шляются по лесам!
Ее восклицание заставило меня вздрогнуть.
Притормозив у обочины, заглушил мотор.
Нет уж, хватит этих недомолвок. Нужно выяснить этот момент раз и навсегда. Меня интересовало, что именно ее так гложет, и почему Ли с  таким неприятием относится к своей сущности.
– Лиа, что происходит?
Обернувшись к ней,  приказал себе не прикасаться, хотя очень хотелось. Как-то ее поддержать, пусть даже простым пожатием руки. Но, зная Ли, пришлось подавить этот порыв.
Девушка откинулась на сиденье и закрыла глаза.
– Расскажи мне, уверен, я смогу понять.
Приходилось мягко настаивать на своем.
– Не сможешь, ты мужчина. – сдавленно проговорила она, покачав головой.
Ее скорбный вид разрывал мне сердце. Решив для себя, что на этот раз докопаюсь до сути, я  сжал ее плечи.
– Черт, Ли, говори уже, если начала! Хочешь, чтобы я свихнулся, пытаясь понять?!
Темные глаза раскрылись и уставились на меня. Хватку она, казалось, вообще не заметила.
– Способность перевоплощаться несет с собой бессмертие. Оборотни, так же как и вампиры могут не стареть.
– Я знаю, но это ведь хорошо…..
Все еще не понимая, куда ведет ее логика, мне уже хотелось заорать!
– Нет, не хорошо! Мы застываем, так же как вампиры! Знаешь, что это значит для девушки?! Нет! Ты не знаешь! А я не могу иметь детей! Науэль, у меня менопауза в 20 лет!
Выкрикнув все это, Лиа скинула мои руки и вылезла из машины.
Прислонившись спиной к дверце, она отвернулась.
А я продолжал сидеть.
Нужно было осознать то, что услышал. Я мог представить ее боль, но, будучи мужчиной, вряд ли осознаю, на сколько это важно для каждой женщины. А раз так, оставалось только попытаться ее понять.
Воспользовавшись сверх скоростью, я переместился на улицу. Застыв перед ней и мысленно подбирая слова, очередной раз обругал себя за любопытство.
– Лиа, ты хочешь детей?
Этот простой вопрос заставил ее взглянуть мне в глаза, как мне показалось, с удивлением что ли.
– Любая девушка хочет стать матерью. – проговорила она, но меня такой ответ не устроил.
– Ты хочешь сейчас иметь детей? – с нажимом повторил я.
Этот разговор причинял мне такую же боль, как и ей. Ведь я никогда не смогу подарить ей малыша. Кому-то другому, обычному человеку, пожалуйста, но не ей. Скорее всего он просто убьет ее, будучи дитем вампира.
Лиа нахмурилась, очевидно, думая над тем, что ответить на этот раз.
– Ну, не сейчас, позже, конечно, хотела бы. –  наконец послышались  задумчивые слова.
Мне пришлось собрать всю свою волю в кулак, чтобы не выдать себя.
Сейчас мне нужно было поддержать девушку, а не наваливать на ее плечи новую невеселую новость. С этим я должен справиться сам. Да и потом, кто сказал, что она вообще захочет от меня ребенка….
– Тогда почему ты так на этом зациклилась? Пройдет время, все еще может измениться.
Девушка вздохнула.
Даже странно, она не стала спорить.
– Наверное, ты прав. – наконец Лиа заговорила. – Я слишком давно об этом думаю, поэтому мысль о детях стала для меня навязчивой идеей. Как странно, я только сейчас осознала, что не готова к материнству, как таковому.
У меня камень с души свалился.
Хотя нет, не просто камень. Показалось, что с грохотом осыпается целая гора. Вот только большинство камешков полетели именно в меня, и засели теперь в моем сердце. Хорошо еще, что Лиа в этот момент продолжала копаться в себе и ничего не заметила.
Улыбнувшись, я протянул руку и коснулся теплой щеки.
– Теперь мы можем ехать. – уже обычным деловым тоном заговорила девушка.
Это верно, чем скорее продолжим путь, тем лучше.
– Можем, но я хочу тебя поцеловать.
Бледные щеки тут же вспыхнули.
– Науэль, ты совсем помешался на поцелуях! Ну хватит уже!
Я пыжился изо всех сил, чтобы не рассмеяться. Как же мне нравилось ее злить. И ведь она об этом знает, но все равно реагирует. Наклонившись, прошептал ей в самое ухо.
– Ничего не могу с собой поделать, ты просто сводишь меня с ума.
В этот момент мне стало уже не до смеха. Попавшись в свою же ловушку, я пожалел, что начал игру. Как только вздохнул ее запах и ощутил близость – потерялось ощущение реальности. Как обычно крепкий коктейль из жажды ее крови и желания ударил мне в голову.
Чувствуя, что теряю почву под ногами, мне ничего другого не оставалось, как спешно отстраниться.
– Поехали!
Это я произнес, когда стоял уже по другую сторону машины. Лиа лишь удивленно взглянула в мою сторону. Как обычно неопределенно  пожала плечами и юркнула в машину.
Сделав несколько глубоких вдохов, я тоже открыл дверцу.
Мысленно усмехнувшись, покорно уселся за руль.
Черт!
И это я сам устроил себе такую пытку. Ведь прекрасно знал, что будет сложно находиться с ней рядом целые сутки. Но теперь уже поздно. Вернуться к Калленам я не мог. Да и какой смысл. Мне бы пришлось приковать ее сотней цепей, чтобы она не последовала за мной.  Хотя, вряд ли это бы помогло. Ее упрямство не согнешь заточением, а волка не остановишь цепями.
Думая в этом направлении, я только в этот момент осознал, что сам не смог бы уехать, оставив ее одну. Невыносима даже мысль, что не увижу ее, не буду знать, как она. Нет, пожалуй, это испытание было бы, определенно, хуже. Уж лучше справляться  с жаждой и маниакальным желанием, чем  потерять единственный луч света в моей не очень-то веселой жизни.

Украдкой взглянув на девушку, я  улыбнулся. Окончательно успокоив свои страсти, было приятно находиться с ней рядом.
– Что смешного? – Лиа повернула голову и непонимающе уставилась на меня.
– Ничего, просто настроение хорошее!
И это было правдой. Чего гадать и впадать в депрессию, для этого у меня впереди целая вечность. А пока можно просто наслаждаться ее обществом. И что самое приятное, она не сбежит на этот раз. Сейчас у нас одна цель.
– Науэль, нам еще долго ехать?
Ее вопрос вернула нас в настоящее.
– Тот дом, который нам нужен, стоит в лесу не далеко от маленького городка, название которого я даже не помню.   Я был там только раз, когда на отца  организовали охоту, и им с сестрами пришлось прятаться.
– Думаешь, они там?
Хотел бы я знать!
– Не знаю, но это единственная зацепка. Я вспомнил о нем, когда провел ночь в лесу. Все думал, как же помочь в поисках. После того, как вампиры ее спугнули, Шиле нужно время, чтобы найти документы и наметить план. А для этого отлично подойдет это укромное место.
Лиа кивнула.
Боже мой, как же ей идет эта новая прическа! Так хотелось ей об этом сказать, что едва успел закрыть рот. Точно не стоит.

Еще один день пути пролетел незаметно.
Мы больше не поднимали щекотливые темы, не говорили и о Шиле.
Не хотелось думать о том, что буду делать, если девочка и сумасшедшая сестрица все-таки в том доме.  Мысли о будущем терялись в смутной дымке, а все из-за этой ненормальной. И зачем, спрашивается, ей понадобилась Ренесми?
Постепенно усталость начала давать о себе знать.
Никогда прежде не чувствовал ничего подобного. Сколько я уже не спал как следует, суток 7 или больше.  Да в общем-то, и за рулем столько времени тоже был впервые.
Радовало только, что мы приближались к цели.
Ближе к ночи прибудем в городок, от которого придется иди пешком через лес. Осталось только как-то восстановить силы.

*         *        *
Как странно.
Вокруг было столько народа, что не протолкнешься. Помнится, когда я был в этом городе в последний раз, тут с трудом можно было найти хоть одного прохожего на улице. Я тогда  ненароком подумал, не истребили ли отец и сестры всех людей, устроив себе пирушку. Сейчас же разномастный люд толпами атаковал кафе и торговые лавки.
– Тихий городок, ты говорил. – удивленно хмыкнула девушка, поддев меня локтем.
– Помнится, он таковым был когда-то.  Сейчас выясним, откуда весь этот бедлам.
Одного вопроса первому попавшемуся на глаза человеку было достаточно: «Это же день города, чувак!»
Было мне ответом.
Лиа рассмеялась, заметив мою растерянность.
– Ты знаешь, народ нам только на руку. – я думал вслух. Видя ее непонимание, продолжил: – Хорошо, что вокруг столько запахов, новых для Шилы. Нам будет проще затеряться.
– Так ты не хочешь отправиться в дом немедленно?
Девушка подняла на меня свои огромные темные глаза.
Пришлось напомнить себе, что она что-то спросила, и что надо бы ответить. Что она со мной делает?!
Один вот такой взгляд и я теряю способность мыслить.
– Не думаю, что это хорошая идея. Уже темно, и мне не хотелось бы потерять ее прежде, чем мы можем за ней проследить.
О собственной усталости упоминать не стал. Это не аргумент.
– Логично.
Лиа согласно покачала головой.
– Тогда нам нужно найти место, чтобы переночевать. Можем устроиться в ближайшем лесу. – она кивнула в сторону темнеющего перелеска.
Лесом его назвать было сложно, но, если мне не изменяет память, в глубине он становится гуще. А там где находился тайный дом отца и вовсе переходил в непролазный бурелом.
– Не пойдет. Еще не хватало, чтобы она так на нас наткнулась. Мы же не знаем, тут она или нет. А вдруг она и Ренесми в городе, кто знает. Придется пока быть в толпе. – я замотал головой, представив наш провал из-за такой вот беззаботности. – Пойдем, я видел гостиницу, можем остановиться там.
Она пожала плечами, и, ничего не говоря, последовала за мной. Что, по всей видимости, означало согласие с моей теорией.
Трехэтажное здание с выцветшей вывеской тоже было битком набито ожидающими праздника. Вошли внутрь. От смеси десятков запахов мне стало трудно дышать. Жажда так не к стати решила вдруг напомнить о себе.
С трудом проглотив вязкую слюну, я бегло осмотрелся.
Сразу появилось сомнение, что нам вообще здесь найдется хоть клочок свободного места, не говоря уж о двух раздельных номерах.
Похоже, у Лиа были те же мысли, судя по тому, как сошлись брови на переносице.
Подойдя к стойке, я сразу озвучил наши пожелания:
– Два раздельных номера.
– Да, ты что парень, с луны свалился?! Тут бронь уже за два месяца, а ты хочешь два номера! Все забито!
Судя по тону, удивление администратора было искренним.
– Значит лес. – спокойно констатировала девушка, уже собираясь в обратный путь. И что самое удивительное, но ее действительно не очень расстроило такое положение дел. Просто временные трудности, не более того.
В общем-то  я был с ней согласен….
Хотя помыться очень уж хотелось.
Каллены приучили меня к хорошему тону, от которого, как оказалось, не так просто избавиться.
Подавив вздох, я повернулся к двери.
– Эй, парень, как на счет люкса, только он остался?
Оклик прозвучал уже нам в спину.
Лиа вопросительно посмотрела на меня, а я на нее.
– Люкс, говоришь. Черт с тобой, давай люкс!

Через несколько минут, оставив позади все формальности, мы поднимались по узкой лестнице на верхний этаж. Лиа шла последней.
Спиной я чувствовал ее взгляд, но не знал, что он означает. Устраивает ли ее совместный номер, или отправит меня спать в машину. В принципе, тоже вариант, если помыться, спать я смогу и на полу и в машине.
Дверь открылась, издав легкий скрип, впуская нас внутрь.
Щелкнув выключателем, я так и застыл в дверном проеме.
Вот сейчас она меня точно прибьет!
И есть за что!
Первое, на что натыкался взгляд с самого порога – огромная двуспальная кровать, застеленная цветастым покрывалом.
Так, вот что у них подразумевает люкс! Я то думал дело только в цене!
Чувствуя, как начинают гореть уши, посмотрел на девушку.
Лиа так же в недоумении смотрела в центр комнаты.
– Мы можем вернуться в машину. – проговорил я быстро, чтобы она не успела разозлиться. – Я и не думал, что у них люкс с одной кроватью будет.
Так не хотелось ругаться на ночь глядя.
Я поспешно оглядел комнату, но не нашел и намека на диван или кушетку.
Два кресла, которые, вряд ли, сойдут за спальное место для такой жерди, как я, столик с телевизором и дверь в ванную. На этом устройство люкса заканчивалось.
Девушка зашевелилась, и прошла в комнату.
– Какая разница, мы все равно уже заплатили. Кровать большая, поместимся. – ее голос окрасился такой странной хрипотцой, от которой у меня по всему телу побежали мурашки.
А от одной мысли, что мы окажемся в одной кровати, фантазия тут же разыгралась не на шутку. Очевидно, эмоции отразились на лице. В эту же минуту удар в плечо заставил меня поморщиться, а фантазии раствориться.
– И не думай! Сделаешь, хоть одну попытку и будешь спать с волком. Я не шучу! Перевоплощусь. – Лиа грозно зыркнула на меня, отступив на шаг.
Легко сказать!
Я вообще с трудом теперь представлял, как мы сможем отдохнуть, когда придется всю ночь бороться с собой. Но ничего не поделаешь. Рисковать, встретить сестрицу в лесу я не мог. А ночевать в машине  по середине улицы тоже будет более чем странным, и привлечет к нам еще больше внимания.
– Я принесу вещи.
Пришлось почти бегом покинуть комнату.

Теплый ночной воздух нисколько не помог.
Спустившись к машине, я на некоторое время задержал дыхание. Ее запах все еще щекотал ноздри, будя желание.
Я знал, что будет не просто.
Но не мог и представить, что настолько!
И что самое удивительное, кусать ее мне не хотелось, нет, я маниакально хотел обладать этой девушкой. Может, она и права, и отчасти виноват импритинг. Во всяком случае, он точно способствовал моим мучениям.
Беря сумку в руки, стало интересно, она так же сейчас нервничает или это только моя стезя.
Поднявшись, я некоторое время стоял перед закрытой дверью.
Просто слушал, как девушка перемещается по комнате, как она открывает окно, чуть не оторвав заевшую щеколду. Потом  звуки переместились в ванную. Шорох одежды на полу чуть не свел меня с ума. Наконец зашумела вода в душе.
Только после этого я открыл дверь.
Ее лесной запах успел чуть выветриться, спасибо ночному ветру, раздувающему дешевые шторы.  Сев на край кровати, я опустил голову на руки. Сейчас еще более явственно почувствовал, как сильно устал.
Кровь наверняка быстро восстановит силы, но сама мысль об охоте была противна. Людей тут, конечно полно. А вот отыскать животное в ночном лесу будет не так-то просто, на это может уйти большая часть ночи. А у меня не было на это сил.
Да и я не могу оставить Лиа одну. Подумал, стало смешно: ее не просто можно оставить одну, уж кто-то, а она в защите точно не нуждалась.
Не знаю, сколько вот так просидел, но звуки в  ванной изменились.
– Науэль, если не сложно, кинь сумку в ванную!
Чистый голос девушки вывел меня из состояния транса.
Я и забыл, что она слышит ничуть не хуже меня, и давно поняла, что я пришел.
Задержав дыхание я открыл дверь ровно на столько, чтобы пролезла сумка, поспешно поставил ее туда и снова плотно прикрыл. Потом метнулся к окну и высунулся наружу
Только здесь перевел дыхание.
Ее запах сводил с ума!
– Вот теперь чувствую себя человеком.
Лиа показалась в ярко освещенном проеме ванной.
Темные влажные волосы разметались в разные стороны. С них еще капала вода, оставляя на майке  пятнышки. Свободные штаны из какого-то мягкого материала так удачно подчеркивали стройные ноги, что я почти застонал вслух. Она была босиком.
Наши взгляды встретились, и мне показалось, как она задержала дыхание.
Потом мой взгляд зацепился за красный кривой шрам, спускающийся к ключице и желание тут же сменилось жгучей ненавистью и злостью на Шилу.  Даже чувство вины притупилось, на столько мне хотелось убить сестру!
Это напоминание навсегда останется со мной. Каждый раз, когда я буду смотреть на девушку, это будет мне уроком.
– Я следующий. – злость помогла справиться с одолевавшим меня томлением и я направился в ванную.
Лиа отступила на шаг, позволяя пройти.
– С полотенцами у них тут проблема, но вода  течет и то ладно. – проговорила она мне в спину.
Поспешно закрыв дверь, я привалился к ней спиной.
Надо взять себя в руки!

2010 15 Feb

 

 Глава 23. Ни о чем не жалею.
  Забравшись на кровать с ногами, я привалилась к стене, подтянув их к груди. Тупо уставилась на дверь ванной, до боли сжав зубы.
 Я словно видела, как по стройному телу стекает вода, как она смывает его запах, но почему-то он никуда не девается. Окно не сильно спасало.
 Наверное,  совсем сошла с ума, если согласилась на эту пытку добровольно!
 Зачем?!
На этот вопрос я  и сейчас не могла дать ответ.
 Пора, наконец, признаться себе, что хотелось.
Проверить его и себя, или помучить, не знаю. И что теперь? Как провести ночь в одной кровати с полувампиром, которого так отчаянно хочется изнасиловать. Ужас какой-то!
   Сумка осталась в ванной, и я надеялась, что он додумается одеться.
Я не смогу сдержаться, если снова увижу его без рубашки.
  Дверь, наконец, открылась.
Мы посмотрели друг на друга, одновременно сделав глубокий вдох.
  Он был только в штанах, и  даже не потрудился вытереться….
Не знаю, что он увидел в моем лице, но что-то в нем переменилось.
Со стоном он метнулся в мою сторону.
Никогда не любила, когда он пользовался этой способностью, но сейчас была даже рада, где-то в глубине души. Не прошло и доли секунды, как он уже прижал меня к себе, вдавив в кровать.
  Наш поцелуй был таким страстным, что я чуть не прокусила ему губу. Это немного отрезвило и его и меня.
Науэль отодвинулся.
Закрыв глаза, парень уткнулся  лицом в покрывало.
– Лиа! Что ты со мной делаешь?
Он простонал этот вопрос сквозь зубы.
– Наверное, тоже, что и ты со мной.
  Теперь я была уверена – нам одинаково сложно сдерживаться.
И это не было притворством. Темные глаза вновь посмотрели на меня.
  И в этот момент я сдалась.
Хватит осторожности и сдержанности!
Будь что будет!
Я больше не хочу быть ледяной королевой, больше не хочу страдать по Сэму! Я хочу любить!
  Потянувшись к парню, я сама подвинулась к нему.
Недоумение быстро сменилось безудержной радостью в его глазах.
На этот раз поцелуй получился длинным и невероятно приятным. Приняв решение, я больше не стала сдерживать свои порывы.
 Было приятно гладить его голую спину, или, запустив пальцы в волосы, притягивать его еще ближе к себе. Ноги сами собой обвились вокруг его ног.
 В тот момент мне, действительно, было наплевать на весь мир. Были только мы, и только этот вечер.
 Науэль сделал последнюю попытку, слегка отодвинувшись от меня.
– Останови меня. –  простонал парень, тогда как его рука медленно поднимала майку.
  Вот еще!
– И не подумаю. – прошептала я, наблюдая, как на лице вампира эмоции сменяют друг друга. Кажется, до него только сейчас дошло, чего я хочу.
– Но я могу причинить тебе боль…., если не смогу контролировать свою силу.
  Это я знала, мог бы и не напоминать.
Но ведь я оборотень. Даже если он сломает мне пару костей, подумаешь, они быстро заживут.
– Я тебе тоже. – усмехнулась я в ответ, проводя кончиками пальцев по его бокам.
 Науэль задрожал.
– Если ты не собираешься меня кусать, то мы справимся. Я намного крепче обычного человека, и я уверена в тебе….
– А я в себе нет. – он покачал головой. Темные волосы защекотали мне щеку.
 Ну, все хватит разговоров!
Я так отчаянно хотела его, что мне было плевать на последствия.
Обхватив руками его лицо, я притянула его ближе. Наши носы соприкоснулись.
– Значит, я уверена за нас обоих.
 Это были последние слова, произнесенные в ту ночь. Науэль принялся целовать меня с такой страстью, что я окончательно потеряла голову. Хотя нет, это слишком банальное сравнение тех эмоций, которые рвали меня изнутри. Я не просто потеряла голову, казалось, мозг растворился, и осталось только тело, которое плавилось в его руках.
                        *       *      *

   Не помню, чтобы я хоть раз так хорошо спала.
Наверное, только в детстве. В общем-то, спали мы не долго, всего пару часов, но этого было достаточно, чтобы проснуться отдохнувшими. Не знаю, как Науэль, а я точно.
  Боясь открывать глаза, я попыталась определить, спит он или нет. Не смогла, так как всю ночь он крепко прижимал меня к себе даже во сне. Вот и сейчас я приклеилась к нему, обвив, словно лиана.
Надо бы открыть глаза, но смущение от прошлой ночи мешало. Я и боялась и в то же время хотела взглянуть на него. Интересно, ему было так же приятно, как и мне. Хотя сложно сказать, ведь ему наверняка пришлось прилагать огромные усилия, чтобы не слопать меня на ужин.
 Ладно, была, ни была!
Открыв глаза, я вытянулась, чтобы посмотреть на лицо лежавшего рядом парня.
Ого! Конечно же, он уже не спал.
И такой довольной физиономии я в жизни не видела. Науэль напоминал кота, забравшегося в холодильник, не иначе. Он улыбнулся  еще шире и сжал руки, крепче прижимая меня к себе.
Не знаю, спал ли он вообще, но выглядел прекрасно.
– Давно проснулся?
  Слова прозвучали глухо.
– Не очень. И это самое приятное пробуждение за мои сто лет.
Как всегда в своем репертуаре! Но сейчас не хотелось его поправлять, пусть говорит эти свои комплименты. Да все что угодно.
   Я начала понемногу приходить в себя после нашей близости.
Вот только Науэль решил меня добить этим утром, не иначе.
– Ну теперь то я могу считать, что мы встречаемся?
Парень сладко потянулся, все еще не отпуская меня.
– А ты бы этого хотел?
– Издеваешься, да? Ты же прекрасно знаешь, что я остался у Калленов только ради тебя.
– Впервые слышу. – невинно отозвалась я, хотя было приятно это осознавать.
– Значит, об этом знали все, кроме тебя. Теперь ты веришь?
  Хотелось подшутить, но в эту минуту Науэль вдруг посерьезнел и смотрел на меня, явно, ожидая ответа.
– Верю.
– И я могу считать тебя своей девушкой?
Не отстанет. Он еще даст фору по настойчивости даже Элис, а она известная прилипала.
– Можешь, Науэль.
  Вампир засмеялся, уткнувшись мне в макушку. От хриплого смеха по коже пошли мурашки.  Мне сталось только уткнуться ему в грудь, наслаждаясь последними минутами спокойствия.
За окном небо только начинало светлеть, а значит, нам скоро выходить.
А пока мы лежали, крепко обнявшись.
– Люкс!
Засмеялся Науэль.
Я тоже хмыкнула в ответ.
– Боюсь, он тут ни при чем. Признаюсь, навязчивые мысли об этом не покидали меня уже несколько дней. – было так приятно и легко сказать о мучивших желаниях.
Он сильнее сжал руки, пробормотав что-то непонятное мне в волосы.
   Мне уже начало казаться, что я теперь пахну так же как и Науэль. Нежась в этом сладком карамельном аромате, вдруг вспомнила одну бредовую мысль.
 Именно бредовую, но сегодня  мне не хотелось сдерживаться.
Не долго думая, я лизнула его руку.
– Ли!
 Парень изумленно уставился на меня.
Я рассмеялась над его недоумением.
Как же давно я не смеялась так беззаботно.
– Всегда хотела это сделать, с самого первого дня, как увидела тебя. Просто ты так пахнешь, знаешь, как конфета, как смесь ванили, корицы, карамели  и шоколада. Вот я и гадала, может кожа такая же и на вкус.
  Науэль расхохотался.
Он гигикал как ребенок, повалившись на спину.
Потом сгреб меня в охапку и с силой притянул к груди.
– И как?
– Нет, только запах.
– Ты разочарована?
– Не думаю, что было бы приятно встречаться с человеком, которого постоянно хочется укусить….
  Как только я сказала последнее слово, до меня дошло.
Так вот, что он испытывает каждый раз, когда рядом оказываются люди или я….
– Ой, Науэль!
  Он хмыкнул.
Улыбка была теплой и довольной.
– Теперь ты понимаешь.
– Да, теперь понимаю.
  Мы внимательно посмотрели друг на друга.
– Ли, ты мне очень дорога. – наконец, проговорил Науэль.
Его вкрадчивый тон сразу заставил меня напрячься. Обычно он говорил так, когда хотел добиться своего. Поэтому я не стала отвечать, и просто ждала продолжения.
– И?
– И я хочу, чтобы ты осталась тут и дождалась моего возвращения.
Его слова вызвали вспышку возмущения. Но она быстро прошла.
– Нет.
 Пришлось постараться и использовать волчью силу, чтобы вывернуться из цепких рук. Я поднялась и потянулась за вещами.
– Ли….
Голос продолжал убеждать.
Но я точно знала, на что никогда не соглашусь. Ни за что на свете не смогу отпустить его одного. Тем более теперь.
– Ты меня понял. – посмотрев в эти невероятно красивые глаза я перебила парня, зная все, что он собирается сказать.  – Не трать время понапрасну, я все равно пойду с тобой.
  Науэль вздохнул, но больше не стал уговаривать.
Он поднялся с кровати. Невероятно притягательное подтянутое тело вытянулось во весь не малый рост. Ни сколько не смущаясь, парень стоял в предрассветном свете, проникающем в окно. Смуглая кожа светилась каким-то удивительным светом. Захотелось подойти и дотронуться до нее. Но пришлось сдержать порыв. Теперь я знаю, чем это закончится. А у нас было куда более важное дело.
  Видя, как я закусила губу, Науэль рассмеялся.
– Не подходи. – предупредила я, на всякий случай отодвинувшись подальше.
– Я и не собирался. – хитро улыбаясь, отозвался парень, явно веселясь. Потом задумчиво сменил тему. – Странно, что доктор Каллен так давно не выходил на связь.
  Быстро надев свои вещи, сразу стало легче дышать.  Словно нити, тянувшие меня назад к Науэлю, немного ослабли.
– Так у нас сели батареи. – вспомнила я.
Упс! Ведь обнаружилось это еще вчера, но как-то мы совсем забыли поставить их на зарядку.
– Черт!
  Парень спешно порылся в сумке, извлекая оттуда змейки из проводов. Я молча протянула ему и свой аппарат. У нас было еще несколько минут перед выходом. Надеюсь, этого хватит, чтобы хоть чуть-чуть зарядить.
 Как только Науэль включил свой телефон, сразу раздалась музыкальная трель. Он даже не удивился, наверняка, доктор Каллен нас потерял и беспокоится.
  Покорно присев на край кровати, стала слушать разговор.

 Смотря, как Науэль изменился в лице, я тоже насторожилась.
Должно быть, новости не из приятных. Пришлось напомнить себе о терпении, еще несколько минут и я все узнаю.
 Парень дослушал собеседника.
– Я все понял, доктор Каллен. Будем надеяться, мы успеем.
Отключившись, он посмотрел на меня.
– Что?
– Джейкоб.
Одно имя друга, произнесенное серьезным тоном, и мне стало плохо.
Живот тут же свело от нехорошего предчувствия. Даже на ноги вскочила, будто от этого что-то изменится.
– Говори уже!
 Я должна была узнать все до конца.
– Он узнал от Розали, что мы с тобой отправились за девочкой. В общем, он оставил своих и, скорее всего, последовал за нами, так считает Карлайл. Доктор сумел отговорить всех остальных, но ты же знаешь Джейка.  Парень воспользовался властью альфы, и запретил оборотням присоединиться к нему, поэтому пропал из видимости. Мне тоже кажется, что он идет за нами. Так что не исключено, что скоро мы его увидим.
 Я села.
Мда! От Джейкоба только этого и можно было ожидать.
– Вот он всегда таким был! – а что тут еще скажешь.
  Науэль покачал головой.
– Его можно понять. Будь ты в опасности, я поступил бы так же.
Нарушил бы любой запрет, пошел бы на край света, но не стал бы просто сидеть и ждать вестей.
 Он произнес это с таким жаром и уверенностью, что по коже побежали мурашки. Уж кто-кто, а мы с ним волей рока, судьбы или провидения, прекрасно понимали Джейка. Импритинг усиливал чувства во много раз. А значит и любовь, а с ней и боль становились намного острее.
– Тогда нужно спешить, чтобы он не успел спугнуть Шилу.
  Я подошла к двери и обернулась. Парень не двинулся с места, потом медленно подошел. Взгляд был чрезмерно серьезен и не предвещал ничего хорошего.
– Я бы предпочел, чтобы ты осталась здесь. – проговорил он.
Ну, снова здорова!
– Науэль, перестань, мы обсуждали это уже не один раз! –  голос мой непроизвольно взлетел на октаву. – Сколько можно! Ты прекрасно знаешь, что я не отпущу тебя одного. Ты можешь меня запереть, но не остановишь волка, минута и пойду за тобой, выломав дверь или стену, если придется. Поэтому давай не будем терять время, Джейк по нашему запаху все равно нас отыщет.
  Науэль все  еще сомневался.
Его руки потянулись ко мне, обхватили мое лицо. Он наклонился, наши носы соприкоснулись, а на губах я почувствовала его теплое дыхание.
– Я боюсь за тебя. – едва слышно проговорил он.
– А я за тебя. – выдохнула я в ответ.
Замкнутый круг какой-то.
– Пойдем, нужно проверить твою гипотезу. Быть может, ее вообще там нет, и мы зря тащились в такую даль. – пришлось собрать всю силу воли, чтобы придать голосу нужную беспечность.
Не уверена, что он мне поверил, но хотя бы попыталась.
Хотя, нет, точно не зря. Эту ночь нельзя вычеркнуть из нашей жизни.
Видя, что он все еще сомневается, пришлось подтолкнуть его в бок.
   Покачав головой, Науэль вихрем пронесся по комнате, быстро собрав наши вещи. Я только успела умыться и почистить зубы, когда он уже потянул меня на улицу.

    Мы спешно покинули гостиницу ранним утром.
Город еще даже не начал просыпаться, тогда как мы в предрассветном тумане пересекли несколько главных улиц  на машине.
Потом припарковали ее на окраине как можно неприметнее и углубились в лес.
– Придется идти пешком. – проговорил Науэль.
– Далеко?
– Достаточно.
– Тогда мне лучше перевоплотиться.
 Очень не хотелось его задерживать. А человеческая скорость напоминала скорость улитки, не иначе.   Я как могла, спешила, перескакивая через ветки, но все равно видела, как ему приходится сдерживать спорый шаг. Он отрицательно покачал головой.
– Пока  не нужно.
 Поймав меня за руку, парень потянул на себя. Не успела ойкнуть, как оказалась у него на спине.
– Науэль!
  В общем-то, я не имела ничего против близости, но не такой же.
– Так быстрее.
 Он побежал через лес ничуть не медленнее вампиров. Только сердце стало биться чаще, и я слышала его сильные удары. Волчья скорость была бы такой же, но признаться, мне было страшно сейчас перевоплощаться. Что со мной будет, оставалось только гадать. Сказалась ли болезнь на способностях.
  Поэтому пришлось расслабиться и наслаждаться близостью парня.

Через некоторое время, когда лес стал совсем непролазным, он замедлил бег. А вскоре совсем перешел на шаг. Я тут же разомкнула руки и приземлилась на ноги.
  Мы стояли посреди просыпающегося леса. Незнакомое место.
Страшно не было, но начало одолевать весьма неприятное чувство, что мы на чужой территории. Еще бы, если уж мы не смогли справиться с Шилой на своей, то на какой успех нам надеяться.
– Далеко еще?
– Сквозь эти заросли, там будет поляна и дом. Придется проделать тропу, я не хочу пользоваться той, по которой она могла пройти.
– Тогда пошли.
  Я двинулась в заросли. Но Науэль меня остановил, и сам пошел первым.
Парень использовал все способности вампиров и силу и скорость, чтобы расчистить путь. Так мы прорывались сквозь зеленый хаос около получаса. Не удивительно, что они выбрали это место для тайного дома. Да сюда не сунется ни один человек в здравом уме. Чтобы добраться до поляны понадобится как минимум парочка бульдозеров…, или один вампир. Но не человек, это уж точно.
– Странно, что твои сестры разделились, ведь Шила могла бы спасти их. – задумчиво озвучила я возникшую мысль. – Если бы они сразу отправились сюда, мы бы не нашли их.
  Науэль покачал головой.
– Не могла. Она скрывает запах только того, кто находится с ней в тактильном контакте. Как ты понимаешь, бежать втроем держать за руки, да еще с ребенком было бы самоубийством. Уверен, она это понимала. – мрачно отозвался парень
– Так она намеренно отправила своих сестер на смерть! – мне оставалось только содрогнуться.
– Ли, ты еще удивляешься! В этой семье благородство не в чести. Поверь мне, таких как Каллены больше нет.
  Наконец, наши усилия увенчались успехом.
Впереди замаячил просвет, та самая поляна перед домом.
   Подходя ближе, я принюхалась, пытаясь уловить хотя бы намек на знакомый запах девочки. Ничего.
Выйдя на свет, мы притормозили. Науэль вытянулся во весь свой рост, водя носом. Потом вопросительно посмотрел на меня. Мне оставалось только отрицательно покачать головой. Я тоже ничего не чувствовала, кроме обычных запахов леса, хоть и незнакомого.
  Оглядевшись, мы так же молча двинулись вперед.
Все правильно, какой смысл гадать.
Ветер дул нам в лицо, и это было не случайно. Науэль стремился снизить к минимуму риск, выбирая направление.
Дом так сильно зарос зеленью, что только нашим зрением можно было выделить его из этого буйства растений. Казалось, он сроднился с окружавшей его природой.
Действительно, хорошее укрытие. Наткнуться на такое случайно невозможно. Дом найдет только тот, кто хотя бы раз здесь бывал.

  Нам оставалось каких-то сто метров, как на встречу вылетела женщина.
Взметнулись белые длинные волосы. Науэль остановился и застыл на месте, одним движением задвинув меня себе за спину.
Шила тоже замерла. Бледные руки крепко прижимали к себе девочку. Волосы растрепались, а красные глаза вытаращились на нас так, словно совсем обезумели.
 Смотря на Ренесми, я не верила своим глазам.
Казалось, невзгоды подстегнули ее рост, и девочка стала еще выше.
Теперь ее точно нельзя было назвать ребенком. Личико, все такое же невероятно красивое, насторожилось, губы поджались. На ней было тоже платье, в котором я видела ее в последний раз. Бедное одежда ярко описывала все трудности, что им пришлось пережить,  переодеть ее никто не потрудился.
Стало страшно на миг, на какой стороне она сейчас будет. А если этой ненормальной удалось сделать с ней что-то такое, что Несси откажется вернуться домой.
Мысль бредовая, но я не могла ее исключить. Все-таки они провели вместе много времени.
  У меня замерло сердце, когда Науэль вышел вперед, шепнув мне на последок: «Оставайся на месте!»
– Шила, отпусти девочку. Ты же понимаешь, что ее ищут, у нее есть семья, которая не позволит тебе оставить ее.
  Науэль медленно приближался к сестре.
Хотя язык не поворачивался назвать их родственниками. Он высокий, гибкий, со смуглой кожей и черными волосами, и она – абсолютно белая, с длинными лишенными какого-либо оттенка волосами и горящими ненавистью глазами.
– Я знала, что ты захочешь отобрать ее! – взвизгнула женщина.
Голос я слышала впервые. Он всколыхнул во мне волчью кровь, пришлось взять себя в руки, чтобы не дать ей воли.
– Я всего лишь хочу вернуть Ренесми к ее семье. Отпусти ее, и я позволю тебе уйти. Ты сможешь спрятаться.
  Науэль все еще пытался найти компромисс.
И он, и я прекрасно знали, что Вольтури будут искать ее до тех пор, пока не уничтожат. Но он все еще пытался дать ей шанс на спасение, что с ее способностями было вполне реальным.
– Я скорее убью ее, чем отдам тебе!
  Чувствуя солоноватый привкус во рту, я поняла, что прикусила губу до крови. Невероятный страх сковал все внутренности, я даже пошевелиться не смогла.
  Ренесми молча смотрела на меня своими шоколадными глазами. Я на нее и на спину парня, которого любила больше жизни. А он тем временем приближался к ним.
    Неожиданно Шила кинулась вперед.
Науэль этого не ожидал.
Нападение было стремительным, даже не смотря на то, что женщина крепко держала девочку. Он отшатнулся, но среагировал не настолько быстро, чтобы остаться невредимым. По правому рукаву рубашки тут же начало расползаться кровавое пятно.
   Это было последней каплей моего терпения.
Один он  с ней не справится, на этот раз придется перевоплотиться. Будь что будет, и не важно, что после нападения я этого не делала. Когда-то же нужно начинать.
  Доли секунды не хватило, чтобы мой волк вырвался наружу.
В этот момент я заметила, как Ренесми вывернулась из цепких рук и приземлилась на землю. Не оглядываясь, девочка кинулась через поляну с присущей всем вампирам скоростью. Я только успела присесть и раскрыть руки, как она уже была рядом. Ее некогда блестящие кудряшки сейчас напоминали спутанную копну грязных волос.
– Лиа!
 Теплое личико уткнулось мне в шею, а руки крепко обняли за шею.
– Шила сказала, что убила тебя. Но я ей не поверила!  Я так рада, что ты жива!
   Слушая ее чистый голосок, я  прижимала девочку к себе, одновременно раздумывая, что делать дальше.
– Лиа, уходите!
 Приказ Науэля грозным рыком пронесся по местности, смешавшись с визгом бешенства Шилы. Он преграждал ей путь к нам, на этот раз всерьез намереваясь драться. Сейчас ему ничто не мешало, нет страха задеть Неси, а  значит бой будет на равных.
Во всяком случае, я на это надеялась.
Но как ни старалась не могла себя заставить уйти. Ноги не слушались и словно приросли к земле. Я не могла его так бросить. Хотя понимала, что сейчас главная моя забота – Ренесми и ее безопасность, и мне нужно уходить.
Но Науэль!
 Моя внутренняя борьба могла бы длиться вечно, если бы противники не сошлись. Они налетали друг на друга так стремительно, что я даже не успевала заметить. Шипение и визг наполнили воздух.
  В скором времени рубашка Науэля превратилась в кровавую тряпку, которая висела клочьями на его теле. Шиле тоже досталось, но кажется, намного меньше.
 Поставив Неси на ноги, я присел и заглянула ей в глаза:
– Я должна помочь ему….
– Я понимаю.
  Она кивнула.
  Большего мне было не нужно.
Одно мгновение и привычный огонь разнесся по телу. Четыре лапы опустились на землю.
 Было приятно вновь оказаться сильной!
Ренесми забралась ко мне на спину и вцепилась в жесткую шерсть на случай, если нам придется бежать. Бежать, только в какую сторону?
Я готова была завыть от ужаса.
Видя, как Науэль одним движением отбросил остатки ненужной рубашки в сторону, у меня голова пошла кругом. Не знаю, каким было оружие этого белого дьявола, но им она исполосовала тело парня до неузнаваемости.
Каждый раз, когда она налетала на него, на смуглом теле образовывалась новая рана. Да, не опасная, на сколько я могла судить, но все же рана. Руки, грудь, спина напоминали сейчас кровавое месиво.
  «Лиа!»
Голос Джейка так резко появился в голове, что я даже испугалась, чуть не подавившись своим собственным языком.
 « Ренесми с нами, с ней все в порядке, но Науэль….»
 « Вижу!»
  Мое сознание отчетливо нарисовало перед ним картинку боя.
  Я слышала его хрип, чувствовала, как парень изо всех сил напрягает мускулы, чтобы успеть к нам.
 « Не лезь туда, она моя!»
Грозный рык прозвучал в тот же момент, когда огромный рыжий волк выскочил на поляну. Его ненависть захлестнула и меня, и только приказ альфы заставил оставаться на месте.
– Джейкоб!
Звонкий детский голос, полный счастья разнесся вокруг.
Чувствуя, как Ренесми заерзала на моей спине, я уже испугалась, что придется ее ловить. Но здравый смысл этого ребенка был просто удивителен.
Она прекрасно понимала все, что происходило вокруг нас. Она не пыталась  слезть на землю, просто затихла и замерла, вся подавшись вперед, чтобы рассмотреть.
 Наверное, нужно было ее унести подальше. Все-таки зрелище не для детских глаз.
Но черт, я не могла сдвинуться с места!

 Науэль тоже заметил Джейка.
Зубы волка клацнули, когда он приблизился к Шиле.
Его ненависть была много сильнее моей.
И сейчас я это почувствовала, как никогда.
Все, что пришлось пережить запечатленному без своей второй половинки не находило никакого описания.
   Похоже, Науэль это так же понимал. Он лишь посмотрела на противницу, опустил голову и отступил на шаг назад.
 Только в этот момент я поняла, что он бы проиграл.
Не потому, что мене силен! А потому, что не смог бы убить сестру, какой бы плохой она ни была.
Парень до последнего давал ей шанс одуматься, ценой собственной боли, пытался что-то исправить.
  Но напрасно.
Если Шила чего-то хотела – то только одного, убивать.
  Она, не раздумывая, метнулась на нового противника.
Но Джейкоб не был намерен давать шансы. 
Его ненависть была настолько сильной, что никакой самоконтроль или здравый смысл не могли тут взять вверх.
  И это был опытный войн, побывавший не в одной схватке. Мне передавались его чувства, поэтому изо всех сил приходилось себя контролировать и стоять на месте. Благо Ренесми напомнила о себе. На этот раз она с такой силой вцепилась в мою шкуру, что в другое время я бы завыла. Сейчас же боль помогла сконцентрироваться на контроле своих эмоций, что в данной ситуации казалось почти невозможным.
– Джейк….
Совсем тихо  пролепетала она, но осталась на месте.
Теперь я понимала, Несси сама не позволит унести ее с поля. Она должна была видеть своего волка. Поэтому я лишь отступила чуть назад, давая другу больше простора. Науэль застыл строго по середине, между ними и  нами, преграждая путь ко мне и девочке.
 Но нужды в этом не было.
Джейкоб был настроен только на одно: уничтожить.   
Все закончилось очень быстро, что еще раз подтвердило мою мысль: Науэль намеренно не спешил ее убивать. Шипение и визг сразу прекратились, когда бесцветная голова отлетела в сторону. На этот раз я отвернулась, не дав Ренесми увидеть фонтан крови. Все-таки убивать вампиров проще, нет крови, их тела просто рассыпаются в прах.
Несси не спорила и не стала оборачиваться. Ее вздох смешался с моим шумным хриплым выдохом.

 

2010 15 Feb

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Глава 24. Мы возвращаемся домой!

Неужели, все закончилось!
Не верилось!
Когда тело женщины перестало биться на земле, мы обернулись. В нашу сторону спешили рыжий волк и израненный парень. Мое сердце сжалось, от вида множества порезов, из которых сейчас сочилась кровь.
Потом подняла глаза на его лицо. Науэль широко улыбался.
– Ренесми, как ты? – он озвучил наш безмолвный вопрос.
– Вы пришли за мной! Джейк пришел! – мелодичный перезвон был так приятен уху, что захотелось заплакать.
Было видно, что ребенок измотан до предела, но она была цела и невредима.
« Стареешь, Ли! Стала сентиментальной!»
Загоготал в душе Джейкоб.
« Не мудрено!»
Усмехнулась я мысленно в ответ.
Тем временем Ренесми спрыгнула на землю и бросилась к своему волку. Она проворно вскочила к нему на спину, уютно устроившись между лопаток.
– Вот и отлично, пора назад. У нас на краю леса машина. – Науэль потрепал меня за ухом.
Он первым отправился назад в заросли, даже не обернувшись на то, что некогда было его сестрой. Заставляя себя передвигать лапы, я двинулась следом.
В нос ударил запах его крови, вызывая приступ паники.
Пришлось себе напомнить, что он наполовину вампир, а значит, раны не так страшны, как если бы он был обычным человеком. Но как мне спокойно смотреть на исполосованную спину?! Если бы не Джейк, я бы сама убила эту заразу. Это точно!
« Ничего не поделаешь. Когда любишь, всегда беспокоишься.»
Послышалось в моей голове голос старого друга.
Как ни странно, сейчас я не могла на него злиться. Он только что спас Науэля от самого себя, а значит я в долгу перед ним.
« Как ты нас нашел?»
По дороге можно было и поинтересоваться.
« Твой парень пахнет так, что любой, у кого есть нюх, сможет его найти!»
Хмыкнул Джейкоб.
« Но как ты смог нас нагнать?»
Это, действительно, было удивительно.
« Пришлось постараться. Док поздно сообщил, иначе я бы подоспел раньше.»
Я услышала недовольство в мыслях волка, потом почувствовала его злость на нас.
« Так было нужно, иначе вы бы спугнули ее»
Я попыталась объяснить.
« Да понял уже, потому и пришел один»
Бросил Джейкоб у мены из-за спины.

Обратный путь занял намного меньше времени, так как проделали мы его  с нечеловеческой скоростью. Похоже, не мне одной хотелось как можно скорее покинуть это место.
Остановившись в перелеске, пришлось подождать, пока Науэль принесет вещи. Джейкоб естественно о них не подумал, когда бросился за нами, а мне было не до раздеваний там на поле. Будем надеяться, что там найдется хоть что-нибудь, чтобы прикрыть наготу двух бестолковых оборотней.
Джейк хохотнул такому обороту, прочитав мои мысли.
А я стояла и молила Бога, чтобы он не увидел ничего большего, благо
Ренесми скатилась на землю, отвлекая его. Девочка по очереди заглянула в наши глаза и произнесла:
– Большое спасибо, что вы забрали меня от Шилы. Она мне не нравится. И я хочу домой.
– Скоро ты будешь дома. – слова полувампира раздались так неожиданно, что я вздрогнула. Обернувшись, обнаружила, что он успел накинуть на себя рубашку, которая скрыла большую часть его ран. Хотя несколько порезов все же проступили, окрасив светлую ткань красными пятнами.

Джейк на лету поймал брошенную Науэлем сумку, и мы рванули в ближайшие заросли.
Его ликование и мое облегчение смешались в наших душах воедино. Мы слышали отдаленный победный клич Сэма, говорящий остальным, что можно отправляться по домам. Радость Сета, который естественно передал по цепочке Эдварду и остальным.
« Мы возвращаемся домой!»
Это была единственная фраза, слышимая в десятке волчьих голов. Они словно эхо звучали в наших головах едва слышно, наверное, все же расстояние имеет значение.
Мы же спешили перевоплотиться.
Одновременно вынырнули из кустов, остановившись на краю леса.
Я давно не видела друга и ужаснулась, в каком он был состоянии. Джейкоб явно сбросил несколько килограммов. Он выглядел так, словно, вообще перестал есть и спать. Темно фиолетовые круги под ввалившимися глазами придавали ему зловещий вид, волосы отросли и нуждались в стрижке.
В общем, он еле стоял на ногах. На спех натянутые штаны были явно ему коротки и узки.
– Джейк….
– Не говори ничего. Сам знаю.
Парень засмеялся. И это был счастливый человеческий смех.
– Зато ты сменила сменила прическу. – загоготал он еще громче.
Вот зараза, знает чем разозлить!
В этот момент  показались Науэль и Несси.
Они неслись к нам во весь опор, при чем девочка предпочла передвигаться самостоятельно. Полувампиры спешили к нам, поднимая ворох листвы за собой.
– И все-таки мы с тобой выиграли джек-пот! – произнес мой старый друг.
Темные глаза парня светились таким неподдельным счастьем, что я не стала отвечать.  Я и сама так думала, смотря на Науэля.
Раненый, весь в крови, но такой родной, он остановился в нескольких шагах от меня. Ренесми же  с разбегу бросилась к Джейку. Он ловко ее подхватил, подбросив высоко в воздух.
– Джейкоб!
Чистый детский голосок зазвенел в ушах.
Я перевела взгляд на Науэля. Он явно чего-то ждал.
У меня не было никакого желания выяснять, что именно. Я просто бросилась к нему, с силой прижавшись к окровавленной груди.
Он засмеялся  и поднял меня  над землей.
– Науэль….
Слова давались мне с трудом.
Тогда во время боя, я  была уверена, что смогу сказать. А вот сейчас, почему-то терялась. Он поставил меня на место и серьезно посмотрел в глаза.
– Да?
Теплая улыбка тронула его губы. Но он не стал облегчать мне задачу.
– Кажется, я тебя люблю….
Краснея и запинаясь,  все же проговорила эти три слова.
Раньше я не предполагала, какое магическое действие они оказывают. Такие простые три слова…. Науэль просиял в прямом смысле. Улыбка затмила для меня солнце, опять появилось ощущение, что он просто светится изнутри.
– Я люблю тебя, Лиа. Уже давно, но я и не надеялся, что буду тебе не безразличен.
Уткнувшись ему в грудь, полной грудью вдохнула его невероятный запах.
Невозможно быть такой счастливой… или, все-таки возможно.

Обратная дорога пролетела незаметно.
Джейкоб и Ренесми отключились как по сигналу, как только коснулись заднего сиденья. Похоже, они оба не спали уже очень давно и вымотались до предела. Вид съежившегося огромного оборотня и прильнувшей к нему девочки вызывал умиление каждый раз, когда я оборачивалась проверить, все ли с ними в порядке. Похоже, Джейк устал на столько, что даже на храп сил не хватило.
Науэль не останавливался и гнал, что было сил в машине.
– Ли?
Хитрый тон заставил меня улыбнуться и посмотреть на него.
Науэль пристально смотрел за дорогой, но очень лукаво при этом улыбался.
– Кажется, теперь мы можем поговорить о наших взаимоотношениях…. – заговорил он.
Нашел время!
– А что тут говорить? – я скосила глаза назад, пытаясь понять, спит ли Джейк или только притворяется.
– Он спит, не волнуйся, не думаю, что Джейка сейчас можно разбудить, даже если будем песни петь. – засмеялся Науэль, видя мою растерянность. – Так как?
– Что ты хочешь от меня услышать? Мы же все выяснили в гостинице.
Воспоминание о прошлой ночи сразу же окрасило  щеки ярким румянцем.
Парень кивнул, вольно улыбнувшись.
–  И ты не отказываешься от своих слов?
– Тебе обязательно это обсуждать сейчас? Науэль, ты невыносимый приставала! – выпалила я.
Но при этом понимала, что не могу на него злиться.
Да, он такой и его не переделаешь. Хочет обсудить все в тысячный раз, ладно, обсудим. Я слишком сильно его любила, чтобы обращать внимание на подобные мелочи. Ведь только когда безоглядно любишь, можешь и сотню раз сказать то, что он хочет услышать.
Что я и сделала.
– Науэль, я люблю тебя и хочу быть с тобой всегда, до тех пор, пока мы живы или пока я тебе не надоем.
– И ты выйдешь за меня?
Вопрос заставил меня подскочить на месте. Сердце наоборот грохотнуло где-то в районе коленок. Больно ударившись головой о пластик на крыше, пришлось потереть ушибленное место.
Это что-то новенькое!
Кажется, этот вопрос мы еще не обсуждали. И сейчас я это делать точно не стану.
– Еще чего! Давай пока остановимся на том, что есть! Мы вместе. Но ни о какой свадьбе пока речь не ведем. Я хочу учиться, хочу стать врачом…, ты ведь можешь подождать.
Моя мечта после разговора с доктором Каленом стала заметно ближе, и я не была готова вот так просто от нее отказаться. Даже ради него.
Науэль рассмеялся, поймав мою руку, крепко ее сжал.
– Я подожду, все-таки у нас впереди целая вечность….

 

               Эпилог.
Мы с Науэлем уезжали в колледж.
Правильнее, сам отъезд будет завтра. А сегодня перед моим домом собрались все те, кто хотел с нами попрощаться.
Что самое интересное, таких оказалось не мало!
Вся поляна перед моим  домом пестрила от голых тел оборотней, от бледных вампиров и людей из резервации.
Все семейство Калленов прибыло в полном составе. Девушки, как всегда невероятно элегантные, разве что Белла осталась верна себе и была в обычных джинсах, кедах и майке и рубашке. Эммет и Джаспер все пытались выяснить, кто же сильнее – оборотень или вампир, подначивая волков. Даже Чарли, отец Беллы оставил участок, чтобы быть вместе с мамой. Чует мое сердце, тут не миновать свадьбы.
На глаза попалась Эмили. Ее заметно округлившийся живот  уже невозможно было скрыть. Сэма так и распирало от гордости, и я было безумно рада за них обоих.
Ренесми восседала на руках у Джейка, он теперь не отходил от нее ни на шаг. Поэтому практически поселился в доме доктора, к большому неудовольствию Розали, которая его все так же не жаловала.
Девочка быстро оправилась после заточения и выглядела сияющей здоровьем и довольной всем происходящим. Как любой другой ребенок, она обожала праздники.
Прошло уже несколько недель с того памятного дня, когда мы освободили Ренесми. Наше возвращение было встречено всеобщим ликованием. Каллены радовались возвращению девочки, целой и невредимой. А оборотни тому, что перестали чувствовать муки друга, от которых им самим было не по себе. Они, наконец, смогли вернуться домой. И это было главное, ведь многих ждали девушки.
Ну, а нам с Науэлем пришлось официально сообщить, что мы встречаемся. Первой была мама, которой я, краснея и зеленея от смущения, представила его как своего парня. Оказалось, новость ее ничуть не удивила, и это только я не видела очевидного. Все остальные давно считали нас парой. Сет, например, хмыкнул: «Наконец-то сдала оборону!».

А дальше все сложилось невероятно удачно. И я уверена, не без вмешательства Карлайла. Хотя он клятвенно мне обещал, что не потратил на это ни цента. И у меня не было повода ему не доверять.
Иначе я бы точно не согласилась. Мои принципы не позволяли брать у Калленов деньги, тем более на колледж. И они об это знали, поэтому доктор придумал другой выход.
Его план был прост: муниципалитет города оплачивает нам обоим обучение в Медицинском Колледже, а мы подписываем контракт на 10 лет, что после окончания вернемся в больницу резервации и отработаем там положенный срок. Такие условия нас более чем устраивали. Ведь я и так не собиралась покидать резервацию. Теперь мне приходилось думать о том, где и когда перевоплощаться. Без этого я начну стареть, чего я не могла допустить.
Еще бы, когда твой парень бессмертен!
И хотя Науэль и не был в этом уверен, пока признаков старения у него не наблюдалось. А значит, будем на каникулах устраивать выгул волка, точнее, волчицы.

Усмехнувшись собственным мыслям, я поискала в толпе любимые глаза.
Науэль тепло мне улыбнулся и оставил компанию своей тети и Эсми.
Уйлин приехала вчера, чтобы проводить племянника. Она все еще не уютно чувствовала себя в толпе, где были люди. Но делала большие успехи, судя по глазам, которые утратили этот красный зловещий оттенок.
Он медленно шел в мою сторону, пробираясь через разномастную толпу наших друзей. Оказалось, это очень приятно, быть частью такой большой  «семьи». Когда-то я думала иначе. Какой же глупой, оказывается, я была. Считая, что одиночество это то, что мне нужно.
Науэль поднялся по ступенькам,  и присоединился ко мне на крыльце.
Мы одновременно потянулись друг к другу. Теплые руки обвили мою талию и притянули к себе с такой силой, что я почти  впечаталась в его тело. И теперь так было всегда, находясь рядом, нам нужно было чувствовать друг друга.
Вместе мы осмотрели всех пришедших.
– Ты счастлива, моя Одинокая Волчица?
Науэль повернул меня к себе, и заставил посмотреть в глаза.
Я усмехнулась.
– Теперь это прозвище мне не подходит. Только посмотри сколько народа.
– Точно! Значит просто Волчица. Не боишься ехать в колледж?
Парень положил руку мне на затылок. Обычно он так делал, когда собирался поцеловать. Тело тут же ответило легкой дрожью, словно завибрировала струна, тронутая умелым музыкантом.
– Ты будешь рядом, а значит, мне нечего бояться.
Я произнесла это уверенно, так как теперь, наконец, осознала, что Науэль действительно меня любит. Заслуживала ли я  или нет, но это было так.
Моя жизнь приобрела смысл, а что еще нужно для счастья.